El cometa pasa una vez cada 71 años y ahora se puede ver en el cielo nocturno

El cometa, que pasa cerca de la Tierra una vez cada 71 años, actualmente puede verse en el cielo nocturno con binoculares o pequeños telescopios.

Los astrónomos dicen que 12P/Pons-Brooks se está volviendo más brillante y existe la posibilidad de que los observadores del cielo puedan verlo a simple vista en las próximas semanas.

Ya ha experimentado varios episodios de actividad, aumentando periódicamente su brillo, según la Dra. Megan Argo, astrofísica de la Universidad de Central Lancashire.

«Si tenemos suerte, podría haber otro en las próximas semanas a medida que pase por el cielo», añadió.

Los cometas son cuerpos celestes compuestos principalmente de polvo, rocas y hielo.

“Se puede pensar que son como bolas de nieve gigantes y sucias”, dijo el Dr. Argo.

12P/Pons-Brooks, que lleva el nombre de sus descubridores Jean-Louis Pons y William Robert Brooks, pasa la mayor parte de su tiempo en los confines del sistema solar, donde hace mucho frío.

Regresa al sistema solar interior cada 71 años, por lo que se le conoce como cometa periódico.

Imagen compuesta del cometa 12/Pons-Brooks (Stuart Atkinson/Pensilvania)

A medida que el cometa se acerca al Sol, el calor hace que el hielo se derrita directamente y se convierta en gas -a través de un proceso llamado sublimación- y parte del material se pierde de la superficie, dijo el Dr. Argo.

Ella dijo: “Este gas forma una nube alrededor del núcleo sólido del cometa –conocido como coma– y una cola de material que puede extenderse millones de kilómetros en el espacio.

«La cola está formada por gas y polvo que fue expulsado del cometa por la fuerza del viento solar que fluye desde el Sol, y esta cola es la parte del cielo que puede llegar a ser más espectacular vista desde la Tierra».

READ  La Agencia Espacial Europea explica cómo la misión Venus llegará a un planeta infernal

Aunque 12P/Pons-Brooks está desarrollando una hermosa cola, «todavía no es visible sin binoculares o un telescopio», dijo el Dr. Argo.

Para aquellos que buscan detectar el cometa, se encuentra debajo (y ligeramente a la izquierda) de la galaxia de Andrómeda.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *