El dispositivo médico Tricorder de la ESA se utiliza en la Estación Espacial Internacional

Este dispositivo suena como un precursor de los dispositivos que los médicos usan para examinar a los pacientes en la ciencia ficción, y no es tan descabellado. MyotonPRO prueba la tensión y rigidez muscular.

El dispositivo lo utiliza el astronauta de la ESA Alexander Gerst en la Estación Espacial Internacional. Como parte del ensayo Myotones, Alexander está utilizando un dispositivo del tamaño de un teléfono inteligente para examinar el sistema de tono muscular en reposo en humanos.

Por defecto, nuestros músculos siempre están ligeramente contraídos. Así mantenemos nuestra postura y respondemos rápidamente a movimientos bruscos. Nuestros músculos se tensan de forma refleja para mantener el equilibrio y reducir el daño cuando se tiran o se estiran inesperadamente. La tensión y la rigidez muscular también son buenos indicadores de flexibilidad, fuerza y ​​salud general.

Naturalmente, nuestros músculos evolucionaron para hacer esto en tierra. En la ingravidez, los músculos pierden función y masa. Este fenómeno ha sido bien estudiado y los astronautas hacen ejercicio unas dos horas al día para prevenir la atrofia muscular.

El ensayo Myotones se centra en la relajación muscular, sobre la que los investigadores saben mucho menos. Patrocinado por la Agencia Espacial Europea, el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) y la Agencia Espacial del Reino Unido, el experimento está dirigido por el Centro de Medicina Espacial de la Universidad Charité de Medicina de Berlín.

Durante su misión, Alexander tomará lecturas de diferentes músculos utilizando el dispositivo, que emite pulsos de presión indoloros y registra cómo responde el tejido. Este vídeo de una sesión de Myotones en las plantas de los pies de Alexander demuestra su facilidad de uso.

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Como ocurre con la mayoría de los experimentos en la estación espacial, los datos registrados en el espacio se compararán con los capturados antes y después del vuelo.

El dispositivo MyotonPRO también muestra esta tecnología no invasiva que proporciona datos más rápidamente. Aunque no es el escáner futurista que vemos en la ciencia ficción, aún puede convertirse en una herramienta de diagnóstico más eficiente para los profesionales médicos terrestres y extraterrestres.

Además de mantener a los astronautas en forma y saludables para misiones largas, los resultados de Myotones ayudarán a diagnosticar y rehabilitar a personas con atrofia o lesiones musculares, como los ancianos, los encamados, los trabajadores que transportan cargas y los atletas.

Lea más sobre Myotones en esta publicación de blog y siga más de la gran ciencia que ocurre durante la misión Alexander’s Horizons en el blog.

Manual de usuario de la sonda digital MyotonPRO

Astrobiología

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