¿Qué significa la economía circular para las empresas?

Para muchos consumidores y empresas, reducir su impacto ambiental ha consistido, hasta ahora, en reducir el uso de energía y aumentar la tasa de reciclaje.

Pero aunque bienvenidos, estos esfuerzos de hecho están rascando la superficie de lo que en última instancia será necesario para hacer que la economía mundial sea sostenible.

«La COP26 tomó la decisión de reducir las emisiones de carbono, una reducción muy significativa, y todo se ve muy bien y positivo, pero puedo decirles de inmediato que esto no va a resolver nuestro problema», dice la profesora Iori Junko del Trinity College Dublin en Trinity. College Dublin. química. “Esto solo retrasará nuestra muerte en lugar de eliminarla.

«La punta del iceberg son las emisiones muy altas del calentamiento global, todos se dan cuenta de eso ahora. Pero nadie mira los otros aspectos, como la cantidad de desechos que producimos».

«Cada europeo genera cinco toneladas de residuos al año. El 65% de estos residuos va al vertedero».

Geraldine Brennan, directora de economía circular de Irish Manufacturing Research y directora de programas de Circuléire: «Actualmente estamos usando tres de la tierra, si se toma una visión global general». “El modelo económico está empezando a funcionar muy rápido y tiene que haber alguna reconciliación de que hay un planeta finito con recursos finitos.

«Podemos mantener estos materiales, ingredientes y productos en uso durante más tiempo, lo que reducirá la necesidad de extraer esas materias primas».

Circuléire es una asociación público-privada que tiene como objetivo alentar a todo tipo de empresas a adoptar un modelo económico circular con el fin de reducir su impacto ambiental, y el del país, en el medio ambiente.

Actualmente, la economía mundial se basa en gran medida en el consumo lineal: las materias primas se extraen, se convierten en productos, se venden y, cuando no se desean o se desean, se desechan.

La economía circular solucionará eso, reduciendo drásticamente la cantidad de materias primas que ingresan a la economía y la salida de desechos.

Para esto es fundamental el impulso para extender la vida útil de todo, desde la maquinaria hasta los productos y los materiales; Ya sea a través de la reutilización, reparación, reutilización, reciclaje, reciclaje o simplemente una mejor colaboración empresarial.

“La economía circular es una nueva forma de diseñar, fabricar y utilizar productos”, dice Geraldine. «La descarbonización requiere abordar las emisiones de carbono y los contaminantes incrustados asociados con la extracción de materias primas para fabricar productos. Se trata de repensar eso para desacoplar estas emisiones del crecimiento de nuestro PIB».

Pero si bien los conceptos básicos del círculo ya son familiares, lograr una verdadera economía circular requiere una reforma fundamental y una sub-reforma del modelo económico del estado y del mundo.

«Tampoco se trata de productos … se trata de los servicios que necesitamos para mantener los productos, componentes y materiales en uso en la economía», dijo. «Es un modelo económico, es una nueva forma de pensar sobre los recursos y el desperdicio, así que es como si hubiera capas».

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La economía circular ahora se considera una parte importante de los esfuerzos de reducción de carbono del país, pero se necesita un cambio importante para que la sostenibilidad sea la opción más fácil a nivel individual.

dijo Claire Downie, investigadora y directora de políticas y el Centro para el redescubrimiento. Tiene su sede en Ballymun en Dublín, el centro nacional de Irlanda para la economía circular.

“A veces, la reparación también puede ser costosa, en comparación con el costo de comprar uno nuevo, y ese es el verdadero desafío, ya que tenemos que encontrar formas de cambiar el panorama general.

«¿Cómo cambiamos la política, cómo cambiamos los incentivos fiscales, cómo eliminamos los subsidios que apoyan la generación de montañas de plástico innecesario y, en cambio, subsidiar las cosas que deberíamos estar haciendo como centros de reempaquetado y centros de reparación y bibliotecas».

IKEA ha comenzado a comprar muebles viejos con el objetivo de darle una segunda vida.

