A una mujer de Wicklow cuya sopa alimentó a 250 personas sin hogar se le ha dicho que deje de hacerlo o se enfrentará a una multa de 300.000 euros.

Su fundadora, Colette Talbot, recibió una carta de la autoridad reguladora de organizaciones benéficas informándole de que había cometido un delito sancionado con una multa de 300.000 euros y una pena de prisión de hasta diez años.

Colette, de Greystones, calificó de “desgarradora” la decisión de retirarse del grupo tras recibir la carta fechada el 29 de enero.

Después de recibir la carta, anunció en la página de Facebook del grupo: «Es con gran pesar y con gran pesar informar a todos que Together for the Homeless ya no puede continuar alimentándolos, vistiéndolos y brindando el refugio que tanto necesitan». Las personas más vulnerables, las personas sin hogar y quienes padecen pobreza alimentaria.

«Una por una, el gobierno se asegura de que todas las sopas sean iguales porque saben que las cocinas comerciales no son viables. Esto ha estado en el fondo durante algún tiempo y lamentablemente ahora es un obstáculo que no podemos superar. He estado involucrado personalmente en ayudar en Dublín durante los últimos ocho años «Al igual que mis hijos y muchos de mis amigos. Estábamos realmente devastados».

Como madre trabajadora, Colette iba al centro de Dublín todos los lunes, pero decía: «Cuando alimentas a 250 personas, se necesita mucha organización. No se trata sólo de cocinar y preparar.

“Tuvimos que asegurarnos de que trajeran mesas, botellas y agua; cada semana se llevan muchas cosas de Greystones.

«Teníamos hasta 250 comidas calientes. Pero también teníamos que proporcionar cubiertos, condimentos, sándwiches, wraps, fruta fresca, yogur, galletas, chocolate, patatas fritas y productos horneados caseros. Siempre teníamos agua, y cuando la teníamos, les dábamos refrescos de regalo, siempre tomábamos té, café y chocolate”.

«Seguimos las pautas de HACCP. Nuestra comida se cocinaba a la temperatura adecuada, se colocaba inmediatamente en recipientes y se sellaba, y todos los recipientes se compraban nuevos cada semana. Se colocaban en bolsas térmicas y no se mezclaban diferentes alimentos». Teníamos una hoja sobre alergias en la mesa. Proporcionamos comidas halal a cualquier musulmán sin hogar. También comidas vegetarianas».

«No nos quieren allí. No quieren que 250 personas sin hogar se reúnan en Grafton Street. En mi opinión, eso es lo que es. He oído decir que los grupos de sopa son sólo un grupo de 'bienhechores'. «Bueno, somos un grupo de personas que lo hacemos bien». Porque no hay suficientes servicios.

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«Hay algo fundamentalmente malo en este país».

Colette tuvo la suerte de contar con espacio de almacenamiento proporcionado por una empresa de Greystones, y no era solo comida lo que las personas sin hogar llegaban a Colette y su equipo de 20 a 25 voluntarios en el mismo lugar fijo, todos los lunes, en Grafton Street.

«También proporcionamos tiendas de campaña, sacos de dormir y esteras, así como ropa limpia, usada e impermeable. Esto fue las 24 horas del día, los 7 días de la semana, entre recolectar artículos y asegurarnos de que hubiera suficiente comida, porque estábamos haciendo un menú cada semana, y solo Al responder a los mensajes, teníamos un equipo administrativo completo para responder los mensajes en la página de Facebook, que también estaba cerrada”.

El grupo tomó la decisión a finales del año pasado de explorar formalmente juntos el proceso de registro para las personas sin hogar, después de que los miembros de su equipo responsables de la preparación y cocción de alimentos completaran la capacitación HACCP (Análisis de peligros y puntos críticos de control). Esto fue seguido rápidamente por una carta del Departamento de Investigaciones y Ejecución de la Autoridad Reguladora de Organizaciones Benéficas, que decía: “Se nos ha planteado una preocupación en relación con la Autoridad, ya que parece que usted está participando en actividades, incluida la solicitud y aceptación de donaciones. .

