Pequeñas nubes esponjosas pueden ayudar a salvar la Gran Barrera de Coral de Australia

SYDNEY (Reuters) – Para reducir la velocidad a la que el aumento de las temperaturas y las aguas cálidas están blanqueando los arrecifes de coral de la Gran Barrera de Coral, científicos australianos están rociando gotas de agua del océano en el cielo para crear nubes que protejan el tesoro ecológico.

Los investigadores que trabajan en el llamado Proyecto de Iluminación de Nubes dicen que están usando una turbina para rociar partículas marinas microscópicas para espesar las nubes existentes y reducir la luz solar en el ecosistema de arrecifes de coral más grande del mundo ubicado frente a la costa noreste de Australia.

Las gotas de agua se evaporan y solo dejan pequeños cristales de sal flotando en la atmósfera, lo que permite que el vapor de agua se condense a su alrededor, formando nubes, dijo Daniel Harrison, profesor titular de la Universidad de Southern Cross que dirige el proyecto.

“Si hacemos eso durante un largo período de tiempo de unas pocas semanas a dos meses cuando el arrecife está atravesando una ola de calor marino, realmente podemos comenzar a bajar la temperatura del agua sobre el arrecife”, dijo Harrison.

El proyecto se sometió a un segundo experimento en marzo, al final del verano del hemisferio sur, cuando los arrecifes del noreste de Australia están en su punto más caluroso, y recopiló datos valiosos sobre la atmósfera cuando los arrecifes están en mayor riesgo de decoloración.

La combinación de agua ligera y tibia provoca el blanqueamiento de los corales. Al reducir la luz sobre los arrecifes de coral en un 6% en verano, dijo Harrison, el “estrés por blanqueamiento” se reduciría entre un 50% y un 60% en el ecosistema submarino.

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Pero los beneficios de aclarar las nubes disminuirán con el tiempo a menos que otras medidas ralenticen el cambio climático.

“Si tenemos un trabajo realmente sólido sobre el cambio climático, el modelo muestra que el brillo de las nubes es suficiente para detener el declive de los arrecifes y ser visto durante este período mientras reducimos nuestras emisiones de carbono”, dijo.

Una de las atracciones naturales más famosas de Australia, el arrecife de coral ha estado cerca de ser catalogado como un sitio del patrimonio mundial en peligro de extinción por las Naciones Unidas, aunque ha evitado la designación tras la presión de Australia.

(Informes de Stevica Nicole Pikes). Escrito por Byron Kay. Edición de Christian Schmolinger

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