Una mancha solar gigante del tamaño de la Tierra ha sido detectada en la atmósfera del sol

Se ha detectado una mancha solar gigante del tamaño de la Tierra en la atmósfera del Sol, lo que proporciona a los científicos solares una nueva perspectiva de la actividad en nuestra estrella más cercana.

El Telescopio Solar Inui de la Fundación Nacional de Ciencias, en la isla de Maui en Hawái, acaba de comenzar su fase operativa de 12 meses.

Este es el telescopio solar más grande del mundo y una misión esencial para aprender más sobre el Sol y cómo afecta a la Tierra a través de las erupciones solares.

La nueva imagen no es la primera de Inouye, quien comenzó a tomar imágenes de alta resolución del sol hace dos años. Pero es una de las vistas más detalladas de la estrella jamás capturada desde la Tierra.

Esta es también la primera imagen publicada como parte de una observación científica dedicada, que explora el fenómeno de la reconexión magnética, que rodea las manchas solares gigantes.

«El diámetro de la parte oscura de la mancha solar (llamada sombra) es aproximadamente el mismo que el diámetro de la Tierra», explicó un portavoz.

Se ha detectado una mancha solar gigante del tamaño de la Tierra en la atmósfera del sol, lo que proporciona a los científicos solares una nueva perspectiva de la actividad en nuestra estrella.

Inouye comenzó sus primeras observaciones científicas el 23 de febrero, como parte de un experimento dirigido por el Dr. Tetsuo Annan, investigador principal del Observatorio Solar Nacional.

El equipo está analizando el «campo eléctrico asociado con la reconexión magnética que impulsa un chorro hacia la cromosfera» del sol.

Está diseñado para verificar un proceso conocido como «reconexión magnética» midiendo los campos eléctricos que se cree que ocurren durante este proceso.

La reconexión magnética es el mecanismo por el cual los campos magnéticos solares se remodelan repentina y dinámicamente, liberando chorros de plasma de la heliosfera. Este proceso se ha teorizado durante mucho tiempo, pero aún no se ha probado.

Las observaciones del grupo de instrumentos único de Inouye permiten a los científicos observar este fenómeno elusivo y vital por primera vez.

“Es un gran honor ser seleccionado como el primer experimento científico que se llevará a cabo en el Telescopio Solar Inoue”, dijo el Dr. Annan.

El Telescopio Solar Inouye de la Fundación Nacional de Ciencias, en la isla de Maui en Hawái, acaba de comenzar su fase operativa de 12 meses.

El Telescopio Solar Inouye de la Fundación Nacional de Ciencias, en la isla de Maui en Hawái, acaba de comenzar su fase operativa de 12 meses.

Para observar el sol con un detalle sin precedentes, el telescopio cuenta con un espejo de 4 metros (13 pies), el más grande jamás visto por un telescopio solar.

Para observar el sol con un detalle sin precedentes, el telescopio cuenta con un espejo de 4 metros (13 pies), el más grande jamás visto por un telescopio solar.

¿Qué es el TELESCOPIO SOLAR DANIEL K. INOUYE?

El Telescopio Solar Daniel K. Inouye es una instalación de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. ubicada en el volcán Haleakala en Maui, Hawái.

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Para observar el sol con un detalle sin precedentes, el telescopio cuenta con un espejo de 4 metros (13 pies), el más grande jamás visto por un telescopio solar.

El Ocean Observatory está ubicado a 10,000 pies (3,048 metros) sobre el nivel del mar en la cima de la montaña, brindando a los astrónomos condiciones de observación incomparables.

La última tecnología óptica adaptativa permite que el telescopio enfoque con precisión mientras compensa la borrosidad de la imagen causada por la luz que pasa a través de la atmósfera terrestre.

Para proteger a Inouye del calor masivo generado por una concentración de alrededor de 13 kilovatios de energía solar, el telescopio tiene un sistema de enfriamiento especializado que incluye más de siete millas (11,3 kilómetros) de tubos.

Este sistema incluso usa hielo que se crea en el sitio por la noche.

Al mismo tiempo, la cúpula que cubre el telescopio está cubierta con delgados paneles de enfriamiento y obturadores que ayudan a mantener una temperatura constante alrededor del instrumento.

