Un enorme asteroide ideal para la minería pronto pasará por la Tierra

La Torre Eiffel tiene aproximadamente un ancho y una altura, y podría ser donde obtenemos los elementos necesarios para ejecutar bases en la Luna, Marte o algún día en órbita.

los Asteroide 4660 Nereus Técnicamente se considera un «potencialmente peligroso» debido a su tamaño y proximidad a la Tierra, pero estas características también lo convierten en uno de los principales objetivos potenciales para una futura misión espacial. El 11 de diciembre, estará en el punto más cercano a nuestro planeta en un período de veinte años.

No hay un plan para encontrar la fascinante roca espacial el próximo mes, pero los científicos ya están monitoreando el asteroide de 330 metros y recolectando más datos que se pueden usar para una misión futura.

Nereus ha sido un objetivo propuesto de una misión de exploración robótica varias veces en el pasado. Su forma de huevo, su tamaño y su trayectoria orbital alrededor del Sol lo convierten en un asteroide ideal para visitar.

‘Nereus es un fuerte candidato para una misión de convergencia’ un equipo de investigadores Escrito en un artículo de 2009.

También puede ser un excelente candidato para la minería. Asterank enumera a Nereus Como uno de los asteroides más rentables para aprovechar los recursos minerales. Las observaciones indican que un globo del tamaño de un estadio podría contener miles de millones de níquel, hierro y cobalto.

No es una locura imaginar que estos materiales algún día puedan ser extraídos por robots y utilizados para fabricar baterías que se basen en la luna o en cualquier otro lugar del espacio.

El entusiasmo por la minería de asteroides ha disminuido un poco desde que atraía más inversiones a principios de la década de 2010, pero con NASA y SpaceX Advance Con planes para establecer una presencia en la Luna y Jeff Bezos hablando de poner la industria en órbita, es posible que Nereus vuelva pronto al radar.

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Literalmente estará en el radar de los científicos en las próximas semanas porque se encuentra a 4 millones de kilómetros (2,5 millones de millas) de la Tierra. Si bien este es un «acercamiento cercano» según los estándares cosmológicos, está aproximadamente diez veces más lejos de nosotros que la Luna.

Y eso es algo bueno, porque Nereus es lo suficientemente grande como para causar un daño grave si le sucede a la Tierra.

Si finalmente se lanzara una misión a Nereus, sería necesario pensar un poco. Se espera que el viaje de una nave espacial robótica para encontrarse y entrar en órbita alrededor del asteroide demore más de un año, aunque puede ser posible reducir este tiempo de viaje a través de un pasaje cercano de la gran roca, en 2031.

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