El gobierno y Apple esperan un avance importante en la larga disputa fiscal de 13.000 millones de euros

Los legisladores de la UE están esperando un anuncio que se considera un paso importante en la larga disputa sobre los acuerdos fiscales entre el gigante tecnológico Apple y el gobierno irlandés.

Un fiscal del Tribunal de Justicia de la Unión Europea emitirá un dictamen el jueves por la mañana sobre si Apple tendrá que pagar más de 13.000 millones de euros en impuestos atrasados ​​a Irlanda.

Si bien la opinión del Procurador General no es vinculante, suele ser seguida por un tribunal y, por lo tanto, puede tener implicaciones importantes para las facturas de impuestos corporativos.

Irlanda ha entrado en conflicto con la Comisión Europea por este tema debido a preocupaciones sobre la interferencia en la soberanía irlandesa y el posible impacto en las inversiones en el país.

En 2016, tras una investigación de la UE que comenzó en 2014, la Comisión concluyó que Irlanda había concedido beneficios fiscales indebidos por valor de 13.100 millones de euros a Apple, lo que era ilegal según las normas de ayuda estatal de la UE.

El comité dijo que las resoluciones fiscales de Irlanda para Apple en 1991 y 2007 redujeron significativa y artificialmente el impuesto pagado por el fabricante del iPhone en el país, de una manera que era inconsistente con la realidad económica.

Como resultado, la Comisaria de Competencia, Margrethe Vestager, dijo que Irlanda recibió ventajas fiscales ilegales que le permitieron pagar significativamente menos impuestos que otras empresas durante muchos años.

Comisionada Margrethe Vestager (Anthony Devlin/PA)

La investigación encontró que Apple pagó una tasa impositiva corporativa efectiva del 1 por ciento sobre sus ganancias europeas en 2003, cayendo al 0,005 por ciento en 2014: 50 euros por cada millón de euros de ganancias.

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El proceso implicó registrar casi todos los beneficios de las ventas de las dos empresas irlandesas fusionadas, que según la comisión sólo existían en papel.

Las empresas, propiedad total de Apple, tienen derecho a utilizar la propiedad intelectual de la empresa para fabricar y vender sus productos fuera de América del Norte y del Sur.

La Comisión dijo que esta situación permitió a Apple evitar impuestos sobre todas las ganancias generadas por las ventas de sus productos en todo el mercado único de la UE.

Dijo que esto se debía a la decisión de Apple de registrar todas las ventas en Irlanda y no en los países donde se vendían los productos.

Las conclusiones fueron cuestionadas por el Estado irlandés – que dijo que se habían recaudado todos los impuestos adeudados – y Apple, que fue objeto de escrutinio en Estados Unidos por sus prácticas fiscales hace años.

En ese momento, el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, calificó las conclusiones de la UE de «tonterías políticas», locas y falsas.

El gobierno irlandés, que también solía defender su tasa impositiva corporativa relativamente baja (12,5%), dijo que Europa había ido demasiado lejos al intentar dictar leyes fiscales e imponer impuestos retroactivamente décadas después.

Irlanda y Apple se enfrentaron ante la Comisión por el tema y, en julio de 2020, el Tribunal General de la Unión Europea anuló la decisión.

Sin embargo, la Comisión apeló la decisión ante el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas y Vestager dijo que el fallo del tribunal inferior contenía «errores legales».

Asociación parlamentaria británico-irlandesa
Ministro de Finanzas Michael McGrath (Niall Carson/PA)

Está previsto que el Abogado General del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas proporcione una opinión jurídica sobre la disputa antes de que se emita la decisión final del tribunal.

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Se espera que esta decisión se tome el próximo año y tendrá importantes implicaciones sobre cómo los estados miembros otorgan exenciones fiscales a las grandes empresas.

Apple dijo que estaba pagando impuestos sobre las ganancias en cuestión en Estados Unidos, mientras que Irlanda consideró necesario defender su reputación en casos fiscales para proteger la inversión extranjera directa.

El fin de semana pasado, el Ministro de Finanzas, Michael McGrath, dijo que la opinión del Procurador General sería «importante», pero añadió que no era el paso final del proceso.

McGrath dijo: “Confiamos en nuestra posición con respecto al caso Apple. Nos sentimos alentados por sus hallazgos hasta el momento, pero es un día importante.

Añadió: “No hubo ningún trato amistoso. Se trataba de una aplicación de la ley legal del impuesto de sociedades de Irlanda.

Mientras tanto, se han retenido 13.100 millones de euros en un fondo de garantía a la espera del resultado del caso.

El dinero, con intereses, irá al Tesoro irlandés si el comité gana el caso.

Sin embargo, otros Estados miembros pueden alegar que tienen derecho a algunos fondos.

Si el comité pierde la apelación, la gran suma será devuelta a Apple.

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