El asombroso progreso de Fiona Everard – The Irish Times

La historia actual de Fiona Everard es bastante familiar. Existía una posibilidad razonablemente clara de que cuando yo era un joven adolescente, como suele suceder, cualquier progreso lento o incluso notable se viera interrumpido frecuentemente por lesiones y otros dolores de crecimiento.

La primera señal real de que su suerte estaba a punto de cambiar y de que su perseverancia podría dar sus frutos se produjo hace poco menos de un año, cuando Everard ganó la Competencia Nacional de Cross Country para principiantes, la competencia en el nivel principiante, luego intermedio y luego avanzado.

Fue durante un curso corto pero desafiante de 4 km en Kuna, en su Cork natal, que coincidió con su traslado al oeste para estudiar una Maestría en Ciencias Biomédicas en la Universidad de Galway y al mismo tiempo comenzar con su nuevo entrenador Matt Lockett.

Everard siguió con un mayor progreso en la pista, ganando el título Inter-Varsity de 5000 m en abril pasado, en su segunda carrera en esa distancia.

Luego vino el progreso sorprendente rara vez visto en el deporte, con Everard ganando la carrera nacional senior de cross country el domingo en una pista muy difícil alrededor de Goran Demesne en Kilkenny. Razonablemente estable en algunas partes y muy difícil en otras.

Ninguna atleta irlandesa ha sido capaz de dar un salto tan ganador de principiante a avanzado en menos de 12 meses y, de hecho, pocas personas imaginaron que lo haría. Incluyendo a Everard, que todavía dirige su club local Bandon AC y creció en el pequeño pueblo cercano de Enniskeen.

Everard, que ahora tiene 25 años, está sorprendida y encantada, ya que su victoria también le garantiza la selección para el Campeonato Europeo de Cross Country del próximo mes en Bruselas, el 10 de diciembre, donde será la capitana del equipo femenino irlandés que el año pasado ganó medallas de bronce.

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Bruselas marcará su primera aparición internacional a cualquier nivel, y Everard señala con razón la victoria de los juveniles en diciembre pasado como el punto de inflexión, junto con la influencia de Lockett, que enseña en Galway y anteriormente fue el coordinador nacional de resistencia de Irlanda.

“Creo que antes me lesionaba constantemente”, dice. “Había sufrido fracturas por estrés y algunas lesiones ortopédicas, y luego Matt me aceptó por esta época el año pasado, creo que en octubre pasado, y tenía un objetivo a largo plazo en mente.

«Así que creo que eso realmente me ayudó. He tenido un año consistente con él, algo que no había tenido en mucho tiempo. Así que espero que podamos seguir así, pero seguiré con lo que él me diga de todos modos». esta funcionando.»

El nombre ya resulta familiar para algunos en el deporte; Fiona es prima de Eoin Everard, el corredor de larga distancia de Kilkenny que ganó varios títulos irlandeses en la pista y terminó 15º en la carrera senior el domingo, ayudando a los Kilkenny City Harriers a ganar el título por equipos masculino.

Con el Atletismo Europeo presionando por un equilibrio total de género en el deporte, las mujeres senior corrieron la misma distancia de 9 km y la misma pista el domingo que los hombres senior, la distancia más larga que Everard haya recorrido en cross country.

El título ciertamente estaba muy abierto, con los cuatro primeros ganadores del año pasado ausentes (Sarah Healy, Ciara Magian, Michelle Finn y Anne-Marie McGlynn), y el favorito Íde Nic Dhómhnaill también se retiró antes de la carrera debido a una enfermedad.

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Después de que los primeros corredores se redujeran a cuatro, Everard, compitiendo junto a corredores más experimentados como Mary Mulhare, Fionnula Ross y Danielle Donegan, tomó la decisión de ir, ganando por un claro margen de 37 segundos.

«Cuando llegué a los 9 kilómetros, me decía a mí mismo que era sólo otro kilómetro más, que no era la mayor diferencia. Luego, cuando pasamos los 8 kilómetros, pensé que no me importaría terminar ahora.

«En las primeras vueltas, me esforzaba más por sentarme y pensaba en el mejor escenario para formar parte del equipo Euro Cross, si estaba entre los tres primeros. Así que no quería arriesgarme. haciendo cualquier tontería desde el principio.

«Antes todo el mundo me decía que la arcilla debería ser adecuada para mí, y en los entrenamientos me gustan las colinas, así que traté de pensar en eso».

Bandon AC ha disfrutado de mucho éxito en la pista recientemente, con los corredores Phil Healy y Nicola Tuthill en el martillo, y aquí es donde Everard espera finalmente hacerse un nombre.

«Un pequeño paso adelante, sí», dice con una sonrisa. «Este verano fue realmente el primer verano en mucho tiempo en el que salí a la pista, corrí unos 5.000 metros, y todavía no tuve un gran verano, y he tenido algunos problemas de salud, así que espero poder hacerlo». estar a otro nivel el año que viene”.

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