Cuando la tierra se eleva, la evolución de aves y mamíferos se acelera.

2 de septiembre (UPI) – Durante los últimos tres millones de años, las especies de aves y mamíferos han evolucionado más rápidamente en los lugares donde la tierra se ha elevado de manera más espectacular, según una nueva investigación.

El estudio fue publicado el jueves En la revista Nature Ecology and EvolutionElla es una de las primeras en investigar los vínculos entre el cambio de altitud y la especiación a escala global.

Según el análisis, los aumentos en la elevación de la tierra tuvieron un mayor impacto en la especiación que el cambio climático histórico.

En los últimos millones de años, las placas tectónicas en colisión han empujado nuevas cadenas montañosas cada vez más alto, a medida que otras placas se separan y las antiguas cadenas montañosas se erosionan y encogen.

Las tierras que experimentan un aumento en la elevación tienden a volverse más frías y ecológicamente más complejas. Estos cambios crean nuevos nichos ecológicos para especies divergentes. Los cambios en la elevación de la tierra también crean barreras geográficas, que evitan que las especies se mezclen y permiten que los grupos se vuelvan genéticamente distintos.

“Las cimas de las montañas a menudo tienen muchas especies únicas que no se encuentran en ningún otro lugar”, dijo el autor principal del estudio, Andrew Tannitzab, en un comunicado de prensa.

“Si bien anteriormente se pensaba que la formación de nuevas especies estaba impulsada por el clima, descubrimos que el cambio de altitud tiene un mayor impacto a escala global”, dijo Tannintsab, científico de la Universidad de Cambridge.

Para el estudio, los científicos calcularon las tasas de reproducción global durante los últimos tres millones de años. Los investigadores también mapearon los cambios de elevación en los continentes de la Tierra.

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El análisis mostró que las tasas de especiación eran más altas en los lugares donde los aumentos en la elevación eran mayores.

Por el contrario, los efectos de la erosión y la baja elevación de la tierra fueron menos predictivos de las tasas de especiación. En las regiones donde la elevación disminuyó, los cambios en la temperatura explicaron mejor las diferencias en las tasas de especiación.

Los esfuerzos anteriores para correlacionar los cambios en la elevación y las tasas de especiación se han centrado principalmente en cadenas montañosas específicas y la historia geológica más reciente de la Tierra, pero los autores del estudio más reciente adoptaron un enfoque más global.

“Es sorprendente cuánto ha afectado el cambio histórico de altitud a la generación de la biodiversidad del mundo; ha sido mucho más importante que las variables tradicionalmente estudiadas como la temperatura”, dijo el primer autor del estudio, Javier Igea, en un comunicado de prensa.

“La tasa de evolución de las especies en diferentes lugares de la Tierra está estrechamente relacionada con el terreno que cambia durante millones de años”, dijo Igea, quien también es investigador de la Universidad de Cambridge.

Los resultados podrían tener implicaciones para la conservación. Dado que las aves y los mamíferos en áreas de mayor altura de la tierra pueden tener más probabilidades de producir nuevas especies, puede tener sentido promulgar protecciones más fuertes.

Aunque el último estudio se basó en registros fósiles antiguos para gran parte de sus análisis, los autores enfatizan que los altibajos de la Tierra continuarán provocando cambios evolutivos.

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