«El Gran Terremoto»: El terremoto marciano más potente jamás detectado

El suelo tiembla. Placas basculantes. Las paredes se están resquebrajando. Pueden caer escombros. En la Tierra, entendemos cómo y dónde ocurren estos eventos gracias al descubrimiento de la tectónica de placas: la creación, el movimiento y la destrucción de la corteza continental. Sin embargo, cuando los astronautas colocaron sismómetros en la superficie de la luna durante la era de la misión Apolo de la NASA, esos instrumentos… Terremotos registrados en la Luna. En los años 70 también aparecieron barcos vikingos. Terremotos registrados En la superficie de Marte. Dado que no hay placas tectónicas en ninguno de estos mundos, los científicos se propusieron recopilar más datos para comprender el fenómeno, lo que llevó al reciente descubrimiento. Módulo de aterrizaje Insight de la NASA. Ahora, una nueva hoja está en Cartas de investigación geofísica Explica cómo el mayor evento sísmico registrado en Marte proporcionó evidencia de un tipo diferente de origen tectónico: la liberación de presión dentro de la corteza marciana.

El miércoles 4 de mayo de 2022, InSight registró un terremoto marciano de magnitud 4,7 sin precedentes con epicentro a unos 2.200 kilómetros del módulo de aterrizaje. Los temblores resultantes sacudieron el planeta durante las siguientes seis horas. El evento fue de gran magnitud, pero los científicos no tenían motivos para creer que la causa fuera diferente del típico impacto de un meteorito. Después de todo, InSight ha registrado al menos ocho terremotos relacionados con impactos, el mayor de los cuales creó cráteres separados de unos 150 metros de diámetro. Este nuevo evento, clasificado como S1222a, generó un terremoto lo suficientemente fuerte como para que el cráter resultante tuviera 300 metros de diámetro con una zona potencial de explosión de unos 200 kilómetros de ancho.

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Este espectrograma muestra el terremoto más grande jamás detectado en otro planeta. Este terremoto, estimado en magnitud 5, fue detectado por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA el 4 de mayo de 2022, el sol número 1.222, o sol, de la misión. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ETH Zurich

Los tres eventos tuvieron muchas similitudes, incluidas ondas superficiales de período largo. Sin embargo, hubo diferencias en los tipos de datos de olas recopilados. Autor principal Benjamín Fernando de Universidad de Oxford Todavía se sospecha que el efecto es la causa del S1222a. Formó un equipo para encontrar el agujero y buscó ayuda de varias organizaciones, entre ellas… Agencia Espacial Europeael Agencia Espacial Nacional de Chinael Organización de investigación espacial de la Indianorte, y Agencia Espacial de los Emiratos Árabes UnidosTodos ellos tienen misiones en órbita alrededor del planeta rojo. Estos orbitadores recopilan una amplia gama de imágenes, que cubren todo el espectro visible, así como algunas imágenes del infrarrojo cercano (Odisea de Marte) y rayos ultravioleta (Misión de los Emiratos para explorar Marte Y Veterano) adjuntar.

Sismómetro InSight, SEIS, Experimento sísmico de estructura interior.  Crédito: NASA/JPL
Sismómetro InSight, SEIS, Experimento sísmico de estructura interior. Crédito: NASA/JPL

El equipo acabó pasando varios meses buscando aproximadamente 144 millones de kilómetros cuadrados de la superficie marciana utilizando imágenes de baja y media resolución de todos sus orbitadores. No se descubrieron nuevos cráteres del tamaño correcto. Tampoco encontraron signos de posibles nuevos cráteres, como una nube de polvo resultante del impacto o una mancha oscura que represente el área esperada de explosión. Sin mecanismos de placas tectónicas, el equipo concluyó que el terremoto de magnitud 4,7 debe haber sido causado por «la liberación de enormes fuerzas tectónicas en el interior de Marte». Como explica Fernando: «Todavía creemos que Marte no tiene placas tectónicas activas hoy en día, por lo que este evento probablemente fue causado por la liberación de presión dentro de la corteza marciana. Estas presiones son el resultado de miles de millones de años de evolución, incluido el enfriamiento». y contracción de diferentes partes del planeta a diferentes ritmos.

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Si bien las imágenes han descartado la causa del impacto de este terremoto marciano, es necesario un análisis más profundo de los datos de las ondas para comprender completamente la naturaleza de la mecánica tectónica de Marte, y este análisis está en curso. Desafortunadamente, el rover InSight de la NASA llegó al final de su misión en diciembre de 2022, por lo que ahora la atención se centrará en recopilar datos sobre las próximas misiones lunares de otro grupo de organizaciones internacionales. Esperamos seguir colaborando en la búsqueda de comprender nuestro sistema solar.

Fuente original: Comunicado de prensa de la Universidad de Oxford

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