SpaceX devuelve a cuatro ciudadanos privados de la órbita en un vuelo frente a Florida

SpaceX, dirigido por Elon Musk, obtuvo otra primicia en la industria del turismo espacial el sábado, trayendo a cuatro ciudadanos de vuelta de la órbita en un vuelo de aterrizaje frente a la costa de Florida en los Estados Unidos.

El vuelo de tres días fue el primero en poner en órbita a una tripulación de turistas. Después del despegue el miércoles desde el Centro Espacial Kennedy, la misión totalmente automatizada voló a la órbita terrestre baja antes de regresar sin problemas a las 7.06 p.m.hora local.

La compañía espacial de Jeff Bezos, Blue Origin, fue la primera en llevar a una tripulación totalmente civil al espacio en julio, cuando el fundador de Amazon estaba a bordo del que también fue el primer lanzamiento de pasajeros de su compañía.

Sin embargo, ese vuelo solo llevó a su tripulación de cuatro hombres al borde del espacio y tomó unos 10 minutos. En comparación, el vuelo de SpaceX, denominado Inspiration4, rodeó la Tierra a una altitud máxima de 367 millas, más de cinco veces la altitud, y brindó a sus pasajeros una experiencia extendida de vivir en microgravedad.

La misión subrayó el liderazgo de SpaceX en Musk sobre sus competidores en la industria espacial privada. Su nave espacial Crew Dragon ha sido desarrollada para transportar astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional, una hazaña que logró por primera vez el año pasado. Un proyecto rival de Boeing ha sufrido retrasos y SpaceX sigue siendo la única empresa espacial privada que ha puesto astronautas en órbita.

Tres pasajeros

Haciéndose eco de los viajes recientes de Bezos al borde del espacio y de Richard Branson de Virgin Galactic, el viaje de Inspiration4 fue dirigido por un emprendedor multimillonario. Pero capturó la imaginación del público gracias a la inclusión de tres pasajeros que no tuvieron que pagar por sus asientos, lo que hizo que la tripulación fuera más representativa de la población en general que cualquier misión espacial anterior.

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Se estima que Jared Isakman, fundador de Shift4Payments, pagó unos 200 millones de dólares por el viaje. Otra persona que eligió para este viaje fue Hayley Arsenault, asistente médica y sobreviviente de cáncer infantil. Chris Sembrowski es ingeniero de datos. y Sian Proctor, geólogo y profesor de colegio comunitario. Proctor, quien fue nombrada piloto de la nave espacial, fue la primera mujer negra en ostentar ese título.

Los pasajeros se quedaron en gran parte a su suerte, aunque también realizaron algunos experimentos médicos sencillos sobre los efectos de vivir a una altitud relativamente alta.

Pasaron la mayor parte del tiempo mirando al suelo a través de una gran cúpula de vidrio que se agregó a la punta de la nave en lugar del mecanismo de acoplamiento habitual, realizando volteretas hacia atrás y experimentando pasatiempos personales como pintar y tocar el ukelele.

Los ciudadanos

El espectáculo de los ciudadanos comunes que experimentan los viajes espaciales ha traído de vuelta uno de los sueños del programa de transbordadores espaciales de la NASA, cuando la agencia esperaba utilizar a personas que no eran astronautas para aumentar el interés y ayudar a comunicar la experiencia espacial. El plan terminó en desastre en 1986 cuando el primer pasajero, la maestra Krista McAuliffe, murió en un accidente del Challenger.

“Su misión ha demostrado al mundo que el espacio es para todos nosotros y que la gente común puede producir efectos extraordinarios en el mundo que nos rodea”, dijo el director de operaciones de SpaceX, Chris Young, al dirigirse a la tripulación de Inspiration4 después de aterrizar a las 7.06 pm hora local del sábado. ” Copyright The Financial Times Limited 2021

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