Cómo una pequeña revista literaria se convirtió en una plataforma de lanzamiento para la gran escritura irlandesa

Antes de que Sally Rooney fuera una autora de best-sellers y antes de que esos libros se convirtieran en series de televisión animadas, era estudiante en el Trinity College de Dublín con una pila creciente de poemas inéditos y sin conexiones en el mundo de la escritura. Su primera oportunidad se produjo en 2010, cuando The Stinging Fly, una pequeña revista literaria irlandesa, accedió a publicar Su trabajo.

Para Colin Barrett, este punto de inflexión profesional se produjo en 2009, con la publicación de su libro cuento «Vamos a matarnos» en The Stinging Fly. Cuatro años más tarde, la primera colección de Barrett, «Young Skins», fue lanzada a través de la prensa adyacente de la revista con gran éxito internacional. Barrett ganó el Premio Internacional de Cuentos Cortos Frank O’Connor y el Premio Rooney de Literatura Irlandesa.

La mosca que pica ha sido una especie de revelación en la literatura irlandesa. Fundada en Dublín en 1997 por Declan Mead y Ovie Kavanagh como un receptáculo para «toda esta gran escritura que circula», como dice Mead, ha obtenido el respaldo del gobierno y alcanzó su 25.º año como plataforma de lanzamiento para algunos de los más prometedores del país. , y en su tiempo algunos de los más célebres poetas y novelistas . Como tal, también se ha convertido en un importante terreno de caza furtiva para libertos en otros países hambrientos de talento irlandés.

«Creo que muchos de los destacados escritores irlandeses que han aparecido en los últimos 20 años han sido publicados en la revista al principio de su desarrollo», dijo Sally Rooney en un correo electrónico. Permanece activa en la organización, sirviendo como presidenta de su junta directiva e incluso interviene como editor Entre 2017 y 2018 (Rooney no está relacionado con Dan Rooney, el ejecutivo estadounidense homónimo detrás del Premio Rooney)

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Además de la oportunidad de ser publicado, dijo Barrett, The Stinging Fly también brindó a los nuevos escritores una red de colegas, otra fuente esencial de apoyo. «Realmente me presentó a la comunidad literaria», dijo Barrett. «Nunca había conocido a un escritor hasta entonces. Era algo muy remoto que básicamente hacían los muertos».

Esta comunidad era algo que el propio Mead tenía que buscar. Nacido como el quinto de ocho hijos en una familia de granjeros en Ardee, una ciudad de unos pocos miles en el condado de Louth, Meade fue el primero de su familia en graduarse de la universidad, obteniendo un título en negocios de la Universidad de Ulster en Coleraine. Pero gracias a autores como John Steinbeck y Alice Munro, Meade sabía que quería una vida de letras. Con poco que comprar en el mundo literario, dejó Irlanda para trabajar en una librería independiente en Atlanta.

Al regresar después de un año de trabajo en el Centro James Joyce en Dublín, Meade se unió a algunos grupos de escritura. Fue allí donde conoció a no pocos autores descontentos que se quejaban de la falta de oportunidades para los recién llegados. De esas conversaciones nació The Stinging Fly. (Kavanagh ayudó a editar los dos primeros números, pero luego se fue para seguir una carrera en educación).

«Pensé que lo que estábamos haciendo era revolucionario o un poco único», dijo Mead. “Fue solo cuando comencé a hacerlo que miré un poco a mi alrededor y vi que las revistas literarias eran una cosa”.

Dejando a un lado la sutileza, el resultado final fue sin duda una bendición para la literatura irlandesa. Aunque The Stinging Fly solo tiene alrededor de 1000 suscriptores y una circulación total de 2000, ha demostrado ser un excelente punto de partida para los escritores en ciernes.

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«Queremos ser representativos de lo que realmente está pasando en la escritura irlandesa, y queremos publicar una gama lo más diversa posible», dijo Lisa McInerney, quien asumió el cargo de editora de The Sting Fly el año pasado. Meade se retiró de las tareas editoriales en 2017 para centrarse en las operaciones comerciales, y mientras tanto, la revista está pasando por algunos editores a corto plazo, incluido Rooney.

De la misma manera, The Stinging Fly se ha convertido en un centro para los editores que buscan nuevos talentos. «Tengo muchas ganas de que lleguen nuevas y emocionantes voces irlandesas», dijo Katie Resian, editora sénior de la editorial estadounidense Grove Atlantic, quien recientemente trabajó en la segunda colección de historias de Barrett. «Con el autor de Stinging Fly obtienes algo interesante en el nivel de la trama, además de la historia y los personajes, obviamente».

El negocio es posible gracias al apoyo confiable del gobierno. El Arts Council, una agencia del gobierno irlandés, ha apoyado el medio desde 1998. Para 2023, el consejo ha comprometido alrededor de $ 200,000 para The Stinging Fly, un aumento de su cantidad de 2022 de aproximadamente $ 180,000. Con la ayuda de la Fundación TS Eliot, una fundación benéfica.

La directora de literatura del Arts Council, Audrey Keene, también elogió a The Stinging Fly por sus esfuerzos para abordar los salarios y términos de los escritores. En el mundo a menudo tacaño de las revistas literarias, se ofrecen tarifas saludables; Entradas ficticias y fácticas Net libro puede Tanto como $ 1300 cada uno.

La mejor explicación de la destreza de Meade no proviene del hombre mismo, sino de aquellos cuyas palabras tocó. “Declan es un muy buen editor de línea y un buen lector cercano, pero creo que lo que básicamente tiene como editor es estilo”, dijo Kevin Barry, un veterano de Stinging Fly, por correo electrónico.

En 2004, Barry dijo que se acercó a Mead con media docena de cuentos muy cortos. Meade sugirió que con algunos otros, podría tener los huesos de un conjunto. Tres años más tarde, esa colección, There Are Small Kingdoms, fue lanzada a través de Stinging Fly Press y ganó un premio Barry Rooney. Sigue siendo un libro de mayor venta en periodismo, según Mead.

«Él reconoce el momento en que un escritor comienza a hacer progresos y trata de ayudar con ese impulso», dijo Barry.

Mead evita mencionar sus buenos instintos intelectuales, o Su lugar en el canon irlandés. Sin embargo, está dispuesto a enumerar las formas en que su elección de carrera ha dejado desconcertados a sus amigos.

La reacción común que obtuve de algunas personas sería sorprendente. Dijo con una sonrisa: «¿Sigues haciendo esto?» «Hay una sensación de, ‘Oh, ¿no eres genial al hacer eso, pero no estás enojado al mismo tiempo?'» «

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