Se pueden investigar los pagos de los accionistas a las empresas que reclaman apoyo para Covid

Se pidió al Comité de Cuentas Públicas (PAC) que investigara los pagos de apoyo de Covid financiados por los contribuyentes a las empresas que posteriormente distribuyeron efectivo a los accionistas en forma de dividendos.

Jed Nash, un miembro del personal que sirvió en PAC entre 2012 y 2014, presentó la solicitud de acuerdo con Tiempos irlandeses.

Nash escribió el mes pasado a Brian Stanley, el actual presidente de la Comisión Sinn Fein, pidiéndole que lleve a cabo un «examen urgente» de los términos del Plan de Apoyo al Empleo Salarial (EWSS) del estado y su predecesor interino, TWSS.

Se han pagado cerca de 9 mil millones de euros a empleados de empresas afectadas por la pandemia como parte de los esquemas.

Nash escribió a PAC después de una serie de informes en el Irish Times sobre empresas que reciben subsidios del gobierno mientras realizan pagos a los accionistas.

Esto incluye a O’Flaherty Holdings, la empresa que posee la franquicia de Mercedes en Irlanda. La compañía recibió aproximadamente 1,8 millones de euros de apoyo en 2020, a la vez que abonó una cantidad similar a la entidad accionista externa.

Desde entonces, el gobierno se ha comprometido a examinar la ley sobre subsidios gubernamentales y qué califica a las empresas para recibir pagos.

En su carta a Stanley, Nash le pidió a Buck que investigara el caso bajo seis títulos diferentes, como qué tan común es el pago de dividendos entre las empresas respaldadas por el estado.

Actualmente, el gobierno no sabe cuánto pagaron los contribuyentes a las empresas que posteriormente pagaron dividendos a los accionistas.

Términos y condiciones

El Sr. Nash también pide a la PAC que considere «qué controles y condiciones deberían imponerse a tales esquemas en el futuro para prevenir el abuso potencial de esquemas y para proteger mejor los intereses de los contribuyentes y el interés público».

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Actualmente no existen mecanismos para evitar que las empresas respaldadas por el estado paguen sus dividendos.

Otras empresas respaldadas por el estado que han pagado dividendos mientras apoyan a los contribuyentes incluyen la cadena de pasteles Krispy Kreme, que envió más de 1,6 millones de euros al Reino Unido después de obtener el apoyo de los contribuyentes irlandeses, y John Sisk & Co, el mayor constructor de Irlanda, que pagó Pagos al Sisk. familia.

«El propósito de estos esquemas es mantener a los trabajadores en puestos de trabajo en un momento difícil para la economía irlandesa y mundial», escribió Nash. «Creo que estará de acuerdo en que los planes no tenían la intención de inflar los resultados de las empresas altamente rentables».

Nash dijo que el gobierno ha reconocido el problema. Taoiseach Micheál Martin, Ministro de Finanzas Paschal Donohoe y Tánaiste Leo Varadkar dijeron que las empresas que recibieron apoyo estatal y luego pagaron un dividendo deberían devolver a los contribuyentes.

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