¿Qué está pasando con el programa espacial ruso? | Daily Planet

El mes pasado, algo que los observadores del programa espacial pensaron durante mucho tiempo que nunca sucedería en realidad sucedió a 450 kilómetros sobre la Tierra: 20 toneladas en Rusia. Unidad de Nauka (“ciencia”) Acoplado con éxito en la Estación Espacial Internacional. Esta fue la primera expansión de la parte rusa de la estación en más de una década. Casi todos los demás socios de ISS han completado la construcción de sus instalaciones hace años.

Como su nombre indica, el Nauka está diseñado como un laboratorio, completo con un taller, guantera para experimentos, puntos de conexión para cargas útiles externas, una esclusa de aire y un brazo robótico de fabricación europea que permite a los astronautas montar equipos fuera de la estación. la primera capacidad de este tipo por parte de Rusia. El Nauka también agrega más espacio para dormir para los astronautas y un nuevo inodoro conectado a un sistema avanzado de reciclaje de agua.

La nueva unidad fue lanzada a la estación en un cohete Proton-M el 21 de julio. Después de ocho días de silencio mayoritaria por parte de la agencia espacial rusa Roskosmos alrededor de Nauka’s Viaje problemático a su destino Y la aproximación final angustiosa a la Estación Espacial Internacional, el acoplamiento exitoso fue recibido con gran fanfarria en Moscú. “A partir de hoy, los extranjeros están aprendiendo a pronunciar una nueva palabra rusa, Nauka”, declaró Dmitry Rogozin, director de Roscosmos. Mientras tanto, en las redes sociales rusas, un ejército de trolls en línea se ha excedido para promover el éxito.

Después de solo tres horas, el estado de ánimo cambió drásticamente. Las personas que monitoreaban las comunicaciones desde la estación escucharon informes inquietantes de los astronautas de que los motores Nauka estaban encendidos sin ningún motivo.Envíe toda la estación al volante de un carro sin supervisión. Una transmisión en vivo desde la órbita mostró una ventisca de copos fuera de la estación, lo que parecía ser un escape de motor. Estaba alli Algunos momentos tensos En el suelo, donde otras unidades de la estación tuvieron que ser lanzadas para contrarrestar la dirección inesperada y volver a controlar la estación. La emergencia solo terminó cuando Nukka se quedó sin combustible.

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Los lanzamientos involuntarios del motor, que podrían haber dañado la Estación Espacial Internacional de $ 100 mil millones, fueron el resultado de un error de software. Otro error de programación de hace unos días también causó problemas de propulsión, desperdiciando combustible y dejando a los controladores de la misión con un solo intento de atracar.

Como de costumbre, Roscosmos ha estado mayoritariamente en silencio sobre los contratiempos, dejando en gran parte a investigadores independientes la tarea de resolver lo que realmente sucedió. Casualmente, la Duma Estatal de Rusia está preparando una ley que criminalizaría efectivamente cualquier informe sobre las actividades militares y espaciales rusas.

¿Qué sucedió con el programa ruso de vuelos espaciales tripulados que alguna vez fue de élite?

El Nauka, como otros eventos en el centro de atención internacional, hasta los Juegos Olímpicos, ahora se trata en Rusia como parte de una guerra de propaganda con Occidente. Cada éxito en el Kremlin, por pequeño que sea, es exagerado. Cualquier indicio de corrupción o mala gestión se oculta u oculta a la vista. A menudo, la culpa a los Estados Unidos o en otro lugar. En una entrevista posterior al atraque transmitida en un programa de televisión ruso conocido por su retórica ultranacionalista, Rogozin culpó a los sopladores de fabricación ucraniana en los tanques Nauka por los problemas de propulsión de la unidad.

En verdad, el grave fracaso de Nauka después del acoplamiento fue solo el último de una larga lista de problemas técnicos embarazosos que han plagado el proyecto durante tres décadas. Los problemas de software generalizados fueron solo una parte del drama que involucró el cambio de contratistas y los principales rediseños de los sistemas de la era soviética cuyas garantías expiraron años antes de que tuvieran la oportunidad de volar.

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Nauka es la última nave espacial rusa que puede rastrear sus raíces hasta allí. Un barco de transporte conocido como TKSFue desarrollado en las décadas de 1960 y 1970 por el grupo del prolífico cosmonauta soviético Vladimir Chelomy. El TKS fue diseñado originalmente para la estación espacial militar soviética ultrasecreta llamada Almaz. El mismo diseño se utilizó más tarde para las unidades de la estación espacial Mir, y luego se adoptó para la primera pieza rusa de la Estación Espacial Internacional.

En la década de 1990, mientras se construían componentes de la Estación Internacional en todo el mundo, se planeó lanzar los dispositivos que eventualmente se convertirían en Nauka antes del final de esa década. Pero varios problemas financieros y técnicos lo mantuvieron a él y al resto de la parte rusa sobre el terreno durante casi un cuarto de siglo.

A principios de 2010, los ingenieros encontraron una contaminación severa en el sistema de propulsión crítico de la unidad, supuestamente como resultado de que los trabajadores creyeron erróneamente que se suponía que debía ser desmontado. Todos los intentos de limpiar el sistema fallaron por completo, pero después de años de retrasos, los motores Nauka fueron certificados para volar de todos modos. En los últimos días antes del lanzamiento, el Nauka tuvo que ser sacado de la instalación de reabastecimiento de combustible porque las fotos de prensa de la unidad publicadas en línea no revelaron mantas térmicas en los sensores críticos de control de vuelo. Las mantas tuvieron que hacerse con urgencia con materiales sobrantes.

¿Qué sigue para la Unidad de Ciencias en Problemas?

Nauka llega en un momento crítico, ya que la Estación Espacial Internacional se acerca a una fecha de jubilación incierta. Con el programa de exploración lunar del Kremlin en suspenso durante mucho tiempo debido a problemas financieros, los funcionarios rusos han recurrido a hablar de construir una nueva estación en una órbita diferente a la de la Estación Espacial Internacional, aunque aún no se han asignado fondos nuevos al proyecto. Esta instalación más pequeña propuesta solo será visitada ocasionalmente por astronautas y podría sobrevolar la región ártica de importancia estratégica si se pudieran resolver muchos de los problemas técnicos asociados con la nueva órbita. En la nueva órbita, se puede llegar a la futura estación rusa mediante vehículos de la tripulación, buques de carga y naves espaciales lanzados desde Rusia, y no desde Kazajstán, como es el caso de los vehículos con destino a la Estación Espacial Internacional.

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En estas condiciones, agregar más unidades rusas a la estación existente parece inútil. Sin embargo, Roscosmos ha mantenido la siguiente unidad, llamada Perchal (“el muelle”), según lo programado para su lanzamiento a la Estación Espacial Internacional el próximo noviembre. Además, otro componente importante se encuentra actualmente en construcción en Rusia. Esta es la versión mejorada de la nueva generación de Nauka, más conocida como Unidad de Ciencia y Energía o NEMSe pretendía que la parte rusa fuera verdaderamente independiente del resto de la ISS en términos de suministro de energía y control de vuelo.

Sin embargo, este año Roscosmos se ha comprometido públicamente a hacer de NEM el núcleo de la nueva estación en lugar de enviarla a la Estación Espacial Internacional. Después de una reunión a puerta cerrada el 26 de julio, el Consejo de Diseñadores en Jefe, que ha trazado la dirección del programa espacial de Rusia desde los días del Sputnik, pospuso todas las preguntas importantes sobre la base posterior a la EEI a un futuro indefinido.

Esto significa que Nauka y Prichal pueden tener una vida útil relativamente corta en órbita en comparación con sus predecesores. Y los controladores de vuelo de ambos lados del mundo se quedarán esperando que no haya más emergencias espaciales como la que ocurrió el mes pasado.

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