Se encontró un fósil de embrión de tortuga de 100 millones de años en el centro de China

Se ha descubierto un huevo fosilizado de una tortuga gigante prehistórica extinta con un embrión todavía dentro en la provincia de Henan, en el centro de China.

El descubrimiento se realizó en 2018, pero los resultados de la investigación solo se publicaron en línea en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences Journal.

El fósil, que data de hace unos 100 millones de años durante el período Cretácico, es un huevo entero que contiene restos embrionarios.

Una captura de pantalla de fotografías y tomografías computarizadas de un huevo fosilizado publicado en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences en agosto de 2021.

Una captura de pantalla de fotografías y tomografías computarizadas de un huevo fosilizado publicado en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences en agosto de 2021.

Sobre la base de la reconstrucción en 3D con la ayuda de una tomografía computarizada de alta resolución, los investigadores confirmaron que el enorme huevo con una cáscara inusualmente gruesa era de Nanhsiungchelyidae, un grupo extinto de grandes tortugas terrestres.

Según el investigador Han Fenglu de la Universidad de Geociencias de China en Wuhan, quien descubrió por primera vez el huevo antiguo durante un viaje de campo en Henan en 2018, es raro que un fósil de huevo de tortuga se asocie con éxito con un género específico.

Según una estimación, la tortuga que puso el huevo probablemente tendría 1,6 metros de largo.

La cáscara del huevo tenía aproximadamente 2 mm de grosor, lo que la convierte en uno de los huevos de tortuga de caparazón medio más grandes y gruesos del mundo descubiertos hasta la fecha.

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Los investigadores todavía están investigando por qué existía el caparazón grueso, pero dicen que puede haber sido una adaptación a un entorno inusualmente duro en ese momento.

“Encontramos una estructura sospechosamente parecida a un hueso en la parte rota de la cáscara del huevo”, dijo Han. “Es posible que una cría de tortuga esté a punto de colapsar fuera de su caparazón”.

Las tortugas se originaron a finales del período Triásico y gradualmente se convirtieron en reptiles durante un período de más de 200 millones de años.

(con aportes de Xinhua)

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