Descubre los secretos de los arroyos de agua dulce

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Un Sculpin: un tipo de pez espinoso que habita en el fondo. Crédito: Brooke Penaluna, Servicio Forestal del USDA, Estación de Investigación del Noroeste del Pacífico

Debajo de la superficie de una corriente de agua dulce, animales, plantas, hongos y microorganismos crean patrones complejos de biodiversidad. Brock Benalona, ​​biólogo investigador de pesquerías en la Estación de Investigación del Noroeste del Pacífico del USDA, estudia estas dinámicas, que pueden ser complejas.

dijo Benalona, ​​autor principal de un estudio publicado recientemente en la revista Revista de Biogeografía.

Big data y grandes descubrimientos

Penaluna y su equipo de investigación estudiaron cuatro cuencas aguas arriba del río Trask en la costa de Oregón. Su estudio se basó en un análisis de ADN ambiental (eDNA), que son rastros de material genético que los organismos arrojan a la corriente. De sus muestras de agua, los científicos extrajeron pequeños fragmentos de ADN y los enviaron a un laboratorio para ser secuenciados, proporcionando una firma genética. Sus muestras contenían más de 2 millones de secuencias, o «lecturas», que luego debían compararse con bases de datos genéticas conocidas para la identificación de especies.

«Esta es la definición de big data», dijo Benalona. «Anula todas las hojas de cálculo de Excel».

Los resultados del equipo revelaron un cambio en el patrón de biodiversidad del arroyo desde los tramos más bajos hacia las cabeceras a medida que los peces se precipitan en el umbral río arriba. También detectaron salmón (salmón del Pacífico y trucha costera) más arriba de lo esperado, lo que indica una distribución extendida.

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Sculpins roban la escena

Los Sculpins son las estrellas de rock en este estudio, y no solo por su aspecto puntiagudo. «Los resultados del scalpin nos muestran que las cosas no están donde pensábamos. Estamos identificando nuevas cepas de scalpins utilizando sus firmas genéticas», dijo Benalona. Estos hallazgos revelan el poder del eDNA para revelar aspectos de la biodiversidad que han estado «ocultos» para nosotros.

Además de descubrir nuevas especies potenciales de sculpin, el análisis también detectó un patógeno anfibio dañino llamado Batrachochytrium dendrobatidis, así como la presencia del escurridizo castor de montaña.

Este estudio ha transformado la comprensión de la presencia de especies en las cuencas hidrográficas y, por lo tanto, ha mejorado nuestra capacidad para rastrearlas, protegerlas y gestionarlas. También reveló cuánto no sabemos y cuánto tenemos que aprender.

más información:
Brooke E. Penaluna et al, Revelando la biodiversidad oculta de los arroyos en el límite superior de distribución de peces, Revista de Biogeografía (2023). doi: 10.1111/jbi.14605

Información del diario:
Revista de Biogeografía


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