Sam Kerr se lleva el inolvidable límite 100 cuando Matildas cae ante Irlanda | Matildas

TLo dijo todo cerca de Sam Kerr, encorvado y aturdido en la esquina de un asiento Matilda de tiempo completo. No era así como la capitana de Australia quería celebrar su 100a Aceptación Nacional: una derrota por 3-2 ante Republica de Irlanda. No es un juego que quieras recordar.

Todavía disfrutando del resplandor de su histórica campaña para los Juegos Olímpicos de Tokio, estaba destinado a ser Matildas Abrumarán fácilmente a sus oponentes en el puesto 33 y ellos mismos intentarán detener la hemorragia de siete derrotas consecutivas.

Pero las cosas no fueron tan sencillas. Australia ingresó al partido sin ocho de sus nuevos atletas olímpicos, como resultado de una lesión, manejo de la carga y retiro. Doce de los 24 jugadores convocados para enfrentar a Irlanda han jugado menos de 10 partidos, mientras que seis nunca han jugado un partido.

El partido en sí reflejó la pérdida de los jugadores clave de Matildas. Desde el principio parecían perezosos, desconocidos, oxidados. Concedieron su primer gol para Irlanda en apenas el tercer minuto; Un tiro libre curvado de Lucy Quinn lanzándose sobre una pared amarilla en pie. Lucharon para conectar pases, jugar desde la alta presión de Irlanda y reaccionar rápidamente ante una posesión perdida o un balón disputado, para crear oportunidades significativas de gol.

“Creo que hemos salido del silbato”, dijo el técnico de Matilda, Tony Gustafson, después. “Lo dije a los dos minutos de partido: llegamos tarde, llegamos tarde para todo.

“Tuvimos un 50% de precisión en el pase en el último tercio. Eso significa que pasamos la pelota cada segundo en el último tercio. Luego, la precisión en el pase fue del 20%, [which] Significa que dos de cada 10 pases dan en el blanco. No es que no creamos suficientes ocasiones para crear ocasiones, pero no creamos suficientes ocasiones porque regalamos el balón. Creo que la magnitud de los errores técnicos debería ser algún tipo de récord desde que me uní al barco.

Mary Fowler estuvo sobresaliente con dos goles en la primera mitad. Foto: Oisin Keniry / Getty Images

“Nos sentimos muy motivados para entrar en el partido porque había mucho enfoque en el partido número 100 de Sam Kerr, y dijimos que queríamos dejar a nuestra capitana con un recuerdo para su vida. Ella recordará este juego por el resto de su vida;” queríamos dejar a nuestro capitán con recuerdos positivos ”.

“Pero no fue así esta noche. No nos veíamos tan enérgicos y emocionados como solía ver a este equipo, y eso no es bueno”.

La razón por la que Kerr no se encontraba bien después del partido era obvia. Sin embargo, a pesar del rendimiento, hay algunas razones por las que este juego, por lo demás inolvidable, debería colgar sobre el manto de su memoria. Dos de ellos llegaron, al igual que hace 100 partidos con Kerr, de 15 años, en la forma del jugador más joven del equipo.

“La primera mitad de Mary Fowler fue de clase mundial”, dijo Gustafson sobre el único goleador de Australia. Ella es muy buena allí, dentro y fuera del balón. La forma en que colocas a los jugadores, su movimiento, flota allí. A veces es uno contra tres y sales de esos momentos de presión. Su final: sabemos que es genial tanto con el pie derecho como con el izquierdo.

“La otra realmente positiva fue Kyra Cooney-Cross. Creo que jugó esta noche muy madura. No era una jugadora joven sin experiencia. Parecía una jugadora muy, muy experimentada, especialmente cuando jugaba esos seis y nos pegaba un poco. equipo junto con el cambio de puntos, ganando los balones. Creo que ella cedió el balón una vez en toda la primera parte. Así que la actuación individual fue sobresaliente “.

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Esto es lo que sucede cuando eres un jugador como Kerr y logras un hito como este: estás allí para presenciar el ir y venir de generaciones. La jubilación de Laura Brock e Ivy Loeck después de Tokio, y los signos de interrogación sobre los veteranos del fitness como Elise Kellund Knight, han visto la puerta abierta para quien decida atravesarla.

Además de Fowler, Connie Cross y Courtney Niven, el miércoles también se distribuyeron oportunidades a otras tres estrellas emergentes: Claire Wheeler, Charlotte Grant y Angie Bird. Al sonar el pitido final, casi la mitad de los jugadores de Australia habían jugado 10 partidos o menos, todos menores de 25 años.

Hay algo poético en esta nueva ola de jugadores que llega la misma semana que Australia celebra 100NS Aniversario de su primer partido de fútbol femenino registrado. El centenario personal de Kerr refleja la larga historia que la convirtió en una de las pioneras más recientes del fútbol. Un punto focal entre el pasado y el futuro. Aquí, entonces, es donde debe descansar la memoria de Kerr de este juego: de pie en el umbral de los próximos cien años, ya sean internacionales o años, asiente con entusiasmo.

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