El astrónomo de UH Hilo ha descubierto una característica estelar rara

Durante dos décadas, un equipo internacional de astrónomos liderado por R. Pierre Martin, profesor asociado de astronomía de la Universidad de Hawai En Hilo, estudió cientos de estrellas cefeidas distribuidas por la Vía Láctea. Las estrellas cefeidas, pronunciadas «sef-ee-eds», son estrellas grandes que pulsan o «pulsan» en un patrón regular durante varias horas a varios días. Son de gran importancia en astronomía porque su brillo varía, lo que ayuda a los científicos a medir distancias en el espacio y comprender la estructura de nuestra galaxia.

r.  Pedro Martín
r. Pedro Martín

Durante un estudio reciente de Maunakea, Martin y su equipo notaron una cantidad abundante de litio dentro de V470 Cas, una débil estrella cefeida ubicada en la constelación de Casiopea. El equipo lo identificó mientras usaba una herramienta en Canadá-Francia-Hawai telescopio.

«Pulsa durante unas 21 horas y tiene una masa cuatro veces mayor que la de nuestro sol», explicó Martin. «A diferencia de lo que se observa en casi todas las estrellas Cefeidas, el equipo descubrió que la línea espectral del litio… es muy prominente en V470 Cas».

Un hallazgo raro

Los astrónomos consideran excepcional el descubrimiento de abundante litio dentro de esta estrella porque sólo se sabe que otras siete estrellas cefeidas de entre varios miles en toda la galaxia muestran una veta de litio tan prominente. Los investigadores descubrieron que V470 Cas tiene el tercer valor de abundancia de litio más alto jamás medido en Cefeidas.

“Nos enfrentamos a un dilema: [either] Las cefeidas que contienen mucho litio no deberían estar presentes en absoluto, o más bien [they] Debe haber bastantes en toda la galaxia. Este descubrimiento de la estrella V470 Cas, rica en litio, sumado a un grupo muy selecto de estrellas Cefeidas, sugiere que hay algo que aún no entendemos del todo en la evolución de estas estrellas. Un rompecabezas por resolver”.

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El equipo de investigación de Martin incluye a los astrónomos ucranianos Valery Kovtyukh y S. M. Andreevsky (Universidad Nacional Mechnikov) y Sergey Korotin (Observatorio Astrofísico de Crimea). Los astrónomos publicaron recientemente sus resultados en Astronomía y astrofísica..

Para más ve a oh hola historias.

– Escrito por Susan Enright

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