2022 está lleno de primeros pasos hacia la luna

Las misiones robóticas a Marte y los desarrollos en el turismo espacial han dominado las actividades espaciales para 2021. Pero este año, es probable que la luna emerja, ya que empresas y gobiernos lanzan varias naves espaciales con destino a la luna.

La mayoría de estas misiones giran en torno a Artemis, el esfuerzo multimillonario de la NASA para devolver a los astronautas a la luna a finales de esta década y realizar misiones científicas de rutina en su superficie en preparación para viajes más lejanos a Marte (un esfuerzo más ambicioso que probablemente no sucederá en este momento). década). Pero antes de que los astronautas puedan lanzar la luna, se deben completar una serie de pruebas de cohetes y misiones científicas sin humanos.

2022 es el año de esos pasos iniciales hacia la luna. Dos nuevos cohetes esenciales para los planes lunares de la NASA se lanzarán al espacio por primera vez, cada uno con más potencia que el cohete Saturno 5 del programa Apolo. Se espera que otros países también se unan a la marcha hacia la luna.

El cohete lunar gigante de la NASA por primera vez

Después de años de retrasos en el desarrollo, el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, o SLS, podría realizar su primer vuelo al espacio, sin humanos, ya en marzo.

La misión, llamada Artemis 1, será la primera de una serie de vuelos bajo el programa Artemis de la NASA por SLS, el principal sistema de cohetes de la NASA para mantener a los astronautas fuera de la Tierra. Para Artemis 1, el SLS se lanzará desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida para enviar una cápsula llamada Orion alrededor de la luna y de regreso, entrenando para el camino que Artemis 2, la misión subsiguiente que está programada para transportar astronautas en algún momento de 2024. El misión que realizará El tercero, Artemis 3, es un aterrizaje lunar.

Como cualquier misión espacial importante, Artemis 1 se ha retrasado varias veces. Inicialmente planeado para 2020, luego se pospuso en varios momentos a lo largo de 2021 debido a los desafíos de desarrollo y los reveses causados ​​por la pandemia. La NASA culpa del último retraso hasta marzo a la necesidad de revisar y reemplazar una computadora interna defectuosa que controla uno de los cuatro motores principales del cohete.

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La próxima prueba de la nave espacial de SpaceX

Uno de los esfuerzos más importantes de la NASA es la nave espacial SpaceX de la NASA para devolver a los humanos a la Luna, que se utilizará como un módulo de aterrizaje lunar humano alrededor de 2025. Será la primera misión de astronauta de la agencia en la Luna desde 1972. Diseñado como un sistema de cohetes totalmente reutilizable, el Starship también se encuentra en el centro del objetivo final de Elon Musk de llevar humanos a Marte y será fundamental para los lanzamientos de satélites generadores de ingresos de SpaceX. .

Pero primero, la nave espacial debe alcanzar la órbita. Ese vuelo de prueba, sin personas a bordo, podría ocurrir en algún momento a mediados de 2022.

Musk, el CEO de SpaceX, esperaba poner en órbita el Starship en 2021. Pero la extensa revisión de la Administración Federal de Aviación del impacto ambiental del sitio de lanzamiento de SpaceX en Texas y los retrasos en el desarrollo de los nuevos motores Raptor de la compañía llevaron a posponer la prueba. vuelo. Se espera que la revisión de la FAA finalice a fines de febrero y determine si serán necesarias revisiones ambientales más profundas o si SpaceX puede reanudar el lanzamiento de Starship.

Una prueba orbital exitosa será un paso esencial en el programa lunar de la NASA. Los astronautas que despeguen del SLS se encontrarán dentro de la cápsula Orion y se trasladarán a la nave estelar sobre la Luna por el resto del camino hacia la superficie lunar. La nave espacial luego despegará de la Luna y luego llevará a los astronautas a Orión en el viaje de regreso a la Tierra.

Robots lunares financiados por la NASA

Tres módulos de aterrizaje lunares robóticos bajo el programa de la NASA están listos para llegar a la superficie lunar este año, si el desarrollo sale según lo planeado.

Intuitive Machines, con sede en Houston, y Astrobotic, con sede en Pittsburgh, tienen como objetivo enviar pequeños módulos de aterrizaje lunares con diversas cargas científicas a la Luna para fines de este año. Sus módulos de aterrizaje se desarrollaron en el marco del programa Commercial Lunar Payload Services de la NASA, parte del esfuerzo de la agencia de confiar en empresas privadas para enviar carga y herramientas de investigación al espacio con la esperanza de estimular un mercado comercial.

