El estudio sugiere que el núcleo interno de hierro cristalino de la Tierra puede estar desequilibrado

Cuando las ondas sísmicas atraviesan el cuerpo de nuestro planeta, Parece viajar un 3 por ciento más rápido Al moverse verticalmente de una columna a otra, de horizontalmente de este a oeste.

Los nuevos modelos sugieren que esto se debe a que el núcleo duro de la Tierra está creciendo más rápido en un lado, en las profundidades del mar de Banda en Indonesia, y más lento en el otro lado, bajo Brasil.

Érase una vez, hubo un tiempo en que nuestro planeta no tenía un núcleo sólido. Quizás el interior más profundo de nuestro planeta contenía una masa de magma durante miles de millones de años Antes de que el hierro líquido en el medio comience a enfriarse y solidificarse.

Esto significa que el centro de la Tierra podría ser una masa gigante y creciente de hierro cristalizado, y cuando estos cristales se alinean de cierta manera, es probable que permitan que las ondas sísmicas viajen más rápido en algunas direcciones.

Al ejecutar modelos sobre cómo se produce esta alineación en particular, los investigadores se toparon con una explicación inesperada: el núcleo interno de la Tierra crece de manera desequilibrada.

“El modelo más simple parecía un poco extraño: que el núcleo interno es asimétrico”, Dice El sismólogo mundial Daniel Frost de la Universidad de California, Berkeley.

“El lado oeste se ve diferente del lado este hasta el centro, no solo en la parte superior del núcleo interno, como algunos han sugerido. La única forma en que podemos explicar esto es si un lado está creciendo más rápido que el otro. ”

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Es imposible profundizar en el núcleo interno de la Tierra para verificar qué está sucediendo, por lo que esta es un área de investigación lista para la discusión. La propagación de ondas sísmicas y las simulaciones por computadora son las únicas formas en que podemos probar las posibles explicaciones de por qué nuestro planeta está formado de esa manera.

Utilizando varios modelos informáticos que explican la geodinámica y la física de los minerales de hierro a alta presión y temperatura, los investigadores ahora han tratado de averiguar por qué el núcleo interno de nuestro planeta se alinea de esta manera en particular.

La explicación más simple que han encontrado es que el núcleo cristalino de nuestro mundo está creciendo más rápido en el ecuador y en el lado este en particular.

“Esto corresponde a una tasa de crecimiento 40 por ciento menor en los polos y 130 por ciento mayor en el ecuador que el promedio mundial”, deducir.

“La tasa de crecimiento en el ecuador varía entre los hemisferios oriental y occidental del 100 por ciento al 160 por ciento del promedio mundial, respectivamente”.

Esta tasa de crecimiento asimétrica indica que algunas partes del núcleo interno de la Tierra son más cálidas, mientras que otras son más frías, lo que permite que los cristales de hierro se formen a un ritmo más rápido. La gravedad luego distribuye este crecimiento excesivo de manera uniforme en el núcleo blando y duro, manteniendo la forma generalmente esférica y empujando los cristales hacia los polos norte y sur.

En última instancia, explican los investigadores, es este movimiento a través de la gravedad el que alinea la red cristalina del núcleo interno de la Tierra a lo largo del eje de rotación de nuestro planeta.

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Y así fue desde el principio. El modelo sugiere que este tipo de crecimiento asimétrico ha estado ocurriendo desde que el interior del planeta comenzó a enfriarse y solidificarse, creciendo en un radio de aproximadamente un milímetro por año en promedio.

Si el modelo es preciso y esta es la verdadera tasa de crecimiento, entonces el núcleo interno sólido de la Tierra es un fenómeno relativamente reciente, que solo apareció hace entre 500 y 1500 millones de años, pero probablemente en el lado más joven.

Esto es desconcertante porque el campo magnético de la Tierra tiene al menos 3 mil millones de años, y se cree que este campo se forma cuando el calor de la cristalización del hierro en el núcleo interno hierve el magma en el núcleo externo.

Si el núcleo de la Tierra es realmente pequeño, podría significar que el campo magnético de nuestro planeta no siempre se generó de la misma manera.

Algunos eruditos, por ejemplo, han sugerí El campo magnético original era mucho más débil de lo que es ahora y fue creado por elementos de luz derretidos, reunidos en el borde exterior del núcleo interno de nuestro planeta.

Solo cuando estos elementos comenzaron a cristalizar, argumentan los investigadores, el campo magnético se hizo más fuerte. Luego, las ondas sísmicas esparcidas por todo el núcleo de cristal causaron el campo electromagnético que conocemos hoy.

Incluso a partir de los movimientos de pequeños cristales en las profundidades del núcleo de nuestro planeta, pueden crecer grandes fuerzas.

El estudio fue publicado en ciencias naturales de la tierra.

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