Boeing cancela el lanzamiento del primer astronauta por un problema con la válvula del cohete

Boeing canceló su primer lanzamiento de astronautas el lunes por la noche debido a un problema con la válvula del cohete.

Los dos pilotos de pruebas de la NASA acababan de acoplarse a la cápsula Starliner de Boeing cuando la cuenta atrás se detuvo apenas dos horas antes del despegue previsto.

Dillon Rice, ingeniero de United Launch Alliance, dijo que el problema estaba relacionado con la válvula de alivio de oxígeno en la etapa superior del cohete Atlas de la compañía.

No hubo noticias inmediatas sobre cuándo el equipo intentaría nuevamente enviar a los pilotos de prueba a la Estación Espacial Internacional para una estadía de una semana.

Los astronautas de la NASA Butch Wilmore, izquierda, y Sonny Williams abandonan el Edificio de Operaciones y Salida (John Rooks/AP)

Se trata del último retraso del primer vuelo tripulado de Boeing, que lleva años suspendido debido a un problema con la cápsula.

«En una situación como esta, si vemos que cualquier firma de datos no es algo que hayamos visto antes, simplemente no estamos dispuestos a arriesgar lo que es nuestra carga útil más cara», dijo Rice.

El primer vuelo de prueba no tripulado de Starliner en 2019 no logró llegar a la estación espacial y Boeing se vio obligado a repetir el vuelo. Luego la empresa tuvo problemas con el paracaídas y la cinta inflamables.

En cuestión de minutos, el nuevo modelo de Boeing regresó a la plataforma de lanzamiento para recuperar a Butch Wilmore y Sonny Williams de la plataforma de lanzamiento en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

La NASA contrató a Boeing y SpaceX hace una década para transportar astronautas hacia y desde la estación espacial después de que terminara el programa del transbordador, pagando a las empresas privadas miles de millones de dólares. SpaceX ha estado en el negocio de los taxis orbitales desde 2020.

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