Se han encontrado restos en un zafiro de 2.500 millones de años asociado con la vida antigua.

Sabemos que la vida temprana que apareció en la superficie de nuestro planeta no era la vida compleja como la conocemos hoy. En cambio, la vida antigua era mucho más simple que los humanos y varias plantas y animales. Los científicos han hecho un descubrimiento interesante al analizar algunas de las piedras preciosas de colores más antiguas del mundo.

a equipo de investigación Desde la Universidad de Waterloo dirigida por Chris Yakimchuk, inicialmente comenzó a estudiar geología del zafiro en un esfuerzo por comprender las condiciones necesarias para que se forme el zafiro. Mientras buscaban en Groenlandia, el continente conocido por contener los depósitos de zafiro más antiguos del mundo, los investigadores descubrieron un espécimen interesante. El rubí que descubrieron contiene grafito, un mineral compuesto de carbono puro. Cuando se analizó el carbono, el equipo descubrió que era lo que quedaba de vida antigua en el planeta.

El grafito descubierto dentro del zafiro fue único, dijo Yakimchuk, y su descubrimiento marcó la primera vez que se descubrió alguna evidencia de vida antigua dentro de la roca que contiene zafiro. El descubrimiento de grafito dentro de rocas que contienen zafiros da a los investigadores una idea de cómo se formaron los zafiros en ese lugar en particular. Yakymchuk señala que es imposible determinar cómo se formó el zafiro examinando solo su color y composición química.

Con el descubrimiento del grafito, el equipo analizó una propiedad conocida como estructura isotópica de los átomos de carbono. Los científicos saben que el 98 por ciento de todos los átomos de carbono tienen una masa atómica de 12, pero algunas de las formas más pesadas tienen una masa de 13 o 14. En la muestra que el equipo analizó, la gran cantidad de carbono-12 en el grafito los llevó a concluir que los átomos fueron una vez un componente de la vida anterior.

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Creen que el grafito representa los restos de microorganismos muertos, como las cianobacterias. Las rocas en las que se descubrió el grafito tenían más de 2.500 millones de años, lo que se remonta a una época en la Tierra en la que el oxígeno no abundaba en la atmósfera. La única vida en el planeta en ese momento estaba en forma de microorganismos y películas de algas. En esta ubicación en particular, la presencia de grafito cambió la química de la roca circundante, lo que permitió que se formara el zafiro.

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