Darle a Valentia Slate una nueva vida – The Irish Times

El arquitecto Edwin James recuerda la primera vez que vio la isla Valentia hace dos años, cuando cruzó el puente de madera desde Portmagee, y pensó en lo misteriosa y hermosa que parecía.

Graduado de la Escuela de Arquitectura de TU Dublin y fundador de una práctica de visualización y diseño llamada Magnaparte, llegó a enviar imágenes para la remodelación de una antigua torre de vigilancia napoleónica en Bray Head al Consejo del Condado de Kerry. En cambio, quedó fascinado por la cantera de pizarra más antigua de Irlanda y descubrió su enorme influencia en la historia de la arquitectura.

«Es de otro mundo y las texturas y colores de la cantera son sorprendentes: las losas de pizarra son cinco veces más resistentes que el mármol y se forman en capas a lo largo de millones de años», explica. Esta experiencia le llevó a diseñar y fabricar muebles de pizarra, trabajando con los hombres de la cantera que cortaban la piedra con grandes máquinas y sierras de hilo diamantado.

Valentia Slate se ha extraído comercialmente desde principios del siglo XIX y alguna vez empleó a más de 450 personas y proporcionó losas para la Ópera de París, la Abadía de Westminster y la Catedral de San Pablo. Sus fuertes losas de piedra lo hacían útil tanto para la construcción como para fines domésticos, además de para pavimentar y techar. Después de un importante desprendimiento de rocas en 1911, la cantera se cerró y permaneció inactiva durante la mayor parte del siglo XX. Los esfuerzos para reabrirlo fracasaron en 1998, pero en 2019 fue comprado por el geólogo de Killarney, el Dr. Aidan Ford, que tiene planes ambiciosos para su futuro.

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En abril de este año, Valentia Slate recibió el estatus de piedra patrimonial de clase mundial, al igual que el mármol de Connemara. Se utilizó recientemente en el techo del edificio The Rubrics en el Trinity College de Dublín.

El arquitecto galardonado James, originario de Limerick y ahora radicado en Ashford, condado de Wicklow, está acostumbrado al diseño de muebles innovadores. Dos de sus piezas fueron seleccionadas para representar a Irlanda en la feria Maison & Objets de París en 2020, pero fue cancelada debido a la pandemia de Covid-19.

Respaldada por Ford, “abierta a personas que vienen con nuevas ideas”, la silla James Valentia (que pesa 210 kg) utiliza una tabla en dos piezas laterales y el asiento está hecho de acero plegado de alta ingeniería con una lujosa pintura alemana negra. Tapicería de cuero.

«Mi objetivo principal era que fuera muy cómodo, pero con una fuerte estética de diseño», dice. También diseñó un banco de pizarra y un banco con capacidad para seis personas, con una sola pieza de pizarra basándose en una antigua fotografía tomada en 1880 en Tralee. «Quiero apoyar a Valentia Slate y crear conciencia sobre su historia. Con una silla como esta, tienes una historia literal de Irlanda: es un artefacto que cuenta historias».

Actualmente, James está restaurando la casa de un antiguo herrero en Meath y tiene un modelo en la Royal Hibernian Academy para otro proyecto: unos nuevos Blackrock Baths, para un pueblo del sur del condado de Dublín. Pero no hay necesidad de preocuparse.

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El precio de la silla Valentia es de 7.380 euros y el del asiento de 700 euros. Para más información, ver edwynjames.es

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