Bertie Ahern tenía el tipo de licenciatura que siempre esperé tener, dice Bill Clinton – The Irish Times

De pie en el podio estaban tres amigos, Bill Clinton, Tony Blair y Bertie Ahern, abrazados mientras el público aplaudía de pie.

Como presidente de Estados Unidos, primer ministro del Reino Unido y taoiseach respectivamente, los tres jugaron un papel clave en las conversaciones que desembocaron en el Acuerdo de Belfast que, tras 25 años, se celebra esta semana con una conferencia de tres días en la Universidad de la Reina.

Su panel de discusión, presidido por la entonces Primera Dama Hillary Clinton, ahora Canciller de la Universidad, fue un clímax apropiado para los eventos del primer día.

Mientras compartían historias sobre los ‘terribles’ edificios del castillo, notas debajo de la puerta y llamadas telefónicas a las 4 a. ser testigo de primera mano de su simpatía por Irlanda del Norte y su gente, y la amistad que surgió entre ellos.

«Bertie era el tipo de persona que siempre esperé tener», dijo Clinton, entre risas y aplausos. «Quiero ser Bertie cuando sea grande».

Blair elogió a Ahearn y dijo que «siempre quiso dar las gracias apropiadamente» por su capacidad para ignorar a las personas que lo habían lastimado durante las conversaciones. Por su parte, Ahearn elogió a Blair por «algunas de esas decisiones, en las últimas 36 horas… fueron decisiones importantes, trajeron paz, había que llamarlas y fueron grandes decisiones».

Desde la semana pasada, dijo Blair, ha sido una «montaña rusa» en la que «todos duermen unas pocas horas todo el tiempo», pero esto ha llevado a «un extraño espíritu de cuerpo que dice, al final de esto, no podemos irnos». allí y diciendo: ‘De todos modos, simplemente no funcionó'», porque los medios de comunicación del mundo estaban acampando».

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En el peor de los casos, «cuando las cosas estaban realmente sombrías», interviene el entonces secretario del Norte, Mo Mowlam. «Ella me decía: ‘¡Estás muy deprimido, verdad… carbón!'».

«La última semana fue terrible para mí porque estaba lleno de expectativas», dijo Bill Clinton, pero el proceso de conversaciones «requirió tanto tiempo y esfuerzo, y se llevó a cabo con tanto respeto por las personas de todas las tendencias políticas que pensé: al final, esa gente no se escaparía».

Antes de que se pusieran de pie para irse, Clinton les dijo a otros que hicieran lo mismo, implorando a «todas las personas aquí que han tenido alguna parte en estos actos de paz que se pongan de pie, porque muchos de ellos quedan con vida y están aquí». En la multitud, se pusieron de pie y fueron reconocidos: entre ellos se encontraban Mark Durcan, Lord John Alderdice, Liz O’Donnell y Daphne Trimble.

Hoy temprano, el presidente de las conversaciones, el senador George Mitchell, habló sobre cómo se firmó el acuerdo esta noche y dijo que se necesitarán otros líderes en el futuro para proteger y ampliar lo que se ha logrado.

Le correspondía a Blair terminar con un atractivo similar. «Sabemos que Irlanda del Norte es un lugar mucho mejor de lo que era antes del Viernes Santo [Belfast] un acuerdo. Creo que lo único que les diría a los líderes de hoy es que cuando dan un paso atrás y piensan, saben en su corazón lo que es correcto, y pueden seguir adelante y hacerlo».

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