“Cuando me mudé a mi apartamento holandés… el propietario me dijo que podía quedarme allí para siempre” – The Irish Times

Nací y crecí en Baile Atha Lwyn (Athlone), en el corazón de Midlands, y me mudé a Dublín en 2015 para comenzar mis estudios de Derecho y Filosofía.

En la primavera de 2018 tuve la suerte de tener la oportunidad de estudiar en Uppsala, Suecia, durante unos meses. Me enamoré absolutamente del lugar.

No solo me fascinó la hermosa ciudad, sino también la estimulante sensación de estar fuera de mi zona de confort.

Una vez que me gradué en la University College Dublin, consideré la decisión de ir al extranjero para realizar una maestría. Después de buscar un poco, encontré un curso en Durham, Inglaterra. Seducido por las imágenes del pueblo serrano, comencé mis estudios en 2019, y estudié allí hasta el confinamiento en marzo de 2020.

Completé el curso y mi tesis en Irlanda durante el encierro. La Maestría se centró en el derecho internacional de los derechos humanos, que analiza las leyes establecidas por las Naciones Unidas y el Consejo de Europa.

Tuvimos que elegir un proyecto de investigación al final del curso y me sentí atraído por un tema que había cubierto en la University College Dublin: el derecho a la vivienda. En particular, me interesaba investigar cómo se puede utilizar el derecho internacional a la vivienda para proteger los derechos de los miembros de la comunidad nómada, que a menudo son objeto de desalojos o condiciones de vivienda inadecuadas.

Después de completar mi maestría, tuve la suerte de conseguir un trabajo en el sector inmobiliario sin fines de lucro en Dublín. En aquel momento yo estaba alquilando un apartamento en el centro de la ciudad de Dublín y me enfrentaba a diario a la realidad de la crisis inmobiliaria de Irlanda. Más de la mitad de mi salario se destinaba al alquiler cada mes y cada vez me resultaba más difícil gestionarme financieramente.

Cuando vives en el centro de la ciudad de Dublín, eres testigo del impacto de los fracasos de los sucesivos gobiernos en el sector de la vivienda, pero también ves el increíble trabajo que realizan las ONG y los activistas.

Cuando vives en el centro de la ciudad de Dublín, eres testigo del impacto de los fracasos de los sucesivos gobiernos en el sector de la vivienda, pero también ves el increíble trabajo que realizan las ONG y los activistas que trabajan para ayudar a quienes se ven obligados a vivir en las calles. Me preocupé porque no parecía haber ningún «impacto» del derecho a la vivienda que había estudiado en la universidad en el contexto del sector inmobiliario irlandés. Pero realmente creía en el potencial de este derecho y sabía que quería investigar más a fondo cómo podría utilizarse en la práctica.

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Busqué oportunidades de doctorado para estudiar el derecho internacional a la vivienda y cómo se puede implementar. ¡Por suerte para mí, encontré un grupo en los Países Bajos que quería hacer precisamente eso!

Comencé mi doctorado con el proyecto Evict en la Universidad de Groningen en 2022. Mi proyecto se centra en el impacto del derecho a la vivienda en Irlanda, el Reino Unido y España. Miro cómo el derecho internacional a la vivienda evita que las personas pierdan sus hogares debido a desalojos o embargos de hipotecas.

Estoy realmente interesado no sólo en cómo las legislaturas, los gobiernos o los tribunales se refieren al derecho a la vivienda, sino también en cómo los activistas y los ciudadanos comunes interactúan con ese derecho o lo utilizan.

Si bien ahora estoy a mitad de mi doctorado, la investigación ha planteado preguntas más interesantes de las que he tenido tiempo de responder. Sin embargo, estoy aún más convencido de que necesitamos un derecho constitucional a la vivienda en Irlanda. Los holandeses tienen un derecho constitucional a la vivienda, lo que garantiza que las autoridades deben proporcionarles un alojamiento adecuado.

Si bien en los Países Bajos hay problemas con el alto costo del alquiler (especialmente en las ciudades) y los propietarios intentan jugar con el sistema, la situación contrasta marcadamente con la de Dublín.

Los Países Bajos tienen controles de alquiler donde puede comprobar si su arrendador le está cobrando un alquiler justo, en función de varios factores.

Cuando me mudé a mi primer apartamento en los Países Bajos, el propietario me dijo que podía quedarme allí para siempre si quería. Esto fue muy diferente de mi experiencia en Dublín, donde tuve la suerte de conseguir un contrato de arrendamiento por un año completo.

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Los Países Bajos también cuentan con controles de alquiler donde puede comprobar si su arrendador le está cobrando un alquiler justo, en función de varios factores. Si un inquilino descubre que su arrendador está cobrando demasiado alquiler, puede solicitar al Tribunal de Arrendamientos una decisión para (con suerte) reducir el alquiler.

De hecho, mucha gente lo evitará para mantener una buena relación con el propietario, pero el hecho de que exista es interesante. En general, existe una sensación de equilibrio menos desigual en el sector del alquiler que en Irlanda.

Después de haber pasado años pensando en el potencial del derecho a la vivienda, estoy ansioso por ver el texto del referéndum sobre vivienda en Irlanda, que será decidido por el Comité de Vivienda. Para mí, un derecho sólido a la vivienda representa más que una simple garantía legal: demuestra un compromiso con la creación de una sociedad más justa.

  • Emma Nic Schoebne es de Athlone y ahora vive en los Países Bajos, donde estudia su doctorado en la Universidad de Groningen desde 2022.
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