Gestionar esto significa que las empresas tendrán que repensar sus productos para asegurarse de que duren más, facilitar la reparación o actualización y, en última instancia, que sean más fáciles de desmontar y reutilizar.

También deberán proporcionar el marco dentro del cual se pueda lograr una segunda vida para los productos.

Mientras tanto, los consumidores tendrán que reajustar su actitud hacia los artículos para el hogar (reparación y reciclaje en lugar de reemplazo) y al mismo tiempo considerar la segunda mano como su primera opción.

Esto puede parecer una tarea abrumadora, pero Geraldine dice que un punto de partida para las empresas es comprender cuántas materias primas necesitan actualmente y cuántos desechos producen. A partir de ahí, pueden empezar a hacer cambios.

También hay ayuda disponible.

The Rediscovery ofrece un programa gratuito de tutoría y apoyo para empresas sociales y organizaciones comunitarias que buscan mejorar su círculo.

“La Academia de Economía Circular es parte del proceso de desarrollo de habilidades a través de la demostración, y estamos tratando de apoyar el crecimiento de esta región”, dijo Claire Downey. «[We want] Apoyar a más empresas para que se vuelvan activas en este campo, lo que a su vez facilita que las personas encuentren formas de volverse más circulares. «

Otra forma en que las empresas pueden impulsar sus credenciales circulares es el nuevo curso de posgrado en el Trinity College de Dublín sobre economía circular y tecnologías de reciclaje, que comenzará a principios del próximo año.

“Tratamos de brindar conocimiento sobre la economía circular a las personas que tienen alguna educación técnica o científica, para usarlo en sus industrias relacionadas”, dijo el profesor Yuri Junko, quien coordina el curso. “Hemos tenido mucho interés por parte de las personas, a menudo a través de sus empresas, en industrias como el reciclaje, la moda y otras industrias que están realmente interesadas en aplicar los nuevos principios de la economía circular.

“El objetivo aquí es educar a las personas y darles la oportunidad de usar este conocimiento para mejorar nuestras vidas y resolver estos problemas. [environmental] Él dijo.

Geraldine Brennan dice que la conciencia sobre la economía circular ha aumentado drásticamente en los últimos años, con el concepto moviéndose rápidamente de los márgenes al principal inquilino de la acción climática.

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Pero el conocimiento y las buenas intenciones te llevarán lejos. Para facilitar la participación de personas y empresas en actividades más circulares, también deben existir las estructuras adecuadas a nivel nacional.

El primer paso en la creación de este marco nacional vendrá a través del nuevo proyecto de ley de economía circular, que el gobierno está redactando actualmente.

Los participantes ven esto como un cambio de juego, ya que establecerá una «dirección de viaje» clara para el país. Esto ayudará a lograr objetivos específicos en torno a la reutilización de productos, sanciones y tarifas por actividades asociadas con el antiguo modelo de «tomar, fabricar, desperdiciar», como tazas de café de un solo uso.

En general, sin embargo, la ley de economía circular brindará más certeza a las empresas.

«Lo que hace es … que el Gobierno de Irlanda tiene una obligación regulatoria, y no es algo que pueda quedar fuera de la agenda», dijo Geraldine. «El gobierno debería implementar estas estrategias, establecer estos objetivos y reducir las emisiones».

Pero Irlanda tiene un largo camino por recorrer.

Cifras recientes de Eurostat muestran que el 12,8% de los materiales utilizados en la UE el año pasado procedían de residuos reciclados.

En los Países Bajos, la tasa fue del 31%. En Irlanda, la proporción fue solo del 1,8%.

Esta figura no ofrece una imagen completa del esfuerzo de circularidad en Irlanda, ya que se refiere solo a los materiales reciclados. Esto significa que le falta todo lo que se ha reparado, reacondicionado o reutilizado.

Y, de alguna manera, Irlanda está bien posicionada para el cambio, sobre todo porque la economía depende en gran medida de la importación de materias primas y la exportación de residuos reciclados.

