13 ratones momificados en un ambiente volcánico similar a Marte

Uno de los 13 ratones mutilados y momificados encontrados por investigadores en la cima de los volcanes andinos.
Marcial Quiroga Carmona

  • Se encontraron 13 momias de ratón sobre volcanes en Chile y Argentina a una altitud de unos 20.000 pies sobre el nivel del mar.
  • Este descubrimiento desconcertó a los científicos que creían que los mamíferos no podían vivir a altitudes tan elevadas.
  • Ahora están investigando si los ratones tenían adaptaciones fisiológicas que les permitieran sobrevivir.

El descubrimiento de 13 ratones momificados en la cima de tres volcanes en Chile y Argentina ha desconcertado a los científicos.

No está claro por qué los pequeños mamíferos suben a altitudes tan altas e inhóspitas.

Las momias fueron descubiertas a una altitud de unos 20.000 pies sobre el nivel del mar, donde las temperaturas no superan Congelado, el aire contiene menos de la mitad del oxígeno que los animales obtienen al nivel del mar, y fuertes vientos azotan un paisaje árido de rocas, hielo y nieve.

La cumbre del Volcán Salino (19,780 pies sobre el nivel del mar), uno de los tres picos volcánicos donde los investigadores han excavado momias de ratas.
Jay Stowers

“Las cumbres y tramos superiores [these] «Los volcanes son ambientes increíblemente hostiles, especialmente para animales pequeños de sangre caliente como los ratones», dijo a Insider en un correo electrónico Jay Stowers, biólogo de la Universidad de Nebraska-Lincoln que dirigió un estudio sobre momias de ratas.

Las momias son ratones con orejas de hoja que se sabe que viven a gran altura. Pero la vida de sangre caliente a 20.000 pies era algo inaudito.

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Ratón de orejas de hoja. Se sabe que esta especie vive a gran altura, pero ha desconcertado a los científicos en altitudes superiores a los 20.000 pies.
Marcial Quiroga Carmona

«Anteriormente se suponía que altitudes tan extremas eran completamente inhabitables para los mamíferos», dice el estudio.

Las momias indican que estas ratas alcanzaron alturas extrañas durante siglos o más, según Storrs, porque la especie «habitó en los altos Andes durante cientos de miles de años». «Por lo tanto, es posible que hayan estado frecuentando las cimas volcánicas durante algún tiempo».

Parece que todavía viven allí en pequeñas cantidades. El equipo de investigación encontró un ratón vivo a esas grandes altitudes, así como evidencia de madrigueras activas, dijo Stowers.

«Aún queda mucho por descubrir», afirmó Storz.

El ratón vivo y las momias de la cumbre «representan los récords altitudinales físicos más altos para los mamíferos en el mundo».

el Estancia Fue publicado el lunes en la revista Current Biology.

¿Podrían estos ratones tener adaptaciones especiales?

Storrs encontró por casualidad la primera momia de ratón. Pronto, él y sus colegas encontraron cada vez más cadáveres de ratas liofilizados en las grietas de la roca volcánica.

Jay Stowers excava momias de ratas en el Pico Volcán Polar en el norte de Chile.
Mario Pérez Mamani

La mayoría de las momias tenían unas pocas décadas de antigüedad, pero algunas tenían varios siglos.

El análisis genómico de las momias mostró que el número de ratones machos y hembras era igual y que algunos de ellos estaban estrechamente relacionados. Esto sugiere que las ratas en realidad establecieron comunidades en las cimas de los volcanes, en lugar de que unos pocos individuos al azar treparan allí.

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Stowers dijo a Insider que la única ventaja que se le ocurre a los ratones montañeros es la falta de depredadores en la cima de los volcanes.

Además de las motivaciones de los ratones, es un misterio cómo logran sobrevivir.

«Los montañeros bien entrenados pueden soportar altitudes tan extremas durante un intento de cumbre de un día, pero el hecho de que las ratas realmente vivan en tales altitudes muestra que hemos subestimado la resistencia fisiológica de los pequeños mamíferos», dijo Stowers en su informe. declaraciónComparando el entorno de la cumbre con Marte.

Los científicos ahora están buscando signos de adaptación fisiológica que puedan permitir a estos ratones sobrevivir a grandes altitudes con bajos niveles de oxígeno.

Han recolectado ratones de diferentes altitudes y ahora los están exponiendo experimentalmente a niveles bajos de oxígeno para ver si los ratones en altitudes extremas muestran alguna fisiología única.

El equipo de Stowers también continúa buscando en los picos del volcán signos de ratones vivos o momificados.

«Ya sea en las cimas de las montañas o en las oscuras profundidades del océano, siempre es emocionante descubrir animales que viven en lugares donde nadie esperaría que viviera nada», dijo Stowers.

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