Donald Trump ataca a juez mientras testifica en juicio por fraude civil

El expresidente Donald Trump defendió enérgicamente su riqueza y sus negocios el lunes, dialogando desde el estrado con el juez que supervisa su juicio por fraude civil y denunciando una demanda que lo acusa de inflar dramáticamente su patrimonio neto como una «caza de brujas política».

El tan esperado testimonio de Trump sobre tasaciones de bienes raíces y estados financieros incluyó críticas personales a un juez que, según él, tenía prejuicios contra él, y al fiscal general del estado, quien se burló de él calificándolo de «pirata político».

Se ha jactado con orgullo de su negocio inmobiliario (“Valgo miles de millones de dólares más que los estados financieros”) y cuestiona las afirmaciones de que engañó a bancos y compañías de seguros.

“Esto es lo opuesto al fraude”, declaró. Refiriéndose a la fiscal general de Nueva York, Letitia James, una demócrata cuya oficina procesó el caso, dijo: “El ladrón es ella”.

La tensa correspondencia subrayó la falta de voluntad de Trump para adaptar su famoso estilo retórico liberal a un tribunal formal regido por reglas de evidencia y protocolo legal.

Pero si bien su presencia en el escenario fue un vívido recordatorio de los problemas legales que enfrenta mientras compite por recuperar la Casa Blanca en 2024, también sirvió como plataforma de campaña para que el ex presidente y principal candidato presidencial republicano planteara sus acusaciones nuevamente. Persecución política a manos de abogados y jueces del gobierno.

Durante una pausa de aproximadamente tres horas y media después de su testimonio, Trump dijo a los periodistas: “La gente está harta y cansada de lo que está pasando. «Creo que esto es muy triste para Estados Unidos».

El testimonio de Trump tuvo un comienzo polémico cuando el juez estatal Arthur Engoron le advirtió que fuera breve en sus respuestas y le recordó que «esto no es un mitin político».

“No tenemos tiempo que perder”, dijo una vez el exasperado juez.

En otra ocasión, el juez dijo, dirigiéndose a los abogados de Trump: “Les ruego que lo controlen si pueden. Si no puedes, yo lo haré».

El juez Arthur Engoron preside el juicio por fraude civil del expresidente Donald Trump (Jefferson Siegel/The New York Times vía AP, Pool)

El juicio civil es una de varias acciones legales que enfrenta Trump, incluidos cargos federales y estatales que lo acusan de delitos como acaparamiento ilegal de documentos clasificados y conspiración para revocar las elecciones presidenciales de 2020.

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Sus estrategias legales y políticas ahora están completamente entrelazadas a medida que avanza entre eventos de campaña y audiencias judiciales, un cronograma que solo se intensificará una vez que comiencen sus juicios penales.

Aunque el caso de fraude no conlleva la pena de prisión que conllevan los procesos penales, sus acusaciones de irregularidad financiera golpean el corazón de la marca que pasó décadas elaborando.

La sugerencia de que Trump valía menos de lo que afirmaba fue tomada como un insulto punzante.

«Valgo miles de millones de dólares más de lo que muestran los estados financieros. Usted anda por ahí tratando de menospreciarme y de lastimarme, probablemente por razones políticas», le dijo al fiscal del estado.

El juzgado de 60 Center Street se ha convertido en un destino familiar para Trump.

Durante el último mes pasó horas sentado voluntariamente en la mesa de la defensa, observando el proceso.

Anteriormente subió al estrado, inesperada y brevemente, después de ser acusado de violar una orden de silencio parcial.

La demanda por fraude de Trump
Un boceto de la sala del tribunal muestra al expresidente Donald Trump, sonriendo mientras el juez Arthur Engoron anula las objeciones de su abogado a las preguntas planteadas por un asistente del fiscal de distrito (Elizabeth Williams vía AP).

Negó haber violado las reglas, pero Engoron no estuvo de acuerdo y lo multó de todos modos.

Su papel como testigo le brindó su mayor oportunidad hasta el momento de responder a las acusaciones en su contra.

Cuando lo llamaron los fiscales estatales, Trump se negó repetidamente a sugerir que tenía la intención de defraudar a las instituciones financieras.

Dijo que lo habían citado erróneamente o lo habían tomado demasiado literalmente en sus comentarios públicos anteriores sobre sus negocios y su propiedad en Florida, Mar-a-Lago, y que las exenciones de responsabilidad en sus estados financieros encubrían cualquier error.

El expresidente volvió a su postura habitual de que nadie resultó herido.

