Pequeño meteorito golpea el telescopio James Webb de la NASA

Micrometeoritos impactaron el Telescopio Espacial James Webb recién desplegado, golpeando uno de sus espejos chapados en oro fuera de alineación, dice la NASA sobre el incidente de mayo.

La NASA dice que los impactos de micrometeoritos son un «aspecto inevitable de la operación de cualquier nave espacial» y «se previeron cuando se construyó y probó el espejo». (Archivo AP)

Un espejo en el Telescopio Espacial James Webb fue golpeado por un micrometeorito el mes pasado, pero se espera que continúe operando normalmente, dijo la NASA.

«Después de las evaluaciones iniciales, el equipo encontró que el telescopio todavía estaba operando a un nivel que excedía todos los requisitos de la misión a pesar de un efecto marginal detectable en los datos», dijo el jueves la agencia espacial estadounidense.

«El rendimiento de la vida temprana de Webb se mantiene muy por encima de las expectativas, y el observatorio es totalmente capaz de realizar la ciencia para la que fue diseñado», agregó.

Una de las piezas principales del espejo del observatorio espacial sufrió el impacto de un pequeño meteoro, que suele ser más pequeño que un grano de arena, entre el 23 y el 25 de mayo.

La NASA dijo que los impactos de micrometeoritos son un «aspecto inevitable de la operación de cualquier nave espacial» y «es de esperar al construir y probar el espejo».

«Este último efecto fue mayor que el diseñado y más allá de lo que el equipo podría haber probado en el terreno», dijo.

«Con los espejos de Webb expuestos al espacio, esperábamos que las colisiones accidentales de micrometeoritos degradaran el rendimiento del telescopio con el tiempo», dijo Lee Feinberg, Gerente de Elementos del Telescopio Óptico Webb en NASA Goddard.

«Desde el lanzamiento, hemos tenido cuatro impactos pequeños y medibles de meteoros diminutos que son consistentes con las expectativas», dijo Feinberg.

Estudiar aspectos del espacio.

El telescopio, que se espera que le cueste a la NASA casi $ 10 mil millones, se encuentra entre las plataformas científicas más caras jamás construidas, en comparación con su predecesor, el Hubble, y el Gran Colisionador de Hadrones en el CERN.

La misión de Webb consiste en estudiar planetas distantes, conocidos como exoplanetas, para determinar su origen, evolución y habitabilidad, y se espera que produzca «imágenes a color asombrosas» del universo a mediados de julio.

El telescopio ha pasado los últimos meses alineando sus instrumentos en preparación para la gran revelación.

Para proteger a Webb, dijo la NASA, los equipos de vuelo pueden mantener la óptica alejada de las lluvias de meteoritos conocidas.

Ella dijo que el ataque de mayo no fue el resultado de una lluvia de meteoritos, sino más bien una «coincidencia inevitable».

Fuente: Agencia France-Presse

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