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Se espera que el módulo de aterrizaje Nova-C de Intuitive, un robot cilíndrico de seis patas, sea lanzado en un cohete SpaceX Falcon 9 a principios de este año que transporta docenas de cargas útiles a la superficie lunar. Uno de los instrumentos del avión medirá la columna de polvo lunar que se emitió durante el aterrizaje de Nova-C, un experimento que podría ayudar a los ingenieros a prevenir futuros aterrizajes lunares. El módulo de aterrizaje también desplegará un pequeño rover construido por la compañía británica Spacebit. En el cuarto trimestre de este año, la compañía también podría enviar una segunda misión a la superficie lunar.

El módulo de aterrizaje Astrobot es un módulo de aterrizaje de cuatro patas con propulsión a bordo, que descansa sobre una llanura basáltica en el lado iluminado por el sol del cuadrante noreste de la luna que transporta 14 cargas útiles de investigación. La compañía dice que Peregrine estará listo para su lanzamiento a bordo del nuevo cohete Vulcan de United Launch Alliance a mediados de este año.

Pero si se lanza a tiempo depende de cuándo el misil esté listo para volar. El debut de Vulcan se ha visto retrasado por el proveedor del motor del cohete, Blue Origin, la empresa aeroespacial de Jeff Bezos. Sus nuevos motores BE-4 aún no se han entregado.

Prueba compleja de la órbita lunar

Rocket Lab, que fabrica cohetes para pequeños lanzamientos, se está preparando para enviar un satélite del tamaño de microondas, o CubeSat, a la NASA llamado CAPSTONE desde el sitio de lanzamiento de la compañía en Nueva Zelanda en marzo.

El satélite estudiará una órbita lunar en la que establecerá una futura estación espacial llamada Gateway, que está siendo desarrollada por la NASA y otras agencias espaciales, en algún momento de la próxima década.

CAPSTONE también probará una nueva tecnología de navegación diseñada para calcular la posición de una nave espacial en relación con otras naves espaciales. Tradicionalmente, los satélites utilizan cámaras a bordo para determinar dónde se encuentran en relación con las formaciones estelares o la posición aparente del sol. En cambio, CAPSTONE intentará ubicarse en el espacio comunicándose con el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, un satélite lanzado en 2009.

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El primer lanzamiento de un satélite de Corea del Sur

Un satélite en forma de caja, el Pathfinder Lunar Orbiter de Corea será la primera incursión de Corea del Sur en la Luna, ya que el país apunta a aumentar su conocimiento para misiones en el espacio.

Dirigida por la Agencia Espacial de Corea, el Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea, la nave espacial que transporta seis instrumentos principales está programada para lanzarse en agosto en el cohete Falcon 9 de SpaceX y alcanzar la órbita lunar en diciembre. Pasará un año examinando la geología lunar y examinando la composición química de la suciedad lunar desde lejos.

El satélite también llevará el Lunar Terrain Imager, que examinará los posibles lugares de aterrizaje para una misión robótica de aterrizaje lunar de Corea del Sur.

Más visitantes globales

Los robots lunares de otros tres países, Rusia, India y Japón, intentarán llegar a la luna este año.

La sonda Luna-25, que probablemente se lance a mediados de 2022, será el primer alunizaje de Rusia desde 1976, cuando el módulo de aterrizaje Luna-24 de la era soviética recolectó muestras de la Luna para regresar a la Tierra. La sonda estudiará el suelo lunar y probará técnicas para aterrizar en la luna en Rusia en el futuro.

India planea enviar el módulo de aterrizaje y el rover Chandrayaan-3 a la luna en el tercer trimestre de este año, en un intento por su tercera misión lunar después del accidente del paquete Lander-Rover de la misión Chandrayaan-2 de India en 2019.

La compañía espacial japonesa, ispace, planea enviar su módulo de aterrizaje Mission 1 a la luna en algún momento de la segunda mitad de este año. Si el aterrizaje es exitoso, se desplegarán un par de rovers.

Uno de ellos, un pequeño robot de cuatro ruedas llamado Rashid, fue fabricado por los Emiratos Árabes Unidos. Otro explorador robótico más pequeño construido por la Agencia Espacial de Japón es del tamaño y la forma de una pelota de baloncesto. Puede transformarse en un rover después de ser desplegado, dividirse en dos partes y usar sus mitades como ruedas para moverse y estudiar la suciedad lunar.

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