Telescopio gravitacional para usar el sol como una lente gigante para capturar planetas distantes

Un par de astrofísicos de la Universidad de Stanford han propuesto una nueva forma de usar una lente gravitatoria que puede ser hasta 1000 veces más precisa que los métodos actuales. La esperanza es usar este concepto para tomar mejores fotografías de planetas distantes.

Si bien los astrónomos han descubierto más de 5000 planetas que orbitan alrededor de otras estrellas en la galaxia, el primero de los cuales se descubrió en 1992, no se puede hacer mucho más allá del punto de descubrimiento. Me gusta Noticias de Stanford Explica que, si bien los científicos conocen el planeta, las limitaciones de la tecnología de observación actual significan que, aparte de algunas características, los detalles sobre estos descubrimientos siguen siendo un misterio.

Los astrofísicos Alexander Madurovic y Bruce Macintosh han propuesto una forma de aprovechar las lentes gravitacionales para tomar mejores imágenes de exoplanetas que los métodos actuales en una hoja Publicado en Diario astrofísico El 2 de mayo.

La lente gravitacional es una tecnología que aprovecha la capacidad de la gravedad para curvar el espacio-tiempo y permite a los científicos ver grandes distancias. Me gusta la nasa explicala gravedad intensa puede crear efectos ópticos interesantes que los telescopios actuales pueden detectar.

En resumen, la lente gravitacional es un efecto teórico de Einstein, quien sostiene que la gravedad distorsiona el espacio y crea un tipo de «óptica» que transmite la luz de una manera que los científicos describen como una lupa gigante. La lente gravitatoria puede ocurrir cuando una gran cantidad de materia, como un gran grupo de galaxias, crea un campo gravitacional que distorsiona y magnifica la luz de galaxias distantes detrás, pero en la misma línea de visión.

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La imagen fue tomada usando una lente gravitacional. | Crédito: NASA, ESA, J. Lutz y el equipo HFF (STScI)

Hasta ahora, la mayoría de las imágenes de lentes gravitacionales se crean usando cuerpos celestes masivos para doblar el espacio-tiempo, pero los astrofísicos de la Universidad de Stanford quieren usar el Sol como una fuerte fuerza gravitacional que les permita enfocarse en planetas demasiado lejanos para que cualquiera de ellos pueda verlos. De otra manera.

«Queremos tomar fotografías de los planetas que orbitan alrededor de otras estrellas que sean tan buenas como las fotografías que podemos tomar de los planetas de nuestro sistema solar», dijo Bruce MacIntosh, profesor de física en la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Universidad de Stanford. Subdirector del Instituto Kavli de Física de Partículas y Cosmología (KIPAC).

«Usando esta tecnología, esperamos capturar una imagen de un planeta a 100 años luz de distancia que tenga el mismo efecto que la imagen de la Tierra del Apolo 8».

lente de gravedad
¿Cómo se vería la Tierra reconstruida a partir del anillo de luz alrededor del sol, a través de la lente de la gravedad solar? | Crédito de la imagen: Alexander Madurovic y la Universidad de Stanford

El método propuesto colocaría un telescopio o una cámara detrás del sol y usaría su gravedad para curvar y enfocar la luz a grandes distancias. Pero dado que el Sol será la lente de enfoque, también obstruirá significativamente el objeto y permitirá que solo una pequeña cantidad del objetivo aparezca en forma de halo, visto cerca del anillo visible desde la Tierra durante un eclipse total. Usando un algoritmo, los astrofísicos pueden tomar ese anillo y extrapolarlo a una imagen completa del planeta.

lente de gravedad

El algoritmo puede cancelar la distorsión de la luz del anillo e invertir la flexión de la lente gravitatoria, que devuelve el anillo a un planeta circular. Noticias de Stanford explica.

En la imagen de arriba que compara una imagen nítida de la Tierra con lo que resultaría de este método de lente gravitacional, los datos importantes, como la cantidad de masa de tierra y agua, son completamente visibles. Si bien la imagen final no es particularmente detallada para la mayoría de los estándares de imágenes en la Tierra, es mucha más información de la que tienen actualmente los astrónomos y representa un gran salto en las capacidades de recopilación de datos.

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En la actualidad, esta idea es solo teórica porque la tecnología propuesta requeriría vuelos espaciales más avanzados que los que actualmente están disponibles para los humanos, pero Madurovic y Macintosh creen firmemente que vale la pena explorar el concepto.


Créditos de la imagen: Alexander Madurovic y Bruce Macintosh, a través de “Espectroscopía de campo integrado usando una lente solar gravitacional”

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