Un nuevo método de análisis de anillos de árboles confirma un calentamiento sin precedentes en Asia Central

Baatarbileg Nachin y Brendan Buckley recogen el corazón de un anillo de árbol de un pino siberiano que data de 1250, agosto de 1998. Crédito: Neil Pederson

Un método relativamente nuevo para analizar los anillos de los árboles ha permitido a los investigadores reconstruir las temperaturas en Mongolia desde 1269 EC. La nueva reconstrucción confirma que desde la década de 1990, las temperaturas de verano han sido las más cálidas que ha visto la región en los últimos ocho siglos.


Publicado en Cartas de investigación geofísicaEl estudio está dirigido por Nicole Davey, científica asistente de investigación senior del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia.

Asia Central es uno de los lugares del planeta que se calienta más rápido. En solo los últimos quince años, temperaturas de verano Empujó 1,59 grados Celsius, o aproximadamente 3 grados Fahrenheit, casi tres veces el promedio mundial. Durante el mismo período, la región experimentó sequías severas y prolongadas.

Hasta la fecha, solo hay unos pocos registros climáticos a largo plazo en Asia Central que pueden ayudar a poner estas tendencias en contexto. Analizar episodios de los árboles Puede informar a los científicos sobre patrones de temperatura y precipitación cientos o miles de años en el pasado, pero puede ser difícil tomar muestras de árboles antiguos y registros de árboles en esta área, en parte debido a su lejanía.

La escasez de datos de anillos de árboles en el área hace que la nueva reconstrucción sea aún más importante. Para crearlo, Davy y sus colegas analizaron núcleos de anillos de árboles recolectados originalmente en 1998 y 2005 para un proyecto dirigido por su mentor, Gordon Jacoby, cofundador del Tree Ring Laboratory en Lamont. Jacobi estaba tratando de reconstruir el historial de temperaturas de la región usando la visualización de episodios, pero los datos no eran lo suficientemente fuertes, por lo que los dejó a un lado. Antes de la muerte de Jacoby en 2014, Davy solicitó permiso para asumir el proyecto.

Los especímenes provienen de varios bosques de gran altitud en el oeste de Mongolia. “La gente piensa que es el vasto sistema de estepa, pero hay algunos bosques antiguos maravillosos por todo el país y es muy puro”, dijo Davey. Agregó que los sitios estaban demasiado lejos. “Es una expedición para llegar a estos bosques”.

Los núcleos provienen de una mezcla de pinos siberianos vivos que datan de entre 400 y 500 años y pintan los bosques: árboles viejos que han caído pero que no se han descompuesto gracias a las condiciones frescas y secas. “Cuando encontramos la madera colgante es muy emocionante porque sabemos que podemos retroceder más en el tiempo”, dijo Davey.

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Quería que las muestras hicieran un buen uso y, dado que el modelo de ancho de anillo no funcionaba, el equipo decidió probar un método diferente para analizarlas: medir la densidad de la madera. Esto se hace tomando un trozo muy delgado de la pulpa del árbol, más delgado que un cabello humano, y haciendo brillar una luz a través de él. Más luz penetrará a través de anillos menos densos, y los anillos menos densos indican condiciones de crecimiento más frías. Davey y su equipo probaron este método, pero desafortunadamente, dijo: “Es demasiado caro, lleva mucho tiempo y es muy destructivo. Romperá el núcleo y no podremos obtener lo que necesitamos”. “

Finalmente, el equipo cambió a un método más nuevo que entró en uso hace unos años y mostró resultados prometedores. Este método, llamado densidad delta azul, determina qué tan bien refleja cada anillo luz azul en latte (la banda más oscura que se forma más tarde en temporada de crecimiento) en comparación con madera más clara anterior. La madera menos densa de condiciones más frías absorbe menos luz azul.

Los resultados más sólidos de la tecnología de luz azul de Delta permitieron al equipo construir un modelo de temperaturas de verano en la región desde 1269 hasta 2004 EC. La reconstrucción coincide bien con los datos de las estaciones meteorológicas regionales que datan de la década de 1950, así como con los eventos de enfriamiento asociados con varias erupciones volcánicas a gran escala.

Para Davey, publicar estos resultados parece personalmente significativo. “Gordon Jacobi fue mi asesor, mentor y amigo de doctorado”, dijo. “Hemos tenido muchas aventuras mientras trabajábamos juntos en el campo. Así que terminamos algunas investigaciones con las que definitivamente está empezando a sentirse bien”.

Davey dijo que los hallazgos respaldan el creciente potencial del método delta azul para mejorar nuestra comprensión de los climas pasados. También pusieron en contexto el calentamiento en Asia Central y reforzaron las predicciones de que se espera que la temperatura de la región aumente entre otros 3 y 6 grados Celsius (5,4 a 10,8 Fahrenheit) para finales de siglo. El rápido calentamiento ya está dañando ecosistemas frágiles y provocando pérdidas devastadoras de ganado para los pastores, que tradicionalmente han sido la columna vertebral de la economía de Mongolia.

“¿Qué significa eso para los medios de vida en Mongolia?” Pregunta Davy. “Esta es en gran parte una cultura agrícola. Algunas personas viven en ciudades, pero también hay personas pastores nómadas que han estado viviendo de la misma manera durante miles de años. Esta reconstrucción ciertamente agrega contexto al calentamiento de las últimas décadas y al modelos climáticos Eso muestra cómo podría verse en el futuro “.

El documento recomienda una inversión continua en infraestructura y programas de resiliencia climática, como el seguro de ganado basado en índices, para ayudar a las comunidades a adaptarse a las condiciones cambiantes.


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más información:
NK Davi et al., El calentamiento reciente y la variabilidad de la temperatura durante los últimos ocho siglos en Altai Asia Central se ha acelerado desde la intensidad del azul en los anillos de los árboles, Cartas de investigación geofísica (2021). DOI: 10.1029 / 2021GL092933

La frase: Nuevo método de análisis de anillos de árboles confirma un calentamiento sin precedentes en Asia Central (2021, 17 de agosto). Recuperado el 17 de agosto de 2021 de https://phys.org/news/2021-08-tree-unprecedented-central-asia.html

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