«Ni un solo banco perdió dinero», dijo al tribunal. Ninguna compañía de seguros perdió dinero. Y la compañía de seguros que dije que perdí sigue siendo mi compañía de seguros.

«Son una de las compañías de seguros más grandes del mundo y no saben de lo que estás hablando».

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Las tensiones entre Engoron y Trump, que ya se han manifestado en las últimas semanas después de que un juez le impusiera una multa de 15.000 dólares (12.100 libras esterlinas) por comentarios incendiarios fuera del tribunal, fueron evidentes el lunes cuando el expresidente fue reprendido repetidamente por la extensión y el contenido de sus respuestas.

Engoron, que dictaminó en un fallo anterior que Trump cometió fraude durante años mientras construía el imperio inmobiliario que lo catapultó a la fama, advirtió en un momento que estaba dispuesto a sacar «inferencias adversas» contra el expresidente si no lo hacía. . Restringe sus respuestas.

«No quiero escuchar todo lo que dice este testigo», le dijo Engoron al abogado de Trump, Christopher Casey, quien tuvo un enfrentamiento con el juez. Tiene mucho que decir y no tiene nada que ver con el caso ni con las preguntas”.

«Señor Case, ¿puede controlar a su cliente? Esto no es un mitin político. Es una sala de audiencias».

Casey respondió que Trump tiene derecho a la libertad, como expresidente y actual candidato, de alejarse de la campaña para estar en el estrado de los testigos.

«El tribunal necesita escuchar lo que tiene que decir sobre esas declaraciones, por qué son aplicables y por qué no hubo intención de engañar a nadie», dijo.

La demanda por fraude de Trump
La gente protesta contra el expresidente Donald Trump frente a la Corte Suprema de Nueva York (Stefan Jeremiah/AP)

A pesar del tenso ir y venir, Trump luego logró desviarse hacia respuestas extensas sin ser interrumpido, aprovechando la oportunidad para atacar a la Sra. James, al juez y al proceso en general.

“Creo que es una pirata política y creo que utilizó este caso para tratar de convertirse en gobernadora, y lo utilizó con éxito para convertirse en fiscal general”, dijo Trump sobre la señora James. «Creo que es una pena que este problema continúe».

La Sra. James, que estaba en la sala del tribunal, miró directamente a la cara de Trump mientras hablaba.

“Estaba caminando”, dijo afuera del tribunal. Lanzó insultos. Pero esperábamos eso”.

“Él falló en mi contra y dijo que yo era un fraude antes de saber algo sobre mí”, dijo Trump sobre Engoron.

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Las preguntas en el testimonio del lunes se centraron en la sustancia de las acusaciones del fiscal general del estado de que Trump y su compañía inflaron deliberadamente el valor de los bienes raíces y engañaron a bancos y compañías de seguros en su búsqueda de acuerdos comerciales y préstamos.

La demanda por fraude de Trump
El expresidente Donald Trump hace un gesto con el labio fruncido al salir de la sala del tribunal (Foto AP/Eduardo Muñoz Álvarez)

Haciendo eco de una posición adoptada por dos de sus hijos, Donald Jr. y Eric, en su propio testimonio, Trump trató de restar importancia a su participación directa en la preparación y evaluación de estados financieros que, según el fiscal, estaban tremendamente inflados y fraudulentos.

Dijo: Lo único que hice fue delegar y pedirle a la gente que diera lo necesario para que los contadores hicieran los estados financieros.

En cuanto a los resultados, Trump agregó: “Los miraré, los veré y tal vez en algunas ocasiones tendré algunas sugerencias”.

También minimizó los datos que llegaron a los bancos y otros para asegurar financiamiento y acuerdos. Como lo había hecho antes de su testimonio, Trump señaló un descargo de responsabilidad que, según dijo, equivalía a pedir a los destinatarios que hicieran sus propios cálculos.

«A los bancos no les pareció de mucho interés y tenían una cláusula de exención de responsabilidad; se podría llamar una cláusula de declaración sin valor», dijo.

Trump también insistió en que después de décadas en el sector inmobiliario, «probablemente conozco a los bancos tan bien como cualquiera… Sé lo que están mirando. Están mirando el acuerdo, están mirando la ubicación».

También se quejó de que sus estados financieros de 2014 no deberían ser objeto de demanda en absoluto.

«En primer lugar, ha pasado demasiado tiempo, ha excedido el plazo de prescripción», dijo Trump antes de atacar al juez, diciendo que había permitido que el fiscal del estado presentara demandas sobre documentos tan antiguos «porque siempre falla en mi contra».

En respuesta, el Sr. Engoron dijo: “Puedes atacarme como quieras, pero por favor responde las preguntas”.

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