Esto significa que hay un beneficio económico al mejorar la circularidad, ya que reducirá la dependencia de la economía de las fluctuaciones de los precios extranjeros. También significa que es probable que haya menos oposición interna a cualquier medida que eventualmente afecte a los resultados de los productores de materias primas.

Sin embargo, en última instancia, el proyecto de ley de economía circular deberá ayudar a cambiar la ecuación de la economía de la reforma y la reutilización para lograr sus objetivos.

“Lo que esperamos que salga de eso es una meta buena y sólida [on repair and reuse] Y la ambición de ver crecer esta área, y en la parte posterior de ese apoyo va a hacer que la reutilización sea más viable para las empresas que intentan hacerlo ”, dijo Claire Downey. Puede hacer esto de varias maneras, por ejemplo, eliminando o reduciendo los precios comerciales de las actividades de reutilización, o creando esquemas de activación laboral específicamente para este tipo de actividades «.

Para hacer que las reparaciones sean más asequibles para las personas, Claire dice que podría haber una tasa de impuesto al valor agregado reducida o cero por ciento sobre el costo de la mano de obra, lo que haría que la reparación o restauración fuera algo más atractivo.

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«Lo que hace es simplemente hacer que el negocio sea más viable para estar en este sector», dice.

Este tipo de iniciativas ayudarán a convertir el reciclaje de un costo en una oportunidad para las empresas, pero también pueden proporcionar un valor crítico a las empresas que intentan administrar o incluso eliminar la carga de los impuestos ambientales.

«Se acercan los impuestos al carbono», dijo Geraldine. Qué fabricantes trabajan para el ETS europeo [Emissions Trading Scheme]En dos años, el precio del carbono pasó de unos 30-40 euros por tonelada a 80 euros por tonelada. No esperaban que el precio de una tonelada llegara a los 100 euros hasta 2030 ”.

El reciclaje también crea nuevas oportunidades de generación de ingresos.

Tener una visión a largo plazo de la mercancía puede significar menos preventas, pero también crea el potencial para que los fabricantes de productos y los minoristas vendan servicios, reparaciones y actualizaciones.

También existe un gran potencial para la creación de empleo: más personas necesitarán formación y empleo en áreas relacionadas con la reparación y renovación.

La Red de Recursos Comunitarios de Irlanda, compuesta por empresas sociales y organizaciones comunitarias comprometidas con la economía circular, dijo que sus miembros generaron 39,6 millones de euros en ingresos el año pasado, con casi 800 personas empleadas y miles más trabajando como voluntarios.

Eso sin mencionar las 117,180 toneladas de carbono que estimaron que ahorraron, lo que equivale a mucho dinero al expandirse.

“La EPA publicó un informe en el que implementaron diferentes escenarios, y dijeron que una mejora del 5% en la reutilización de materiales representaba € 2 mil millones para la economía irlandesa”, dijo Geraldine. «Ese es el gran premio, pero el desafío es cómo las empresas sumergen los dedos de los pies en el agua y comienzan ese viaje».

Podría ser más fácil decirlo que hacerlo, pero Claire Rowland es optimista de que se puede lograr un cambio.

El primer paso sería lograr que las personas – y las empresas – piensen en círculos, aunque sugiere que muchos ya lo están haciendo.

«Creo que el lenguaje que usamos es un poco problemático, y el término en sí es muy denso y no resuena en la gente», dijo. “Es posible que no nos demos cuenta de que en realidad hacemos muchas de estas cosas en nuestra vida diaria.

“Puede que le resulte realmente fácil arreglar las cosas que usamos todos los días, incluso cosas como reemplazar un fusible, reajustar la pata de una mesa o llevar sus zapatos a un zapatero local para recuperar los tacones.

«Si compras cosas usadas o las donas a tiendas de segunda mano, también estás realmente involucrado en esto».

El desafío ahora es que las empresas faciliten que las personas extiendan ese círculo de pequeñas empresas a todas las áreas de sus vidas.

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