Un nuevo dispositivo para diagnosticar la enfermedad Covid a partir de muestras de saliva

Nueva York, 7 de agosto (Eance): Un equipo de investigadores ha diseñado un pequeño dispositivo de escritorio que puede detectar el SARS-CoV-2 a partir de una muestra de saliva en aproximadamente una hora.

En un nuevo estudio publicado en Science Advances, los investigadores, incluido James Collins del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), muestran que el diagnóstico es tan preciso como las pruebas de PCR que se utilizan ahora.

“Hemos demostrado que nuestra plataforma se puede programar para detectar nuevas variantes que surgen y que podemos reutilizarlas muy rápidamente”, dijo Collins.

“En este estudio, nos enfocamos en variantes en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil, pero puede adaptar fácilmente la plataforma de diagnóstico para lidiar con la variante delta y otras variantes emergentes”, agregó Collins.

El dispositivo también se puede utilizar para detectar mutaciones virales específicas asociadas con algunas variantes del SARS-CoV-2 que ahora están en circulación.

Este resultado también se puede obtener en una hora, lo que hace que sea mucho más fácil rastrear diferentes variantes del virus, especialmente en regiones que no tienen acceso a instalaciones de secuenciación genética.

Los investigadores dijeron que un nuevo diagnóstico, que se basa en la tecnología CRISPR, podría incluirse en unos 15 dólares, pero esos costos podrían reducirse drásticamente si los dispositivos se produjeran en masa.

Para el estudio, los investigadores probaron sus dispositivos primero con saliva humana acompañada de una secuencia sintética de ARN del SARS-CoV-2, y luego con alrededor de 50 muestras de pacientes que dieron positivo al virus.

Descubrieron que el dispositivo era tan preciso como las pruebas de PCR estándar de oro que se utilizan ahora, que requieren hisopos nasales y requieren más tiempo y más procesamiento de dispositivos y muestras para producir resultados.

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El dispositivo produce lecturas fluorescentes que se pueden ver a simple vista, y los investigadores también diseñaron una aplicación para teléfonos inteligentes que puede leer los resultados y enviarlos a los departamentos de salud pública para un seguimiento más fácil.

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