Decenas de millones de insectos viajan a Chipre y Europa

Decenas de millones de insectos han viajado 100 kilómetros en mar abierto para llegar a Chipre de camino a Europa continental, según un estudio publicado en la revista Ecography.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Exeter, Reino Unido, analizó la migración de insectos a través de Chipre y Europa. También examinaron imágenes satelitales para evaluar la extensión del crecimiento de la vegetación invernal e identificar los posibles orígenes de los insectos en Siria, Irak y Arabia Saudita.

«Los cielos estaban tan oscuros con insectos y las moscas migratorias nos acosaban, que tuvimos que escondernos detrás de la puerta del automóvil», dijo el investigador principal Will Hawkes, Ph.D., estudiante del Centro de Ecología y Conservación de Penryn. Campus de la Universidad de Exeter en Cornualles En solo un mes, el equipo notó que casi 40 millones de insectos estaban llegando a la punta de la península de Karpaz en Chipre.

Agregó el Dr. Carl Wootton, también de la Universidad de Exeter.

Como señalaron los investigadores, no solo la cantidad de insectos fue impresionante, sino también la diversidad. El equipo encontró una gran cantidad de libélulas emperador vagabundas y mariposas pintadas, pero también había muchas especies de moscas y otros tipos de insectos.

El conocimiento de los insectos migratorios permite a los investigadores comprender los efectos de sus movimientos en el planeta. Por ejemplo, la llegada de aerodeslizadores con polen de orquídeas desde Asia es evidencia de «polinización transcontinental». Esta transferencia de genes a larga distancia transmitida por insectos migratorios les da a las plantas acceso a un acervo genético diverso y posiblemente formas de lidiar con un entorno cambiante.

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«Estos insectos migratorios también son muy importantes a nivel ecológico local», dijo Hawkes. «Hemos visto hormigas comerse las mariposas de la dama de color, e incluso langostas migratorias y mariposas son devoradas por tortugas».

Los investigadores destacan que la actividad humana y el cambio climático pueden afectar las rutas de migración y los rangos de muchas de estas especies de insectos. Como tal, debemos adoptar una visión más global y holística de la conservación.

«Los insectos migratorios son vulnerables a la pérdida de hábitat fuera de las fronteras de un solo país», concluyó Hawkes. «Si todos nos preocupamos por estas adorables criaturitas, podríamos protegerlas y cosechar las recompensas de hacerlo».

Un video de insectos migratorios está disponible aquí: https://www.youtube.com/watch?v=aShEKcchRyI

Hawkes W, Walliker E, Gao B, Forster O, Lacey K, Doyle T et al. (2022) Megamigraciones primaverales de insectos de Oriente Medio a Europa: medición de las poblaciones migratorias y los servicios ecosistémicos. Ecología https://doi.org/10.1111/ecog.06288


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