¡Cuidado! Nuevos datos muestran que hay 10 veces más asteroides de lo que pensaban los científicos

Hay diez veces más asteroides de lo que pensaban los astrónomos, según nuevos datos de un telescopio espacial.

Los hallazgos provienen de una gran cantidad de datos publicados a principios de este mes por el telescopio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea, que se lanzó en 2013 y desde entonces ha estado trabajando gradualmente para crear un mapa 3D más detallado de la Vía Láctea.

El conjunto de datos llamado «DR3» incluye más de 150.000 objetos en los cuerpos del sistema solar, la mayoría de los cuales son asteroides, aunque también hay algunas lunas.

«Basándose en Gaia DR3, los investigadores finlandeses cambiarán la percepción de los asteroides en nuestro sistema solar», dijo Kari Moinonen, profesor de la Academia de la Universidad de Helsinki, Finlandia, coautor de los nuevos datos.

Se cree que los nuevos datos ayudarán mucho a los astrónomos a calcular las órbitas exactas de los asteroides. Eso es porque los datos de Gaia se suman a las propiedades físicas de los asteroides. En lugar de verlo simplemente como un punto de luz, es astronomía – Mediciones precisas de posturas y movimientos – Agrega datos sobre su tamaño, forma, rotación y propiedades de dispersión de luz superficial.

Algo que los datos de Gaia DR3 también revelaron es el color de unos 60.000 asteroides, algo que solo se sabía que tenían unos pocos asteroides anteriormente. Esto ayudará a los astrónomos a determinar qué hicieron, lo que efectivamente cuenta una historia sobre su origen y sobre la evolución de todo el sistema solar.

La publicación de los datos de Gaia DR3 el 13 de junio de 2022 fue un gran momento para la astronomía que no obtuvo la cobertura mediática que merecía. Se han publicado alrededor de 50 artículos científicos a partir de nuevos e innovadores datos de Gaia sobre composiciones químicas, temperaturas, colores, masas, brillo, edades y velocidades radiales («oscilaciones») de las estrellas.

Además de detectar muchos más asteroides de lo que se pensaba anteriormente, DR3 contiene el mayor catálogo de estrellas binarias de la Vía Láctea, así como millones de galaxias y cuásares fuera de nuestra Vía Láctea.

Gaia se lanzó sobre un cohete Soyuz-Fregat el 19 de diciembre de 2013 desde el puerto espacial europeo en la Guinea francesa y estaba observando desde el mismo punto Lagrange L2 donde se encuentra el telescopio espacial James Webb (JWST). A un millón de millas/1,6 millones de kilómetros de la Tierra, en este punto exacto del espacio, la nave espacial se encuentra en equilibrio gravitatorio en el sistema Tierra-Luna-Sol.

Rotando uno cada seis horas, Gaia observa las estrellas en amplios círculos. Estudia el universo con dos telescopios ópticos y tres instrumentos científicos, lo que le permite medir las posiciones de los objetos, qué tan rápido se mueven y su forma.

Hasta el momento, ha recopilado datos nuevos y/o más detallados sobre casi dos mil millones de objetos en nuestra galaxia y el universo que la rodea. Se espera que el monitoreo continúe hasta 2025.

Te deseo un cielo despejado y ojos muy abiertos.

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