Criar hijos viviendo en España, a miles de kilómetros de distancia de su familia, es difícil

Crandall (izquierda) con su familia en Las Salinas, Roquetas de Mar, España.
Cortesía de Luis Francisco Pérez

  • Vivo en el sur de España con mi familia desde hace una década.
  • Criar a los niños lejos de familiares y amigos es muy difícil.
  • Tengo que pagar impuestos en Estados Unidos y España y ahorramos dinero para volver a casa y ver a la familia.

Mudarme al extranjero fue liberador al principio y finalmente salí de una relación que no funcionaba.

entré primero Andalucía, y fue amor a primera vista. de Flamenco Sardinas a la parrilla en la Costa del Sol sur en el histórico Albaicín de Granada. España Resultó ser el santuario que buscaba tan desesperadamente.

Pero al igual que las parejas románticas, la fase de luna de miel eventualmente se desvanece, y he aprendido de primera mano que no importa si estás en el Mediterráneo o en el área metropolitana de Detroit. Cada lugar tiene sus problemas.

quiero decir que mi vida no es nada sangríaSoles y siestas, la verdad es que vivir fuera del idioma y la cultura plantea muchos desafíos.

Vivir en una lengua extranjera es difícil

Uno de los mayores cambios al mudarse al extranjero es vivir en un idioma diferente. Temía el papeleo en casa, pero lidiar con oficinas federales y documentos legales en un idioma extranjero implicaba un tipo diferente de frustración y temor. Desde visas hasta contratos de alquiler, todo lo que necesito para existir, vivir y trabajar está en español. Incluso en un nivel avanzado, leer documentos oficiales a veces puede parecer como descifrar «Don Quijote».

Todavía no estoy acostumbrado a conducir aquí.

Conducir no es tan sencillo como parece. Aunque tengo mi licencia de conducir de Michigan desde hace casi dos décadas, España sólo la reconoce desde hace unos meses. Durante años, monté en bicicleta y en transporte público para superar mi miedo a los cambios manuales y a las estrechas calles europeas, pero finalmente tuve que unirme a la versión del conductor, un proceso que llevó meses, costó 500 euros y aplastó mi ego después del fracaso. Primer examen de práctica.

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Luego, un año después de obtener mi licencia, un accidente automovilístico desató una avalancha de nuevas experiencias en un segundo idioma: trámites policiales y de seguros, reparaciones de automóviles, citas médicas e incluso cirugía de espalda.

Tengo que pagar impuestos en España y USA.

Aunque algunos países tienen tratados con el gobierno de los EE. UU. que evitan que los ciudadanos paguen doble imposición, la única forma de evitar tener que lidiar con el IRS es renunciar a su ciudadanía estadounidense y no tener planes de mudarse al extranjero, y todavía necesito declarar impuestos en Ambos países. .

Soy expatriada en España y USA.

Muchos españoles no pueden ver más allá de mi extranjería y me reconocen como un «curi», un término utilizado para referirse a los extranjeros blancos que sugiere fuertemente inocencia. Lo aguanté y me llamé uno porque era nuevo y no Lo entiendo totalmente, pero una década después no es muy deseable. A menudo llamado Quiri por extraños, estudiantes e incluso familiares políticos, es un recordatorio constante de que no encajo aquí.

Además de ser un extranjero aquí, muchos de mis amigos y familiares estadounidenses me ven como una especie de forastero, lo que me envía a una grave crisis de identidad.

Estar lejos de familiares y amigos es lo más difícil

Por lejos, el aspecto más desafiante de vivir en el extranjero es vivir lejos de amigos y familiares, y solo se vuelve más difícil después de tener hijos. De los cien invitados que asistieron a nuestra boda a los pies de la Alhambra, sólo nueve de mi lado pudieron volar. Si los vuelos no fueran lo suficientemente caros, llevar a nuestra familia de cuatro miembros a mi lado de los EE. UU. durante el verano significaba gastar $5,000 en vuelos. Si bien muchos de mis amigos están ahorrando para la universidad o el pago inicial de una casa, nuestros ahorros se destinan a visitar a familiares en Michigan.

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Los hijos de la maestra se prueban trajes de flamenca.
Cortesía de Kristina Crandall

Aunque vivir lejos de mi hogar estadounidense me duele el bolsillo, no tener una familia cerca para criar a mis hijos o verlos crecer es un tipo diferente de tortura. Si bien los smartphones nos permiten comunicarnos a diario, no puedo dejar a mis hijos con mi madre ni invitar a mi familia a sus fiestas de cumpleaños o espectáculos de flamenco. También estoy muy alejado de las fiestas, tradiciones y eventos culturales importantes para mi educación en el Medio Oeste. Béisbol, en lugar de fútbol; En lugar de Papá Noel, Los Reyes Magos; Más que el Ratoncito Pérez.

Tratar de encontrar un equilibrio saludable en el multiculturalismo de mis hijos sin confundirlos ni exponerlos a la exclusión social.

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