El Festival de Verano muestra la calidad de las fresas de Wexford

Ya sea por el sabor dulce de la fruta o por la tradición de pararse al costado del camino para recoger un pequeño tazón fresco, definitivamente hay una sensación veraniega asociada con las fresas de Wexford.

Las fresas de junio que se cultivan aquí producen una gran cosecha de frutas cada temporada de crecimiento que dura un mes, madurando según la cantidad de exposición al sol y la lluvia.

Esto significa que durante la temporada corta original, el sureste tenía una ventaja cuando la fresa comenzó a crecer aquí en 1939 durante una emergencia.

Una industria temprana vio a los agricultores dedicarse a la producción para que las fábricas procesaran mermelada, y la apariencia general de las bayas no era un factor importante.

Casi tres décadas después, comenzó la Feria de la Fresa Enniscorthy de 1967, en la que los productores de frutas y los lugareños celebraron la cosecha del año.

La feria anual contó con eventos de entretenimiento familiar y entretenimiento en vivo, así como la coronación de la Reina de las Fresas, que también atrajo a los turistas.

El volumen de fresas vendidas fue una señal de éxito y el comercio minorista de fresas recién recolectadas tuvo lugar en la década de 1980 cuando los jóvenes a menudo encontraban sus primeros trabajos en las granjas de fresas.

La industria ha visto cambios masivos, no solo en las prácticas laborales, sino también con la extensión de la temporada debido a la nueva tecnología.

Debido a los cambios en los mercados y las demandas de los consumidores, las fresas están disponibles todo el año, frescas o congeladas, pero a menudo se importan de lugares lejanos.

El final de una era

Ahora en Wexford, por primera vez, el Festival de la Fresa no se llevará a cabo este verano.

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En cambio, el festival se fusionó con The Rockin’ Food Festival, que tuvo lugar por primera vez en 2014 con espectáculos de danza como tallar y balancear, así como espectáculos de cocina y degustación. El nuevo festival, que tiene lugar en Enniscorthy durante todo el fin de semana en Banks, tiene como objetivo reunir los mejores elementos de los dos eventos.

Los organizadores dijeron que el cambio se debió a la pandemia de coronavirus, cuando se dieron cuenta de que ya no habría espacio para dos festivales.

El presidente del festival, Eric Baron, dijo que la oferta de Wexford es mucho más que fresas, a pesar de que son sinónimo de la región.

“En el pasado, la feria de la fresa era muy importante, ya que los agricultores solo tenían un período de dos semanas para vender sus cosechas, pero ahora, con técnicas agrícolas mejoradas, la temporada puede durar desde principios de verano hasta finales de otoño.

«El nuevo festival contará con la presencia de productores de fresas para comercializar sus productos, y tenemos la intención de mantener viva la tradición. Y esta sigue siendo una gran celebración para nuestra comunidad».

El evento también cuenta con mercados de artesanías y alimentos, clases de baile, exhibiciones, demostraciones de cocina y talleres con chefs, artistas y productores de alimentos.

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Lo que piensan los agricultores

John Green ha sido agricultor de fresas en Gorey, condado de Wexford desde 1987, y tiene una granja al borde de la carretera con un componente minorista de temporada.

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Con los precios altísimos y las preocupaciones sobre el empleo, dijo, la supervivencia de su empresa depende de los hábitos de consumo.

«Los centavos de covid-19 han sido muy buenos para los negocios, la gente se ha quedado en casa y quería comprar localmente en un entorno abierto, pero eso está cambiando. Me preocuparé no solo por el futuro de las fresas de Wexford, sino por las fresas que crecen en cualquier lugar».

Dijo que la historia de la fresa es algo positivo para asociarse con Wexford, ya que muchas personas tienen buenos recuerdos de la feria de fresas, pero es este sabor y calidad lo que hace que la gente regrese.

«Hace una muy buena imagen de Wexford, a la gente le gusta tomar fotos de fresas para ponerlas en las redes sociales, pero la nostalgia no hará que los clientes entren regularmente».

Green agregó que, según su experiencia, los supermercados tienden a centrarse solo en los precios bajos de las fresas, lo que, según él, perjudica a los productores.

«Si un consumidor quiere sabor, debe preocuparse por la variedad de fresas que compra porque no todas las fresas son iguales. No estoy seguro de que nadie necesite más 2 fresas por 5 €.

«Es un lujo que quizás el consumidor no tenga que comprar todas las semanas y pueda pagar un poco más por él, y el negocio puede continuar en ese momento».

Cyril Willock ha sido productor de fresas en Fanchog, Enniscorthy, desde 1990.

Dijo que la fresa de Wexford es una marca por derecho propio, pero que las empresas tienen que adaptarse a las demandas cambiantes de los consumidores.

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Al ser propietario de una casa de vacaciones con cocina en su granja y recientemente celebrar una boda en el lugar, todos los visitantes tendrán la oportunidad de recoger la fruta ellos mismos.

Dijo que el objetivo original de la feria de la fresa era promover el cultivo y esto sigue siendo vital.

Productor de fresas Cyril Willock

«En el pico de producción de fresas del condado, había 1200 cultivadores de fresas, pero hoy en día hay menos de veinte. Es importante que mantengamos vivo el legado de fresas de Wexford y espero que el nuevo festival lo haga realidad».

Para Mark Kavanagh, exvendedor de fresas y fundador de la nueva empresa de licores Wexbury, dijo que los productores de fresas están ampliando sus ofertas para competir.

Comenzó un negocio de fresas al borde de la carretera a la edad de 13 años, pero como todos los cultivadores de fresas venden el mismo producto, descubre que genera muchos desechos.

Usando las bayas sobrantes para crear un ponche alcohólico como una forma de conservar, nunca pensó que se volvería comercial, pero Wexford tardó mucho en darse cuenta de lo especiales que son las fresas.

«Crecer aquí, no lo aprecias, pero solo recuerdo más tarde que tenemos algo especial en Wexford que es la envidia del resto del país.

«El Rockin’ Food and Fruit Festival va a ser muy importante, y si bien no es lo que solía ser la Strawberry Fair, es genial tener productores de alimentos de todo tipo incorporados como parte del nuevo evento, y eso es lo que la gente quiere. «

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