Desde amueblar cruceros hasta criar ganado en Ballyward

En Ballyward, condado de Down, cultiva la agricultura el conocido empresario y fundador del Grupo MJM, Brian McConville.

Agrilandia Recientemente visitó la granja de Brian para aprender más sobre su proyecto de carne y escuchar sus opiniones sobre la agricultura.

Brian nació y creció en una granja lechera de 40 metros cuadrados en Rathfriland, condado de Down, a unas siete millas de donde ahora cultiva en Ballyward.

“Mi padre ordeñó vacas lecheras toda su vida, comencé a trabajar, desarrollé un negocio y en los últimos años comencé a prepararme para la jubilación.

“Ahora nos interesa la agricultura y, en lugar de crecer en grandes cantidades, preferimos tener un poco de calidad. [cattle] sobre nosotros.

“Siempre he dicho que vale la pena trabajar, vale la pena hacerlo bien, y cuando se trata de criar ganado, como dice el refrán, ‘una onza de cría vale una tonelada de alimento’.

Con esto en mente, Brian trabaja constantemente para desarrollar un rebaño de vacas nodrizas que sean eficientes y produzcan pollitos destetados de primera calidad en el mercado.

«Tenemos una gran capacidad para cultivar pasto aquí, desde las montañas de Mourne, tenemos suficiente refugio y no tenemos condiciones climáticas extremas. Recibimos una buena cantidad de sol y lluvia, por lo que estamos en un clima razonablemente decente”, dijo.

Centrarse en la calidad

Brian dijo que ahora se concentra más en la calidad de sus vacas y los pollitos que produce, en lugar de aumentar la cantidad de pollitos que produce.

“Cuando me retiré del trabajo en 2020, como hago con todo, me lancé de cabeza [farming]»No pude conseguir suficiente tierra o maquinaria ni cuidar el ganado y los cultivos», dijo.

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«Salí de un ambiente muy ocupado y no pude hacer nada más que lanzarme a un ambiente muy ocupado para romper la relación con eso. Ahora he roto el vínculo con eso». [busy lifestyle] “Estoy empezando a ver de otra manera lo que hago en la granja”, añadió Brian.

«En lugar de aumentar el número, quiero mantener un número constante de vacas y trabajar para mejorar la calidad de las vacas que tengo».

La vaca favorita de Brian es aquella que puede producir crías destetadas de calidad pero que puede parir de forma natural.

A menudo analiza estrategias de reproducción para su rebaño de cría con su buen amigo de Co. Longford, John Keane, un nombre muy conocido en las ferias comerciales de ganado de toda Irlanda.

«Queremos vacas eficientes que se conviertan en ganado de calidad», dijo.

Brian vende crías de su rebaño lactante cuando son jóvenes destetados y se centra en conseguir los mejores precios por su ganado.

«Si tienes un ternero destetado de alta calidad para vender, hay un mercado enorme para él», añadió Brian.

Anteriormente había dedicado todo su ganado a la producción de carne con énfasis en canales de alto peso, pero con un mayor enfoque en el proyecto de sementales en la granja, el sistema de producción de destetados comenzó a adaptarse mejor a la granja.

“Siempre he tenido un gran interés por los caballos y ahora estamos dando un gran paso en el negocio de los caballos en términos de salto y cría”, añadió.

«Paso unas horas cada semana siguiendo las líneas raciales y leyendo sobre ellas».

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Brian tiene una impresionante colección de caballos, uno de los cuales es MJM Pursuit, un caballo que ha logrado éxito internacional en campos de salto de todo el mundo.

Opiniones sobre agricultura

Él cree que hay un número creciente de personas en Irlanda, el Reino Unido, Europa continental y más allá que son cada vez más conscientes de cómo se producen sus alimentos y de dónde provienen.

Él cree que los mercados prósperos de todo el mundo deberían ser el objetivo proporcionando productos agrícolas de alta calidad a estos mercados que puedan exigir un precio superior, y dice que existe un mercado global en crecimiento para esto.

“Creo que la dirección que la agricultura debería tomar aquí es servir a los mercados de mayor valor a nivel mundial con productos de alta calidad”, dijo.

Su regreso a la agricultura después de su jubilación fue un paso natural, ya que él y su esposa, Connie, provenían de un entorno agrícola.

Se rió y dijo: “Se puede sacar al hombre de la granja, pero no se puede sacar la agricultura del hombre”.

Brian también cultiva una variedad de cultivos en su granja que se utilizan principalmente para alimentar al ganado, pero también suministra granos a un comerciante.

Al comentar sobre sus planes para la granja en el futuro, Brian espera continuar con sus empresas ganaderas y de cereales de una manera que también complemente su empresa ecuestre.

«Como me dijo una vez un hombre cuando estaba empezando: ‘Ve despacio, no soples y vuela bajo'», dijo.

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