Cómo el baobab conquistó el mundo desde Madagascar

Los famosos árboles baobab, o árboles al revés, son de importancia cultural y han inspirado muchas artes y tradiciones. Una colaboración de investigación internacional reveló la radiación de la especie en Madagascar, seguida de la propagación a larga distancia de dos especies a África y Australia. Al analizar los genomas, los científicos han encontrado patrones afectados por el cambio climático durante millones de años.

Los científicos han resuelto el misterio detrás del origen, evolución y propagación de los famosos baobabs por todo el mundo.

También conocidos como árboles al revés o árbol de la vida, los famosos baobabs son de gran importancia cultural e inspiran innumerables artes, folclore y tradiciones. Trabajo de investigación publicado en naturaleza Revela un gran ejemplo de Clasificar La radiación en Madagascar fue seguida de una propagación a larga distancia a África y Australia. A medida que surgió la especie, evolucionó una sorprendente variación en los mecanismos de polinización, que polillas, murciélagos y lémures explotan para obtener una simple recompensa de néctar.

Paisaje de baobabs

Paisaje de baobabs. Fotografía: Alex Antonelli (Real Jardín Botánico, Kew)

El estudio implicó una colaboración internacional entre el Jardín Botánico de Wuhan (China), el Real Jardín Botánico (Kew, Reino Unido), la Universidad de Antananarivo (Madagascar) y la Universidad Queen Mary de Londres (Reino Unido).

fruta baobab

Fruta baobab. Fotografía: Alex Antonelli (Real Jardín Botánico, Kew)

Fruta baobab abierta

Fruta baobab. Fotografía: Alex Antonelli (Real Jardín Botánico, Kew)

El crecimiento y la polinización únicos de los árboles baobab.

Los atractivos árboles baobab tienen formas de crecimiento asombrosas, alcanzando tamaños gigantescos con troncos enormes, pero copas aparentemente pequeñas, lo que les da su apariencia distintiva de árboles al revés. El equipo primero reunió los genomas de las ocho especies reconocidas y trabajó para determinar sus patrones de especie. Luego analizaron los propios genomas y descubrieron que el antepasado de las ocho especies probablemente se había extendido a Madagascar, donde crearon híbridos, antes de que dos especies realizaran increíbles viajes de larga distancia, una a África y la otra a Australia. En esta radiación, las especies han desarrollado diferentes estructuras florales para atraer polillas, lémures y murciélagos.

flor de baobab

Flor de baobab. Fotografía: Alex Antonelli (Real Jardín Botánico, Kew)

Perspectivas de investigadores líderes

El profesor Andrew Leitch, de la Universidad Queen Mary de Londres, afirmó: “Estamos encantados de participar en este proyecto que revela los patrones de las especies de baobab en Madagascar, al que siguió la asombrosa propagación a larga distancia de dos especies, una en África y otra en África. el otro a Australia. Esto estuvo acompañado por la evolución de algunos síndromes de polinización fascinantes «. Eso incluye polillas, lémures y murciélagos.

origen del baobab

Origen del baobab. Crédito: Universidad Queen Mary de Londres

El Dr. Elijah Leach del Real Jardín Botánico de Kew dijo: «Este trabajo ha revelado nuevos conocimientos sobre los patrones de especies de baobabs y muestra cómo el cambio climático ha afectado la distribución de los baobabs y los patrones de especies durante millones de años».

baobab alto

Baobab. Fotografía: Alex Antonelli (Real Jardín Botánico, Kew)

Equipo de investigación de marido y mujer.

El equipo formado por marido y mujer, Andrew y Elijah Leach, de la Universidad Queen Mary de Londres y del Real Jardín Botánico de Kew. “Estuvimos encantados de participar en este proyecto que revela los patrones de las especies de baobab en Madagascar antes de la asombrosa propagación a larga distancia de dos especies, una a África y la otra a Australia. El trabajo también proporciona nuevos conocimientos sobre cómo el cambio climático afectó la distribución y la distribución del baobab. Patrones de especies a lo largo de millones de años.

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Para obtener más información sobre esta investigación, consulte Descifrando los misteriosos orígenes de los árboles baobab.

Referencia: “El ascenso de los baobabs en Madagascar” por Jun-Nan Wan, Sheng-Wei Wang y Andrew R. Leach y Elijah J. Leach, Jian-Bo Jian, Zhang-Yan Wu, Hai-Ping Chen, Meguro Rakutowarinevu, Jay Eric Ongalalaina, Robert Wahiti Gituru, Kan Dai, Jeffrey Mwachala, Ming Zhu Bai, Chen Shi Zhao, Hongqi Wang, Sheng Lan Du, Ning Wei, Guang Wanhu, Si Zhong Chen, Xiao Ya. Chen, Tao Wan y Qingfeng Wang, 15 de mayo de 2024. naturaleza.
doi: 10.1038/s41586-024-07447-4

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