Respira vida en el océano

Desde escalas globales hasta regionales, las imágenes satelitales representan la belleza dinámica de los océanos del mundo. Cada paisaje revela algo único, desde el pulso estacional de la vida hasta la firma colorida. fitoplancton florecer.

Casi toda la vida en el océano depende de pequeños organismos fotosintéticos conocidos como fitoplancton. Estos organismos microscópicos similares a plantas capturan dióxido de carbono de la atmósfera y liberan oxígeno. El fitoplancton actúa como los pulmones de la tierra y produce a partir de él La mitad del oxígeno que respiramos.

Una forma en que los científicos pueden rastrear el fitoplancton en el océano es midiendo las concentraciones de clorofila, el compuesto que permite que el fitoplancton y las plantas absorban la energía de la luz solar. Hay varios tipos de clorofila, pero todos absorben las longitudes de onda azules y rojas del espectro electromagnético y reflejan la luz verde.

La animación anterior, consiste en una serie de imágenes obtenidas Espectrofotómetro de imágenes de resolución media (MODIS) en la NASA Agua Satélite, que muestra las concentraciones de clorofila en los océanos del planeta desde enero de 2021 hasta enero de 2022. Las áreas de color amarillo claro en los mapas muestran dónde las concentraciones de clorofila son altas; Aparecen áreas de color azul oscuro donde están bajas.

A medida que cambian las estaciones, las concentraciones de clorofila cambian con ellas. La clorofila es especialmente abundante en la primavera y principios del verano, cuando la luz y los nutrientes favorecen el crecimiento de una gran cantidad de fitoplancton.

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«El color del océano nos brinda información importante sobre el fitoplancton, la salud de los océanos y el clima global». Ivona Cetini y cacute;oceanógrafo de la Universidad Estatal de Morgan y miembro del Laboratorio de Medio Ambiente Oceánico de la NASA.

Las diferencias regionales en las concentraciones de clorofila se deben a factores como la forma del fondo marino (batimetría), las corrientes oceánicas y la disponibilidad de nutrientes. Cerca de las costas, el fitoplancton prospera gracias a los abundantes nutrientes que arrastran el océano desde la tierra y desde creciente De las aguas frías y ricas en nutrientes de las profundidades del océano. En muchos casos, las flores son inofensivas. Pero el rápido crecimiento de ciertos tipos de fitoplancton en aguas costeras poco profundas puede provocar la proliferación de algas nocivas, que pueden matar a los peces y producir toxinas perjudiciales para la salud humana.

Algunas de las concentraciones más altas de clorofila se pueden encontrar en Agua fría del Ártico, donde los nutrientes se acumulan durante los oscuros meses de invierno. Cuando vuelve la luz del sol en la primavera, el fitoplancton prospera. Cerca del ecuador, se puede observar una serie de altas concentraciones de clorofila a medida que las cálidas aguas superiores del océano se mezclan con las aguas más frías y ricas en nutrientes de las profundidades. Este proceso, conocido como flujo ecuatorial, crea las condiciones ideales para que el fitoplancton prospere durante todo el año.

También se observan altos niveles de clorofila en latitudes medias. En el mapa global, observe la abundancia estacional de clorofila frente a las costas de Argentina. Esta región, conocida comoRejilla delantera rota«en la encrucijada de las corrientes oceánicas. Los nutrientes que transportan a menudo producen un fitoplancton maravilloso en primavera y verano.

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Estas flores son particularmente llamativas en las imágenes de satélite en color natural. A medida que se acerca el verano en el hemisferio sur, se ve un florecimiento de fitoplancton en la costa de Argentina. Esta imagen fue obtenida el 21 de noviembre de 2022, usando Espectrofotómetro de imágenes de resolución media (MODIS) en la NASA tierra Satélites. Las condiciones turbulentas en el borde de la plataforma continental crearon remolinos de agua seguidos de fitoplancton que pintó el agua de azul y verde.

“El color de los remolinos puede decirnos algo sobre el tipo de plancton en la floración”, Cetini & cacute; Él dijo. Señaló que es difícil saber los tipos de fitoplancton presentes de inmediato. Comprender los diferentes tipos de fitoplancton que se encuentran en el océano puede informarnos sobre el ciclo no solo del carbono sino también de otros nutrientes.

Aunque los colores del fitoplancton que florece en la Patagonia son impresionantes, la actual flota de satélites de la NASA Tiene algunas limitaciones para comprender el entorno oceánico.. Algunas de estas limitaciones podrían resolverse pronto, según Cetini & cacute; El líder científico de la bioquímica oceánica para un próximo satélite de la NASA llamado Plancton, aerosoles, nubes, ecosistema oceánico misión (RITMO).

«PACE es un espectrofotómetro hiperespectral, lo que significa que podrá ver muchas formas diferentes y nos ayudará a identificar los tipos de fitoplancton presentes. También nos ayudará a identificar y predecir rápidamente la proliferación de algas nocivas», Cetini & cacute; Él dijo. Pasar a PACE para comprender el entorno oceánico, «sería como cambiar de un teléfono plegable al último teléfono inteligente».

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Fotos y videos del Observatorio de la Tierra de la NASA Josué Estebanutilizando datos de Red de colores del océano de la NASA y datos VIIRS de NASA EOSDIS bayonetaY el GIBS/WorldViewy el Asociación Nacional de Órbita Polar de Suomi. La historia de Emily Cassidy.

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