El cometa A1 Leonard brilla en diciembre

Cada vez es más brillante … Cometa A1 Leonard del 13 de noviembre. Crédito: Hisayoshi Kato

Ahora es el momento de comenzar a rastrear el cometa C / 2021 A1 Leonard, ya que comienza su inmersión hacia el sol.


Los días posteriores a la víspera de Año Nuevo de 2021 vieron un cometa Descubrir con potencial. En la noche del 3 de enero, exactamente un año después del día anterior al perigeo, el astrónomo Gregory J. Leonard, que trabajaba en el Observatorio Mount Lemon cerca de Tucson, Arizona, descubrió el primer cometa de período largo del año, C / 2021 A1 Leonard. Brillante a +19 y 5 unidades astronómicas (AU) a una distancia (aproximadamente a la distancia de Júpiter del Sol) en el momento del descubrimiento, los primeros indicios sugirieron que el cometa A1 Leonard podría ser algo especial, que llegaría hacia fines de 2021.

Durante los próximos 80.000 años tierra adentro, el cometa A1 Leonard será expulsado del Sistema Solar después del perihelio a principios del próximo año. El cometa alcanzó el afelio a 3.500 AU de distancia en la Nube de Oort hace unos 35.000 años. El próximo paso del perihelio el 3 de enero de 2022 estará a 0,62 UA del Sol, desde el interior hasta la órbita de Venus.

Tenga en cuenta que A1 Leonard puede ser un visitante experimentado a largo plazo del sistema solar interior con el potencial de tener un rendimiento excesivo a medida que se acerca al sol. Las predicciones actuales dicen que el cometa está hasta +4 grados, e incluso puede coquetear con el brillo del ojo desnudo. El cometa pasará a 0,233 AU (21,7 millones de millas o 34,9 millones de km) de la Tierra el 12 de diciembre, que es otra característica.

A menudo, los nuevos cometas muestran dinámicamente una ráfaga de actividad cuando se acercan por primera vez al sistema solar interior, sus capas exteriores se calientan y ascienden. Al principio, esto también puede inducir a error a los observadores y generar expectativas demasiado optimistas. Todos recordamos el gran cometa que no fue durante el paso de 1973 de C / 1973 E1 Kohutek. Un cometa como A1 Leonard ha escapado del perihelio antes sin desintegrarse … aunque este sería el último.

Actualmente, A1 Leonard se encuentra alto al amanecer para los observadores del hemisferio norte en la constelación de Canes Venatici, y comienza su inmersión hacia el sol durante la primera mitad del mes. Ya hemos cruzado el nivel de la órbita del cometa el 8 de diciembre, y el cometa puede mostrar un fuerte ascenso «anti-cola» hacia el Sol en esta época.

Otro efecto emocionante también puede aparecer durante la aparición en diciembre del cometa A1 Leonard. El ángulo de fase del Sol, la Tierra y la cola del cometa será de más de 120 grados del 9 al 22 de diciembre, y alcanzará un máximo de 160 grados el 14 de diciembre después de que pase cerca de la Tierra el 12 de diciembre. Esto crea las condiciones ideales para un posible aumento de brillo, sumando el brillo de la cola a la coma del propio cometa.

El cometa A1 Leonard brilla en diciembre

La órbita del cometa A1 Leonard está preparada para su paso más cercano cerca de la Tierra.

Siempre es difícil saber exactamente qué harán los cometas. Venus realmente pasa por la cola del cometa A1 Leonard el 19 de diciembre, lo que podría desencadenar una lluvia de meteoros venusinos en el proceso. Actualmente, solo la misión Akatsuki de JAXA está al alcance y activa en órbita alrededor de Venus.

Desafortunadamente, la aparición nocturna del cometa A1 Leonard será tímida después de que pase de la mañana al cielo del atardecer alrededor del 15 de diciembre. Para los observadores del hemisferio norte, el cometa permanece bajo al anochecer. Sin embargo, los espectadores del hemisferio sur obtendrán una mejor vista a medida que el cometa se desvanece, retrocediendo en la dirección de la constelación de Piscis Austrinus a principios de 2022.

