Stephen Kessler | Salud Pública, Arquitectura y Jardines – Santa Cruz Sentinel

Escrito por Stephen Kessler

Prueba este experimento mental. Imagínese que es un servidor público, un servidor público, un planificador de la ciudad o un miembro del consejo, y que el valor que tiene con más respeto, junto con el cuidado financiero y la administración ambiental, es la salud pública. Trabajas y vives en un pequeño pueblo cada vez más urbano porque está bien ubicado, el clima es bueno y se ha descubierto como un lugar deseable para vivir. En el centro de la ciudad en rápido desarrollo, donde los edificios de cinco, seis y siete pisos aparecen como un nuevo crecimiento después de un incendio forestal, hay un estacionamiento de la ciudad de media cuadra con un grupo de árboles grandes en el medio. Se han presentado dos propuestas para la remodelación del sitio: una estructura de estacionamiento de concreto de cinco pisos con algunos otros usos mixtos, o un parque público donde la gente puede tomar un descanso en algunos de los espacios abiertos en medio de una ciudad vertical abarrotada. .

Digamos que alguien dijo que su ciudad podría ahorrar algo de dinero colocando la biblioteca pública en una esquina del garaje y podría ayudar a satisfacer la creciente necesidad de «viviendas asequibles» colocando algunos pisos baratos en el frente para ocultar el estacionamiento. ¿Tendrá la biblioteca la dignidad cultural y arquitectónica que requiere una institución tan básica? ¿Los apartamentos serán más que decorar ventanas?

¿Qué pasa si la idea de garaje-biblioteca sigue siendo tan impopular que sus promotores han encontrado una manera de duplicar la cantidad de viviendas? Viviendas para personas de bajos ingresos, nada menos. ¿Quién puede oponerse a eso? No está claro a expensas del número de plazas de aparcamiento. Quizás agreguen más pisos al edificio. Quizás se mezclen en otros usos. Independientemente de los otros usos que incorpore a la estructura, dominará su entorno como un monolito gigante.

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En su pequeña pero más urbanizada ciudad que nunca, este monumental edificio debe ser arquitectónicamente distintivo, una obra de arte urbana que compensará con belleza y elegancia escultórica su desproporcionado tamaño. Debería ser una atracción turística. Pero, ¿puede la ciudad permitirse contratar a un arquitecto con este tipo de visión y arte? ¿Y algún arquitecto querría invertir su imaginación en un edificio que esconde una biblioteca bajo capas de viviendas y estacionamientos?

Pero hay muchas otras ciudades donde se pueden construir viviendas, por lo que estos usos se pueden separar y crear un proyecto de vivienda en otro lugar.

Una propuesta de jardín o patio es menos compleja, menos llena de contradicciones y millones de dólares menos costosa de lograr. El grupo de árboles maduros, un recolector de carbono verde y un oasis sombreado, será la pieza central del jardín. El asfalto del estacionamiento circundante será derribado y reemplazado por una plaza pública bellamente ajardinada con senderos y bancos, un área de juegos para niños, un espacio de actuación donde se pueden colocar bancos o extender el césped, y también un espacio de mercado, donde los artesanos y los agricultores pueden vender sus productos y participar directamente en la comunicación social y empresarial con sus clientes.

En términos de salud pública, ¿qué es más saludable: un espacio abierto utilizable ajardinado o un bloque rectangular de 60 pies? ¿Qué es mejor para la salud mental de las personas: una enorme estructura de varios pisos o una ciudad amigable para los peatones? ¿Qué es más adecuado para el clima: cortar 11 árboles maduros para dejar espacio para la construcción o plantar más árboles? ¿La eficiencia energética y el «verdor» del edificio compensan la destrucción de árboles? ¿Es el espacio abierto en el medio del centro de la ciudad adecuado para un edificio como el carril de rápido desarrollo a dos cuadras de East Towers?

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Los promotores del gigantesco garaje residencial de uso mixto pueden haberlo convencido de que es el único lugar al que puede ir su biblioteca pública. Pero espere, en realidad hay una biblioteca pública a unas cuadras de distancia. Con $ 30 o $ 40 millones, en fondos públicos y donaciones privadas (aproximadamente la misma cantidad que se necesitaría para construirlo en un garaje de vivienda), podría restaurarse en su lugar con la dignidad y el respeto que se merece.

La columna de Stephen Kessler aparece el sábado.

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