Optimismo, salud del corazón y longevidad: desentrañando el vínculo para los estadounidenses negros

Una perspectiva positiva se ha relacionado con una mejor salud del corazón y una vida más larga. Pero, ¿es esto cierto para los estadounidenses negros, que tienen una edad promedio de alrededor de 72 años, en comparación con la edad promedio de 77 años para todos los estadounidenses?

Ultimo los resultados Del estudio más grande y de mayor duración del país sobre factores de riesgo cardiovascular en estadounidenses negros, el Estudio del corazón de Jackson, se sugiere que la respuesta sea condicional sí. Las enfermedades cardiovasculares, que provocan ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, son la principal causa de muerte y discapacidad en todo el mundo. Tal vez no sea sorprendente que la relación entre el optimismo y la longevidad en los estadounidenses negros parezca ser más fuerte entre las personas con mayor educación o niveles de ingresos, y las personas de 55 años o menos. También se ha demostrado que es más fuerte entre los hombres que entre las mujeres.

¿Es el optimismo la única clave para la longevidad en este estudio?

Mayormente no. Hay otra explicación posible para los resultados, dice el Dr. Rishi Wadera, MD, cardiólogo del Centro Médico Beth Israel Deaconess (BIDMC) afiliado a Harvard y afiliado a la Universidad de Harvard.

«En lugar de que el optimismo conduzca a una mejor salud, es posible que las personas más saludables sean simplemente más optimistas, o que las personas menos saludables sean menos optimistas», dice. Esta llamada causalidad inversa, cuando la causa y el efecto son lo opuesto de lo que uno supone, siempre es una posibilidad en los estudios de observación, incluso cuando los científicos hacen un esfuerzo por controlar los posibles factores de confusión, como las condiciones de salud y los comportamientos, como lo hicieron en este estudio.

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“Sin embargo, estos hallazgos contribuyen a un cuerpo de evidencia que sugiere que los recursos psicosociales, el estado de ánimo y la salud mental están todos relacionados con la salud”, dice el Dr. Wadera, presidente de políticas de salud e investigación de equidad en el Centro Richard A. Susan F. . Resultados de la investigación de Smith en cardiología en BIDMC.

Medición del optimismo en el estudio

Dirigido por investigadores de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, el estudio incluyó a 2652 mujeres y 1444 hombres que formaban parte del Jackson Heart Study. Los investigadores midieron el optimismo utilizando Revisión de prueba de orientación de vida., que incluye preguntas como “En los malos momentos, suelo esperar lo mejor”. Las respuestas se puntúan en una escala de 0 (totalmente en desacuerdo) a 4 (totalmente de acuerdo). Los investigadores realizaron esta y otras pruebas entre 2000 y 2004, y rastrearon la tasa de mortalidad entre los participantes del estudio hasta 2018.

El optimismo, la creencia general de que sucederán cosas buenas, puede ser parcialmente heredado, aunque se cree que la genética solo explica alrededor del 20% al 30% de este rasgo. Algunas investigaciones sugieren que las personas pueden mejorar sus sentimientos de optimismo a través de la terapia cognitiva conductual o ejercicios de escritura que se enfocan en imaginar su «mejor yo futuro posible».

viendo hacia adelante

Sin embargo, el optimismo es solo uno de los muchos factores sociales entrelazados que influyen en la longevidad de las personas. El Dr. Wadera dice que una mejor comprensión de las vías biológicas que podrían explicar los resultados observados en este estudio puede ayudar.

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«Pero para abordar de manera significativa las disparidades de salud sistémicas y preocupantes que existen en nuestro país, debemos abordar las brechas inaceptables en la atención y los recursos que existen entre los diferentes grupos raciales y étnicos», agrega. Esto incluye las disparidades en la cobertura de seguro médico, el acceso a la atención médica, los factores del vecindario, como el acceso a espacios verdes y alimentos saludables, y las tensiones ambientales, como la exposición a la contaminación. «Hacerlo puede ayudar a las personas y comunidades de todos los orígenes a vivir vidas más largas y felices», dice el Dr. Wadera.

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