El cometa A1 Leonard brilla en diciembre

El camino celestial del cometa A1 Leonard en diciembre de 2021. Crédito: Noche estrellada

Aquí hay algunas fechas celestiales clave con el destino del cometa A1 Leonard (nota que significa «cerca» en cierto grado, a menos que se indique lo contrario):

noviembre

28 – entra en coma Berenices

dic

1- Cruce a Canes Venatici

3-Photo op: pasando cerca del cúmulo globular Messier 3

4 – Cruce a Boötes

6- Pasa 4 grados de la brillante estrella Arcturus

8- El borde de la órbita visto desde la Tierra

9- Cruces en el capítulo de la serpiente

10- Cruces en Hércules

11- Cruces a Eva

12-Cruzando el ecuador celeste hacia el sur, pasando a 0,233 AU (34,9 millones de km) de la Tierra, moviéndose medio grado (qué tan lleno de luna) por hora.

13- Fluctúa desde el cielo de la mañana hasta el atardecer, pudiendo llegar a +4 grados.

14- Pasa cerca de No Oviuchi, la estrella de + 3.3, y a Serpentes Kauda

14- Cruza Messier 16 y cruza 15 grados desde el sol.

15- Cruza el plano galáctico hacia el sur

15-Cruza brevemente hacia Scutum, pasa cerca del cometa 252P LINEAR, pasa 1.5 ° de Messier 17, cruza hacia Sagitario

16 pasos cerca de las estrellas: + 3,5 ° Xi ^ 2 Sagittarii, +3,8 Omicron Sagittarii y +2,8 Albaldah, cruza la eclíptica sur

17- Pasa cinco grados de Venus

18- Solo 0,028 AU (4,2 millones de km) pasan por Venus

21 se cruzan en el microscopio

30-Pase a Piscis Austrinus

  • El cometa A1 Leonard brilla en diciembre

    La trayectoria del amanecer del cometa a principios de diciembre. Crédito: Noche estrellada.

  • El cometa A1 Leonard brilla en diciembre

    Vista al anochecer del cometa A1 Leonard en la segunda quincena de diciembre, visto desde Sudáfrica. Crédito: Noche estrellada.

  • El cometa A1 Leonard brilla en diciembre

    Curva de luz del cometa A1 Leonard, con observaciones (puntos negros) versus perihelio (línea púrpura). Crédito: Información semanal de Seiichi Yoshida sobre cometas brillantes

enero

3- Alcanza el perihelio a 0,62 AU del Sol

febrero

1 – baja + 10 grados

Como puede ver, mediados de diciembre es un día ajetreado para el cometa A1 Leonard, ya que se acerca al tumultuoso plano galáctico.

Los binoculares son su mejor amigo cuando se trata del escaneo de cometas: simplemente escanee el campo de un objetivo sospechoso y busque tenues oscuridades que se nieguen a gravitar hacia el enfoque. En este punto, los cometas a menudo se ven como cúmulos globulares que se niegan a transformarse en estrellas individuales. Si el cometa A1 Leonard se comporta demasiado y penetra un área a simple vista, las cosas podrían ponerse realmente interesantes. Al igual que el cometa F3 NEOWISE, el A1 Leonard tendrá la capacidad de aparecer con objetos en primer plano al amanecer, lo que lo convierte en un cometa verdaderamente fotogénico.

Planee desafiar el frío de diciembre para ver el cometa A1 Leonard al amanecer.


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Introducción de
universo hoy

La frase: El cometa A1 Leonard se enciende en diciembre (2021-29 de noviembre) Recuperado el 29 de noviembre de 2021 de https://phys.org/news/2021-11-comet-a1-leonard-brightens-december.html

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