El escudo térmico de la NASA podría llevar humanos a Marte

La NASA aún está muy lejos de enviar humanos a la superficie de Marte, pero está ocupada preparándose para este importante día. El jueves, la agencia espacial realizó con éxito una prueba de vuelo para diseñar un nuevo escudo térmico inflable que podría convertirse en un componente clave de un sistema de aterrizaje humano para el Planeta Rojo.

Prueba de vuelo en órbita terrestre baja de un desacelerador inflable (Loftid) es una demostración de un Aeroshell (un tipo de escudo térmico) que puede ralentizar y proteger una carga útil (como un rover o astronautas en una nave espacial) a medida que desciende a través de la atmósfera del planeta. Para probar el Loftid aquí en la Tierra, la NASA lo envió al espacio a bordo del Atlas V de la United Launch Alliance (ULA) que despegó de California.

La tarea principal del cohete era poner en órbita un satélite meteorológico, pero Loftid se embarcó en el vuelo. Se infló en forma de cono aplanado mientras estaba en el espacio. NASA una vez Descrito por Loftid Como «una pila de cámaras de aire naranja cubiertas con una lona negra», pero eso no le hace justicia. Se utilizan materiales de alta tecnología para soportar las condiciones del espacio y el calor extremo del movimiento a través de la atmósfera.

No es fácil volver a la tierra. La NASA estimó que Loftid volvería a entrar en la atmósfera a 18.000 millas por hora (8 kilómetros por segundo). ULA tuiteó Un clip de la clase de Loftid que lo muestra dándose la vuelta y dirigiéndose cuesta abajo. Es una vista maravillosa.

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La NASA está participando Video de un AeroShell volando cerca de Hawái con un paracaídas dejándolo caer al océano.

Un escudo térmico inflable como el Loftid podría ser pequeño para el transporte de larga distancia a través del espacio. Los diseños rígidos existentes (como Uno utilizado para el rover Persevering Mars de la NASA) tienen un tamaño limitado en función de lo que cabe en el misil. El escudo inflable creará más resistencia a medida que se mueve a través de la atmósfera marciana, un proceso La NASA parece Frenos gigantes. Esto significa que Loftid podría ayudar a llevar cargas útiles más grandes y pesadas a la superficie de Marte.

El equipo de recuperación sacó a Loftid del agua. La antena tiene unos 20 pies (6 metros) de diámetro. director general de ULA Compartir Tory Bruno Emocionante video del proceso de recuperación.

La NASA analizará el rendimiento del escudo térmico en función de los datos del sensor y la cámara. Esta información ayudará en el desarrollo de futuras versiones del diseño. Un día, podemos ver un avión Loftid operando en algún lugar que no sea la Tierra.

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