Cómo funciona la predicción en la ciencia puede ser realmente emocionante

Predecir el futuro es un juego de tontos. ¿Quién sabe lo que traerá el 2024? La incertidumbre parece inevitablemente infiltrarse en nuestras vidas. Es casi seguro que hacemos propósitos de Año Nuevo sabiendo que caerán en la imprevisibilidad de la vida.

Por el contrario, predecir el futuro es la dieta básica, o al menos la meta objetiva de la ciencia y el método científico. Esto ha llevado a algunos de los éxitos más sorprendentes que a su vez han conducido al desarrollo de la astronomía y la ciencia espacial. Por ejemplo, al entrar en el año 2024, sabemos cómo funciona la gravedad hoy. Sabemos que funcionó de la misma manera desde hace unos 4.500 millones de años, cuando se formó la Tierra, y hasta hace 13.800 millones de años, cuando se formó el universo. Podemos estar bastante seguros de que funcionará de manera similar mañana y pasado…. Y al día siguiente. Nuestra confianza en esta afirmación se basa en innumerables experimentos y observaciones a lo largo de cientos de años.

Esta previsibilidad puede ser algo en lo que nunca pensamos, pero nos da confianza en nuestros esfuerzos en 2024 para llevar a tres hombres y una mujer en un viaje de 10 días alrededor de la luna en la misión Artemisa de la NASA, o a las lunas distantes de Júpiter. A través de la misión Clipper de la NASA Europa cuyo lanzamiento está previsto para octubre de 2024, o para encontrarse con la luna de Marte Fobos y traer muestras a la Tierra a través de la misión japonesa de exploración de la Luna en Marte, o intentar el primer regreso de muestras de la cara oculta de la Luna en mayo. 2024 a través de la misión Chang'e-6. Chino y mucho más. ¡Todas estas tareas dependen de nuestro conocimiento sobre cómo funciona la gravedad y también de algo de ingeniería genial! Lejos de ser aburrida, la previsibilidad abre enormes posibilidades para la exploración y la posterior emoción de descubrimientos inesperados que sólo son posibles porque dependen de la previsibilidad.

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Hasta 2010, se producían alrededor de 100 lanzamientos globales de satélites al año, mientras que solo en 2021 se produjeron más de 1.200.

Sabemos que en 2024 habrá un eclipse solar parcial el 8 de abril y un eclipse lunar total el 18 de septiembre. Más sobre esto en columnas futuras, tal vez. Podemos predecir que habrá tres superlunas y alrededor de otras 350 apariciones de lunas que, en mi opinión, serán como una «superluna».

Una de las misiones espaciales verdaderamente nuevas cuyo lanzamiento está previsto para 2024 está dirigida por la Universidad de Kioto y es una misión conjunta entre la Agencia Aeroespacial Japonesa y la NASA. Es único porque a diferencia de los satélites pequeños tradicionales (llamados cubesats), que tienen una construcción de metal, este tendrá un marco de madera. El equipo probó tres tipos de madera en la EEI: el abedul Ermann, que se encuentra comúnmente en el este de Asia, el cerezo japonés y la Magnolia obovata, una especie nativa de Japón.

Magnolia fue elegida como la mejor opción debido a su resistencia al duro entorno del espacio y su resistencia al agrietamiento o división. Si tiene éxito, esta misión experimental podría allanar el camino para reducir la contaminación causada por los satélites cúbicos que se queman en la atmósfera al final de sus vidas.

Predecir cuántos satélites habrá en órbita en los próximos años es impredecible, pero nos hacemos una idea de esta tendencia cuando nos damos cuenta de que hasta 2010 se producían unos 100 lanzamientos globales de satélites al año, mientras que sólo en 2021 se produjeron más de 1200. lanzamientos. . Si las cifras continúan creciendo, probablemente veremos un aumento de partículas metálicas microscópicas en lo alto de nuestra atmósfera.

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No es sorprendente que todo lo que podamos hacer para revertir esta tendencia y al mismo tiempo seguir aportando los numerosos beneficios de los satélites a la gente de la Tierra adquiera mayor importancia.

No hay duda de que los planetas influyen en nuestro comportamiento. No me refiero a la astrología, sino a las muchas tareas que, basadas en la previsibilidad de cómo funciona nuestro mundo, motivan a equipos de personas apasionadas por traspasar los límites de lo posible.

Por el 2024… y más allá.

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