Un satélite ruso fallido regresa a la Tierra sobre Estados Unidos y Canadá

La bola de fuego que iluminó un camino lento a través del cielo sobre Michigan y otros estados y condados vecinos el martes por la noche no fue un meteoro, sino una nave espacial que hizo un regreso inesperado a casa.

Llegaron docenas de fotos, videos e informes de testigos presenciales Sociedad Estadounidense de Meteoros Desde la región de los Grandes Lagos hasta Tennessee.

El astrónomo Jonathan McDowell, un destacado observador de satélites y otras naves espaciales en órbita, se apresuró a señalar en Twitter que las observaciones corresponden muy de cerca al «tiempo exacto que se espera que pase el Cosmos -2551 sobre la región».

Kosmos-2551 fue un satélite de reconocimiento ruso lanzado el 9 de septiembre, pero no lo logró. en orbita.

Los videos capturados de toda la región muestran una bola de fuego que se abre paso a través del cielo nocturno durante aproximadamente un minuto. Esta es una indicación de que lo más probable es que el objeto ardiente no fuera natural, porque los meteoritos suelen ser mucho más pequeños y pueden moverse más rápido, lo que les permite quemarse rápidamente. Por otro lado, un satélite masivo puede tardar más en desintegrarse y encontrar una mayor resistencia a medida que vuelve a entrar en la atmósfera, lo que hace que arda por más tiempo.

Aunque las imágenes muestran que el satélite se acerca más que nunca a la Tierra a medida que avanza hacia el horizonte, McDowell explicó que en realidad fue visto a una altitud de aproximadamente 40 millas (64 kilómetros).

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Fireball no es el único visto esta semana. Jabbar Alcanzó su punto máximo el jueves por la mañana y las bolas de fuego de la lluvia de meteoritos pueden continuar iluminando el cielo durante el fin de semana.

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