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Espacio – Lake County News, CA – Noticias espaciales: La protección de la capa de ozono también protege la capacidad de la Tierra para secuestrar carbono

Una comparación lado a lado de la concentración de ozono típica en la atmósfera de la Tierra con el Protocolo de Montreal (izquierda) y sin él (derecha). Experiencias anteriores “evitadas del mundo” demostraron que sin el Protocolo de Montreal, los niveles de ozono se reducirían a nivel mundial a mediados del siglo XX. Créditos: NASA / Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio.

Según una nueva investigación de la Universidad de Lancaster, la NASA y otros, la protección de la capa de ozono también protege la vegetación de la Tierra y evita que el planeta caliente la Tierra en 0,85 grados Celsius adicionales.

Este nuevo estudio publicado en Nature muestra que al proteger la capa de ozono, que bloquea los dañinos rayos ultravioleta (UV) o rayos UVB, el Protocolo de Montreal que regula las sustancias que agotan la capa de ozono también protege a las plantas y su capacidad para extraer carbono de la atmósfera.

El impacto de las plantas no se ha tenido en cuenta en investigaciones anteriores sobre el cambio climático.

Sabemos que la capa de ozono está ligada al clima. Sabemos que los gases de efecto invernadero afectan la capa de ozono. “Pero lo que no hemos hecho antes es conectar la capa de ozono con el ciclo del carbono terrestre”, dijo el autor principal Paul Young, atmosférico y climatólogo de la Universidad de Lancaster en el Reino Unido.

La capa de ozono en la atmósfera superior, o estratosfera, bloquea los rayos ultravioleta que pueden dañar los tejidos vivos, incluidas las plantas.

El “agujero” de ozono, descubierto en 1985, es el resultado de la emisión humana de clorofluorocarbonos o CFC, sustancias químicas que agotan la capa de ozono y gases de efecto invernadero que antes se usaban como refrigerantes en refrigeradores y en aerosoles como laca para el cabello. Su uso se eliminó gradualmente en virtud del Protocolo de Montreal firmado en 1987 y sus enmiendas posteriores.

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Los científicos han simulado previamente el mundo que evitamos al prohibir los CFC. Ahora, el nuevo estudio vuelve a la misma pregunta: ¿qué pasaría si continuaran las emisiones de CFC? – Considere el efecto en las plantas.

“Los experimentos anteriores que fueron evitados por los científicos no tomaron en cuenta los efectos del aumento de la radiación ultravioleta en las plantas, y lo que eso significaría para la capacidad de las plantas para secuestrar carbono”, dijo Young.

El equipo utilizó una serie de modelos para obtener una imagen más completa y simular dos escenarios hipotéticos: el mundo predicho y el mundo evitado. “El mundo que esperamos es similar al camino en el que estamos actualmente”, dijo Luke Ammann, un físico investigador que se enfoca en la química y dinámica atmosférica en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Un mundo que se ha evitado es un camino que no se ha seguido”.

Para el escenario que evita el científico, los investigadores asumieron que las emisiones de CFC aumentarían al mismo ritmo, un 3% cada año, a partir de la década de 1970. Los modelos muestran que habrá un adelgazamiento masivo de la capa de ozono en todo el mundo para el año 2050. Para el año 2100, los agujeros de ozono formados en los trópicos serán peores de lo que se observa en el agujero de ozono antártico.

En sus modelos del mundo evitado, la capa de ozono empobrecida permitiría que los rayos ultravioleta más dañinos lleguen a la superficie, evitando que las plantas almacenen carbono en sus tejidos y en el suelo. Como resultado, se estima que los niveles de dióxido de carbono atmosférico son un 30% más altos de lo que probablemente serían bajo la trayectoria actual de la Tierra. Por lo tanto, la Tierra probablemente estaría 0,85 ° C más caliente en este escenario de “evitación del mundo” únicamente debido al efecto sobre las plantas.

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Este adelgazamiento global de la capa de ozono permitiría que los rayos ultravioleta del sol más dañinos lleguen a la superficie, lo que efectivamente quemaría las plantas hasta el suelo, dijo Young. Los árboles de la tierra y la vegetación serían mucho menos eficientes en la fotosíntesis, lo que obstaculizaría su capacidad para absorber y secuestrar carbono de la atmósfera y almacenar carbono en los tejidos y suelos de las plantas durante muchos años.

En general, el daño a las plantas reduciría el carbono en 580 mil millones de toneladas métricas en bosques, suelos y vegetación. En cambio, se liberará a la atmósfera, aumentando los niveles de dióxido de carbono atmosférico en un promedio del 30% en comparación con el escenario global proyectado.

Este aumento masivo del dióxido de carbono atmosférico por sí solo hará que las temperaturas globales aumenten en 0,85 ° C para 2100, según los modelos. Esto se suma al calentamiento que experimentaría la Tierra debido a las emisiones pasadas y proyectadas de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, así como 1,7 ° C de calentamiento directo debido al aumento de las emisiones de CFC en este escenario.

Pero, ¿cómo sabemos que este escenario de “evitación del mundo” se parece en algo al mundo que sería sin el Protocolo de Montreal? El equipo verificó sus modelos con los datos históricos recopilados por los satélites de la NASA y otros datos disponibles de los socios de la NASA.

Por ejemplo, estudiaron los niveles de ozono registrados por el instrumento de monitoreo de ozono a bordo del satélite Aura de la NASA y los compararon con lo que “predijeron” los modelos.

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Lo que sucedió en el modelo estuvo muy cerca de lo que realmente sucedió en el pasado, lo que dio a los científicos la confianza de que su modelo puede mostrar con precisión lo que podría suceder en el futuro.

Sophie Bates es miembro del Equipo de Noticias de Ciencias de la Tierra de la NASA.

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