Dos pequeños dinosaurios encontrados en un fósil de tiranosaurio resaltan el cambio en la dieta

Se han descubierto los restos de dos pequeños dinosaurios dentro de un fósil de tiranosaurio de 75 millones de años, lo que arroja nueva luz sobre la cambiante dieta del antiguo depredador.

Según un estudio publicado en la revista Science Advances, las extremidades traseras de dos pequeños dinosaurios parecidos a pájaros llamados setips se encontraron debajo de la caja torácica de un pequeño gorgosaurus, un primo cercano del Tyrannosaurus rex.

Los investigadores que realizaron el estudio dicen que este descubrimiento sugiere que el Gorgosaurus juvenil se alimentaba de dinosaurios cada vez más pequeños, mientras que la evidencia fósil anterior muestra que el Gorgosaurus adulto atacaba y comía dinosaurios herbívoros muy grandes que vivían en manadas.

La Dra. Darla Zelenitsky, una de las científicas principales del estudio, dijo a la BBC que este descubrimiento es “una fuerte evidencia de que los dinosaurios cambiaron radicalmente su dieta a medida que envejecían”.

«Ahora sabemos que estos (tiranosaurios) adolescentes cazaban dinosaurios jóvenes», dijo.

«Es posible que estos dinosaurios más pequeños e inmaduros no estuvieran preparados para saltar a un grupo de dinosaurios con cuernos, ya que los dinosaurios adultos pesaban miles de kilogramos».

El fósil fue descubierto originalmente en Alberta Badlands de Canadá en 2009, pero estaba enterrado en una roca y tomó años prepararlo para su estudio.

El descubrimiento inicial fue realizado por trabajadores del Museo Real Tyrrell de Paleontología en Alberta, quienes descubrieron pequeños huesos de los dedos que sobresalían de la caja torácica.

El Dr. Francois Therin, el otro científico principal del estudio, dijo a la BBC: «Se extrajo la roca del interior de la caja torácica para revelar lo que se escondía en su interior.

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«Y vaya, las patas traseras completas de dos dinosaurios jóvenes, ambos de menos de un año».

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