Una torta metálica enfriada por líquido conocida como «parada de calor» impide que la mayor parte de la energía del Sol llegue al espejo principal, lo que permite a los científicos examinar regiones específicas de la superficie de la estrella con un detalle incomparable.

Este es el momento que todos hemos estado esperando: una bienvenida histórica a la nueva era de las observaciones solares. Me gustaría agradecer a los co-investigadores y a todos los demás involucrados con el Telescopio Solar Inouye por este gran logro.

El Dr. Jeong Kyu, de la Universidad Estatal de Montana, fue uno de varios investigadores involucrados en el experimento y agregó que la reconexión magnética es una palabra clave en muchos eventos de liberación de energía en la atmósfera del Sol, lo que la convierte en un objetivo importante.

«Durante muchos años, la heliofísica solo podía inferir o estimar el campo eléctrico de reconexión promedio en función de muchas suposiciones», dijo el Dr. Keogh.

Espero que poder medir directamente este parámetro físico crucial utilizando la tecnología habilitadora del Telescopio Solar Inouye traiga avances en la física solar y revolucione nuestra comprensión de la reconexión magnética.

El telescopio solar tardó más de 25 años en fabricarse y fue aclamado como el «logro coronado» de la astronomía solar terrestre.

«Estamos orgullosos de poner en línea el telescopio solar más grande y poderoso del mundo», dijo el Dr. Sithuraman Panchanathan, director de la Fundación Nacional de Ciencias.

La instalación opera a 10,000 pies sobre el nivel del mar cerca de la cumbre de Haleakalā en Maui, Hawái, donde las condiciones ambientales únicas permiten observar la escurridiza corona solar.

La fase de puesta en servicio del telescopio es un logro largamente esperado, que marca el final de la fase de construcción que reservó el pionero en 2012 y un retraso de 18 meses debido a la pandemia mundial de COVID-19.

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“El equipo del Telescopio Solar Inouye se ha mantenido comprometido con el desarrollo de un telescopio solar innovador que avance nuevos horizontes tecnológicos”, dijo el Dr. David Popoltz, director del programa en la División de Astronomía de la NSF.

“Desde el diseño hasta la construcción, superaron muchos desafíos para lograr una instalación de clase mundial preparada para brindar su potencial transformador a toda la humanidad”.

La nueva imagen no es la primera de Inouye, que comenzó a publicar imágenes de alta resolución del sol hace dos años, pero estas son algunas de las vistas más cercanas de la estrella jamás capturadas desde la Tierra, y brindan una vista detallada de las manchas solares

La nueva imagen no es la primera de Inouye, que comenzó a publicar imágenes de alta resolución del sol hace dos años, pero estas son algunas de las vistas más cercanas de la estrella jamás capturadas desde la Tierra, y brindan una vista detallada de las manchas solares

Una imagen que muestra la superficie del Sol en la resolución más alta jamás capturada, tomada por el Telescopio Solar Daniel K. Inouye (DKIST) el 29 de enero de 2020

Una imagen que muestra la superficie del Sol en la resolución más alta jamás capturada, tomada por el Telescopio Solar Daniel K. Inouye (DKIST) el 29 de enero de 2020

Impresionantes primeras imágenes del Telescopio Solar Inouye han revelado patrones en el plasma errante que forma la superficie del Sol.

Impresionantes primeras imágenes del Telescopio Solar Inouye han revelado patrones en el plasma errante que forma la superficie del Sol.

El Telescopio Solar Inouye tomará imágenes de alta resolución y realizará mediciones del campo magnético de los fenómenos solares, incluidas las manchas solares, las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal.

La actividad solar está provocando fenómenos meteorológicos espaciales que pueden afectar a la Tierra al interrumpir las redes de energía, las redes de comunicación y otras tecnologías de las que dependemos.

Está diseñado para trabajar en conjunto con otros observatorios avanzados, así como con sondas cercanas al Sol, como Parker Solar Probe, para proporcionar una visión más profunda del comportamiento del clima espacial para ayudar a desarrollar medios para pronosticar tales eventos.