“Cabe señalar que un organismo constituido como organización benéfica no puede iniciar sus actividades, como recolectar donaciones o brindar servicios, hasta que esté registrado, es decir, hasta que se determine su aplicación”.

También advirtió que es un delito participar en actividades en el país “incluyendo invitar o instar a otra persona a invitar a miembros del público a donar dinero o propiedades a una organización benéfica que no está registrada o no se considera registrada”. «, y también tipifica como delito «que cualquier organismo (que no sea una organización benéfica registrada), en cualquier aviso, anuncio, literatura promocional u otro material publicado, se describa a sí mismo o sus actividades en términos que causarían que miembros del público creer razonablemente que es una organización benéfica», el organismo regulador ordenó la eliminación del término “organización benéfica” en la página de Facebook.

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El escrito precisaba que un delito de este tipo conlleva una multa no superior a 300.000 euros y una pena de prisión no superior a 10 años.

“¿Qué va a hacer el gobierno si cierran toda esta sopa?” – preguntó Colette. «Nuestro problema no era el registro para las donaciones: teníamos un contador calificado como uno de los miembros de nuestro equipo y hay total transparencia de todos los fondos. El problema es que una vez que el gobierno se registra, hay que trabajar de acuerdo con sus directrices, lo que trae consigo [the need for] “Cocina comercial y así se sella la sopa”, añadió.

Que una organización voluntaria tome todas las medidas necesarias para convertirse en una organización benéfica registrada y establezca una cocina comercial (con el edificio, la gestión, el personal y toda la administración y los gastos generales asociados) la convertiría en el ámbito de un negocio comercial, convirtiéndola en un negocio mucho más escape caro.

«No se trata sólo de las personas sin hogar, también cuidamos a las personas mayores que no pueden alimentarse ni pagar sus facturas de calefacción. Llegamos a conocerlas», continuó Colette. «Había una niña que tenía discapacidad visual y tenía un guía». perro, y no estábamos cocinando para ella adecuadamente”. No sólo por separado, sino también para el perro por separado. Aprendimos lo que les gustaba a estas personas mayores y a algunos de ellos les gustaba el puré de papas, así que lo prepararíamos para combinar con el plato. Fue personal para nosotros.

«Conocimos a un joven de 23 años el lunes pasado por la noche y me rompió el corazón. Lo golpearon. Sin abrigo, temblando de hambre. Cerrábamos por la noche pero pudimos darle una bolsa para ropa. Abrigo nuevo, pantalones, gorro, guantes, ropa. Habitación interior, tienda de campaña, saco de dormir, alfombra, comida. Porque tenía miedo de ir al albergue. Pero lo que también sucede regularmente es que las tiendas de campaña y las pertenencias de la gente son destruidas. La gente ha venido. Regresamos a nuestra mesa llorando y diciendo que todas sus cosas se han ido.

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«Se puede ver por qué la gente está enojada, pueden abrir todos estos hoteles para la gente que viene y, sin embargo, todavía hay gente», dijo Colette, quien pasó un tiempo trabajando en orfanatos en el extranjero, en Ucrania, y viajó allí el año pasado con suministros. Dormir aquí en la calle. Entiendo que hay gente que viene, madres con hijas, pero ¿por qué no se puede hacer lo mismo con la gente que vive aquí y está pasando por momentos difíciles? Pero el gobierno sigue diciendo que no hay una crisis de personas sin hogar.

«Fue fantástico para mí y para los demás miembros fundadores formar juntos para las personas sin hogar y el apoyo que recibimos, y ahora tenemos que hacerlo. Pero tenemos que protegernos, todos tenemos nuestras vidas personales, nuestros trabajos y nuestras hipotecas. .

Colette, que trabaja en el Beacon Hospital de Stillorgan en Dublín, añadió. «En última instancia, si me procesan, es un cargo y estás hablando de que tendrá un impacto mayor en tu vida. No nos rendiremos, simplemente vamos a encontrar la mejor manera de continuar».

Colette ha informado formalmente al regulador de organizaciones benéficas que ya no está asociada con Together for Homeless, que Together for Homeless ya no existe y que no busca el estatus de organización benéfica. Together for the Homeless ya no acepta regalos.

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