¿Por qué debe tener cuidado con el daño del ADN causado por el sol después de tanto tiempo encerrado?

Después de un invierno de cierre y Coronavirus Las restricciones están comenzando a desaparecer y muchos esperan un buen clima este verano. Restricciones para viajar al extranjero Significa que más personas planean quedarse en su país durante sus vacaciones de verano que nunca.

Este cambio, combinado con la construcción cada vez mayor de nuestra vida social en el extranjero, hace que sea especialmente importante que la gente no subestime los peligros que plantea el sol.

El daño cutáneo causado por el sol está relacionado tanto con la piel cáncer Y envejecimiento prematuro de la piel. El culpable en cualquier caso son los rayos ultravioleta (UV). Es invisible para el ojo humano, aunque puede ser visto por muchos animales, incluidos El renoLos rayos ultravioleta caen detrás del extremo púrpura del espectro de luz visible.

Una de las razones por las que es tan dañino es que su energía puede ser absorbida por el ADN de nuestras células, provocando que se dañen. Si la célula no puede reparar el daño del ADN, esto puede provocar cambios genéticos o mutaciones, que a su vez pueden causar cáncer. Debido a su ubicación en la superficie del cuerpo, las células de la piel son el principal objetivo del daño de los rayos UV.

El cuerpo tiene cierta protección contra estos efectos nocivos. Los mecanismos moleculares dentro de nuestras células pueden detectar y reparar el daño del ADN antes de que cause una mutación.

Cuando las células de la piel detectan daños en el ADN, activan señales de alarma que viajan a las células productoras de pigmento para indicarles que comiencen a producir más tinte para ayudar a protegerse contra daños mayores. Es la producción de este pigmento, la melanina, lo que provoca el pardeamiento.

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Entonces, el bronceado es un signo de daño a tu piel. Se ha estimado que la protección que proporciona es equivalente a SPF es alrededor de 4. Esto significa que, aunque la exposición al sol tomará cuatro veces más, aún puede quemarse.

Si se expone a demasiados rayos ultravioleta, la cantidad de daño del ADN puede abrumar las defensas de la célula. Sin embargo, no todo está perdido, porque una célula dañada tiene una línea de defensa final donde puede activar programas de muerte, “escogiendo” la muerte a través de un proceso llamado Apoptosis. Esto significa que las células gravemente dañadas, que pueden volverse cancerosas, se eliminan del cuerpo antes de que causen daño.

Cualquiera que haya tenido una quemadura solar se ha encontrado con este proceso. Las cantidades masivas de células muertas en la piel provocan inflamación, provocando enrojecimiento en la piel dolorosa que puede ser el final desagradable de un día de sol.

Riesgo de cáncer

Pero a veces estas defensas no son suficientes y el daño a la piel causado por los rayos ultravioleta puede provocar cáncer de piel. Las tasas de cáncer de piel han aumentado en el Reino Unido durante las últimas décadas a medida que los viajes al extranjero se han vuelto más comunes y las actitudes hacia el bronceado han cambiado. increíble , Un estudio reciente Demostró que el cáncer de piel es ocho veces más común en la actualidad que a principios de la década de 1980.

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Si bien es cierto que la intensidad de los rayos ultravioleta no es tan alta en el Reino Unido como en el Mediterráneo u otros destinos de vacaciones de gama baja, el país está a punto de marcar el comienzo de los meses en que La intensidad de los rayos UV está en su punto máximo.

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Es importante tener en cuenta que aún es posible exponerse a niveles dañinos de rayos UV en el extranjero y en el Reino Unido, especialmente para niños o personas de piel clara que tienden a quemarse fácilmente o tener pecas. Después de meses de encierro, muchos pueden estar desesperados por salir a la luz del sol, pero es importante no exagerar. Formas más seguras de broncearse.

Puede ser difícil determinar a cuántos rayos UV está expuesto, ya que los niveles pueden ser muy altos incluso en algunos días nublados. Una forma de protegerse es ser consciente Índice UV, Que es una medida de la intensidad de los rayos ultravioleta todos los días.

Esto lo ayudará a determinar si necesita usar protector solar como sombreros, ropa y un protector solar de amplio espectro con SPF 20 o más, considerando cuánto tiempo estará afuera. Es una buena idea tener especial cuidado entre las 11 am y las 3 pm cuando el sol está en su cenit.

Tomar algunas precauciones simples significa que todos pueden disfrutar del sol de manera segura cuando termine el encierro. Esperemos que este verano tenga muchos días soleados para disfrutar.

Sarah AllensonProfesor titular, Universidad de Lancaster.

Este artículo fue republicado desde Conversacion Bajo una licencia Creative Commons. Leer el El articulo original.

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