«Tomar las primeras observaciones científicas con el Telescopio Solar Inouye representa un momento emocionante para la comunidad científica solar», comentó el Dr. Thomas Rimley, Administrador Asociado de la NSO y Comandante del Telescopio Solar Inouye.

No hay otra instalación como el Telescopio Solar Inoue. Ahora es una piedra angular de nuestra misión avanzar en nuestro conocimiento del Sol al brindar oportunidades de observación pioneras a la comunidad investigadora. Es un cambio de juego.

¿Cuáles son las categorías de ciclones solares y cuáles son sus efectos?

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) utiliza indicadores meteorológicos espaciales para clasificar las tormentas solares.

Se presentó como una forma de informar al público en general sobre las condiciones actuales y futuras del clima espacial y sus posibles impactos en las personas y los sistemas.

Las métricas describen perturbaciones ambientales para tres tipos de eventos: tormentas geomagnéticas, tormentas de radiación solar y cortes de radio.

Las escalas tienen niveles numerados, similares a huracanes y terremotos que transmiten intensidad.

G5 – Extremo

Sistemas de energía: pueden ocurrir problemas extensos de control de voltaje y problemas del sistema de protección. Algunos sistemas de red pueden experimentar una avería completa o un corte de energía. Los transformadores pueden dañarse.

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Operaciones de naves espaciales: puede experimentar extensas operaciones de carga en la superficie, problemas con la orientación, enlace ascendente/descendente y seguimiento satelital.

Otros sistemas: las corrientes de las tuberías pueden alcanzar cientos de amperios, la propagación de radio de alta frecuencia puede ser imposible en muchas áreas durante uno o dos días, la navegación por satélite puede deteriorarse durante varios días, la navegación por radio de baja frecuencia puede interrumpirse durante horas y La aurora borealis se ven tan bajo como Florida y el sur de Texas (generalmente 40 grados de latitud geomagnética).

G4 – grave

Sistemas de energía: los posibles problemas de control de voltaje a gran escala y algunos sistemas de protección eliminarán accidentalmente los principales activos de la red.

Operaciones de naves espaciales: puede encontrar problemas de carga y seguimiento de la superficie, y es posible que se requieran correcciones a los problemas de dirección.

Otros sistemas: Las corrientes inducidas en las tuberías afectan las medidas de protección, la propagación de radio de alta frecuencia de manera intermitente, la navegación por satélite se deteriora durante horas, la interrupción de la navegación de radio de baja frecuencia, la aurora boreal se percibe tan baja como Alabama y el norte de California (generalmente 45° de latitud geomagnética)) .

G3 – Fuerte

Sistemas de potencia: pueden ser necesarias correcciones de tensión y se activan falsas alarmas en algunos dispositivos de protección.

Operaciones de naves espaciales: puede ocurrir carga superficial de los componentes del satélite, puede aumentar la resistencia de los satélites LEO y es posible que se requieran correcciones por problemas de orientación.

Otros sistemas: pueden ocurrir problemas de navegación por satélite intermitente y navegación por radio de baja frecuencia, la radio de alta frecuencia puede ser intermitente y se han visto auroras tan bajas como Illinois y Oregón (típicamente 50° de latitud geomagnética).

G2 – moderado

Sistemas de energía: los sistemas de energía en latitudes altas pueden experimentar alarmas de voltaje y las tormentas prolongadas pueden dañar los transformadores.

Operaciones de naves espaciales: el control desde tierra puede requerir acciones correctivas para la dirección; Los cambios potenciales en las nubes afectan los pronósticos orbitales.

Otros sistemas: la propagación de radio de alta frecuencia puede desvanecerse en latitudes más altas, y se han visto auroras tan bajas como Nueva York e Idaho (generalmente 55° de latitud geomagnética).

G1 – secundario

Sistemas de energía: Pueden ocurrir fluctuaciones débiles en la red eléctrica.

Operaciones de naves espaciales: Potencial de impacto menor en las operaciones de satélites.

Otros sistemas: los animales migratorios se ven afectados en este nivel y niveles superiores; La aurora boreal es más comúnmente visible en latitudes más altas (norte de Michigan y Maine).

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