Square Enix vende Tomb Raider al grupo sueco Embracer

La compañía de juegos japonesa Square Enix reducirá su presencia de desarrolladores en Occidente al vender los estudios detrás de las franquicias «Tomb Raider», «Deux Ex» y «Thief» al grupo sueco Embracer por 300 millones de dólares (285 millones de euros).

El último de una serie de acuerdos en la industria de los videojuegos, la venta anunciada el lunes incluye Crystal Dynamics Studios, Eidos-Montreal y Square Enix Montreal, que afecta a 1.100 empleados y se espera que cierre en el trimestre julio-septiembre.

Square Enix, cuyas principales franquicias incluyen Final Fantasy y Dragon Quest, dijo que las ganancias se utilizarán para invertir en áreas como blockchain, inteligencia artificial y la nube.

La compañía con sede en Tokio dijo el año pasado que estaba revisando su cartera para adaptarse a las tendencias de la industria, como centrarse en el metaverso o la idea de que los consumidores pasarán más tiempo en mundos virtuales.

Embracer, mejor conocido por sus adquisiciones y un fondo de guerra de 10.000 millones de coronas suecas (9.600 millones de euros), dijo que el acuerdo le dará una cartera de más de 230 juegos, incluidos 30 juegos AAA de gran presupuesto.

“Embracer es el secreto mejor guardado de los juegos: un enorme grupo descentralizado de emprendedores del que estamos emocionados de ser parte hoy”, dijo Phil Rogers, CEO de Square Enix América y Europa, en un comunicado.

La evaluación de los activos, incluida la serie de larga duración «Tomb Raider» que vendió 88 millones de unidades y resultó en una franquicia de Hollywood con su interpretación de la arqueóloga Lara Croft, sorprendió a algunos observadores de la industria.

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El precio refleja «una competencia limitada para la adquisición de activos y puede indicar cierta debilidad pospandémica en las valoraciones de ciertos segmentos», dijo Piers Harding Rolls, jefe de investigación de juegos de Ampere Analysis.

“El interés se verá reducido por la falta de experiencia de servicio en vivo”, agregó Harding Rolls, refiriéndose a los juegos que ofrecen un juego continuo y actualizado.

Títulos como «Tomb Raider» son principalmente para un solo jugador y los mejores juegos de los últimos años pueden requerir una inversión similar a la de hacer películas de gran presupuesto.

«En diferentes momentos y circunstancias, podría haber sido un número diferente, pero ahora estamos donde estamos mientras estoy aquí, así que estoy muy contento con eso», dijo el cofundador y director ejecutivo de Embracer, Lars Wingfors. dijo en una rueda de prensa.

«Embracer cree que habrá una demanda cada vez más fuerte de contenido de alta calidad, incluidos los juegos AAA para un solo jugador, en el transcurso de la década», dijo la compañía en un comunicado.

Las acciones de Embracer han subido un 2 por ciento y bajado un 30 por ciento en lo que va del año.

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