Titular de pasaporte irlandés ‘decepcionado’ detenido en Rusia

Paul Whelan, un ex marine estadounidense detenido en Rusia, expresó su decepción porque no se han hecho más esfuerzos para su liberación e instó al presidente Joe Biden a actuar rápidamente después de anunciar un intercambio de prisioneros por la liberación de la estrella del baloncesto estadounidense Brittney Grenier.

La Sra. Greiner es liberada a cambio del traficante de armas Victor Bout, un trato que podría dejar a EE. UU. con poca influencia negociadora para Whelan, quien cumple una condena de 16 años por cargos de espionaje que él niega.

Biden dijo que Estados Unidos nunca dejaría de buscar la liberación de Whelan, pero un acuerdo de intercambio de prisioneros que involucra a Grainer deja pocas opciones.

“Desafortunadamente, y por razones que no son del todo legítimas, Rusia está manejando el caso de Paul de manera diferente al de Britney. Y aunque aún no hemos logrado asegurar la liberación de Paul, no nos damos por vencidos. Nunca lo haremos”, dijo Biden.

«No fue una elección de cualquier estadounidense que llevarías a casa. Fue uno o nada», dijo el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, en una conferencia de prensa.

Whelan, que tiene pasaportes irlandeses, británicos y canadienses, fue arrestado en 2018 y condenado dos años después.

Le dijo a CNN: “Estoy muy decepcionado de que no se haya hecho más para asegurar mi liberación, especialmente cuando se acerca el cuarto aniversario de mi arresto”.

“Diría que si se ha enviado un mensaje al presidente Biden, esta es una situación muy tensa que debe resolverse rápidamente”.

Paul Whelan dentro de una jaula para acusados ​​en Moscú en junio de 2020

El hermano de Paul, David Whelan, dio la bienvenida a la liberación de la Sra. Graner, pero dijo que no era un buen augurio para su hermano.

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David Whelan dijo que la administración de Biden había informado a la familia de Whelan con anticipación que él y Brittney Griner no serían liberados.

«Esta alerta temprana significó que nuestra familia pudo prepararse mentalmente para lo que ahora es una decepción pública para nosotros. Y un desastre para Paul», dijo en un comunicado.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karen Jean-Pierre, dijo que Biden espera hablar con los Whelan hoy o cuando estén listos.

«Él está abierto y dispuesto a comprometerse con ellos», dijo.

El político republicano Adam Kinzinger ha criticado a la administración Biden.

«Entonces, la estrella del baloncesto está despedida, podemos celebrar, pero ¿qué pasa con Paul Whelan?» escribió en Twitter.

¿Seguramente un traficante de armas vale más que dos inocentes?

El portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Kirby, le dijo a CNN que Estados Unidos no volverá al punto de partida con Whelan.

«Estaba muy claro, desde el principio, que iban a tratar al Sr. Whelan por separado y distinto de Britney», dijo.

«Este sigue siendo el caso.»

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